Montego Bay


Montego Bay ist eine Stadt im Nordwesten Jamaikas und Verwaltungssitz des Bezirks Saint James. Im Jahr 2011 hatte die Stadt 110.115 Einwohner.

Westlich von Montego Bay an der Küstenstraße nach Lucea fährt man durch zwei größere Ortschaften. Sandy Bay ist ein Fischerdorf neben dem Tryall Golf Club und dem Golfhotel oben auf dem Hügel, und dem großen Wasserrad direkt neben der Straße. Der zweite Ort Hopewell ist etwas größer mit mehreren Einkaufsmöglichkeiten. Am östlichen Ortsende findet man das renommierte, von der Straße aus unsichtbare Round Hill Hotel.

Der Fluss Great River bildet die Grenze der Verwaltungsbezirke Hanover und St. James. Er ist wichtig für die Wasserversorgung von Montego Bay.

An der Straßenkreuzung von Reading, 5 km vor Montego Bay, zweigt die recht gut ausgebaute Landesstraße B 6 zur Südküste ab.

Die Stadt Montego Bay (man sagt, sie wurde auf sieben Hügeln erbaut) liegt an der gleichnamigen Bucht an der Mündung des Flusses Montego. Nahe der Küste liegt die Inselgruppe der Bogue Islands. Früher befanden sich dort Anlagen zur Austernzucht. Bis auf zwei ganz kleine Inseln wurden die anderen durch Aufschüttungen um 1975 mit dem Festland verbunden. Neben einer Industriezone findet man dort den Kreuzfahrthafen mit seinen Duty Free Geschäften. Daneben wurden mehrere Hotels und teure Apartmentanlagen hinter hohen Mauern errichtet. Auch der Montego Bay Yacht Club ist dort angesiedelt. Zur gleichen Zeit veränderte sich die ganze Küstenlinie. Die alten Kaianlagen und Lagerhäuser vor der Altstadt wurden vollständig abgerissen, an mehreren Stellen wurden große Felsbrocken so im Meer versenkt, dass eine Reihe von künstlichen Buchten entstanden.

1494 landete Christoph Kolumbus in der Nähe des heutigen Ortes und hatte Kontakt zu der einheimischen Arawak-Bevölkerung, die heute ausgestorben ist. Nach der Machtübernahme durch die Engländer 1670 und einem Vertrag von 1739, der den Cimarrónes Freiheit und Land zusicherte, blühten sowohl Zucker- als auch Sklavenhandel auf. Die Stadt wurde 1795 und 1811 von Bränden teilweise zerstört. 1831 brach kurz nach dem Wiederaufbau in der Stadt und der Umgebung der Weihnachtsaufstand aus. Afrikanische Sklaven verlangten unter der Führung von Samuel Sharpe ihre Freilassung. Obwohl England dies befürwortete, weigerten sich die Sklavenbesitzer. Zunächst versuchte Sharpe seine Ziele friedlich durchzusetzen. Ein Teil seiner Mitstreiter zerstörten jedoch die Stadt. Sharpe wurde 1832 gehängt. Montego Bay erhielt 1980 das Stadtrecht.


Der Doctor’s Cave Beach Club in Montego Bay
Das Sam-Sharpe-Memorial