John Landy


John Michael Landy AC CVO MBE (* 12. April 1930 in Melbourne, Victoria; † 24. Februar 2022 in Castlemaine, Victoria) war ein australischer Mittel- und Langstreckenläufer, der in den 1950er Jahren aktiv war. Er stellte einen Weltrekord im Meilenlauf auf und war damit nach Roger Bannister der zweite Mensch, der eine englische Meile (1609 m) in weniger als vier Minuten zurücklegte. Von 2001 bis 2006 war er Gouverneur des Bundesstaates Victoria.

Landy wuchs in Melbourne auf, wo er die im Stadtteil Malvern gelegene Memorial Grammar School besuchte. Anschließend verbrachte er einige Jahre in dem 75 km südwestlich von Melbourne gelegenen Geelong, bevor er nach Melbourne zurückkehrte, um Agrarwissenschaften zu studieren (Abschluss 1954). Noch während seines Studiums vertrat er Australien bei den Olympischen Spielen 1952 in Helsinki. Dort wurden für ihn über 1500 Meter und über 5000 Meter Zeiten von 3:57,0 min bzw. 14:56,4 min verzeichnet, mit denen er jedoch nicht in die Endläufe kam. Im selben Jahr hatte er bereits erstmals an Landesmeisterschaften teilgenommen und über 880 Yards sowie eine Meile jeweils Platz 2 (1:55,3 bzw. 4:13,8 min) belegt.

Sein Erfolgsjahr war das Jahr 1954. Seine Versuche, in der frühen australischen Saison bereits die Meile unter 4 Minuten zu laufen, scheiterten, sodass Roger Bannister aus Furcht, gegenüber Landy zu spät zu kommen, schon am 6. Mai 1954 mit 3:59,4 min über die Meile in Oxford in einem speziell für ihn arrangierten Rennen als erster Läufer der Erde die Vier-Minuten-Schallmauer durchbrach.[1] Landy löste ihn sechs Wochen später in Turku mit einer Leistung von 3:58,0 min als Weltrekordler ab. Da er zusätzlich an der 1500-Meter-Marke mit 3:41,8 min gestoppt worden war, gehörte zugleich auch der erst zwei Wochen alte Weltrekord des US-Amerikaners Wes Santee (3:42,8 min) der Vergangenheit an.

Mit größter Spannung wurde das Duell Landy gegen Bannister bei den British Empire and Commonwealth Games in Vancouver erwartet. Millionen Sportfans, die das Ereignis in Radio und Fernsehen verfolgten, wurden im August 1954 Zeugen eines als „Jahrhundertrennen“ in die Geschichte eingegangenen Wettkampfs. Nur Bannister konnte Landy folgen, der sich schon in der ersten Runde an die Spitze gesetzt hatte. Den dramatischen Höhepunkt erreichte das Rennen, als in der letzten Kurve Landy über seine linke Schulter zurückblickte und Bannister gleichzeitig rechts an ihm vorbeizog. Der Brite siegte in 3:58,8 min, und Landy musste sich mit der Silbermedaille begnügen, obwohl er mit 3:59,6 min zum zweiten Mal in seinem Leben unter vier Minuten geblieben war.[2]


Bannister überholt Landy (rechts), Bronzestatue in Vancouver, Kreuzung East Hastings Street/Renfrew Street