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Adolf Hitler ( Deutsch: [adɔlf hɪtlɐ] ( hören ) , 20. April 1889 - 30. April 1945) war ein österreichischer geborene Deutsche Politiker, der die war Diktator von Deutschland von 1933 bis 1945. Er stieg an die Macht als Führer der NSDAP , [a] immer Kanzler in 1933 und dann Führer in 1934. [b] Während seiner Diktatur 1933-1945 leitete er dem Zweiten Weltkrieg in Europa durch Polen eindringendenam 1. September 1939. Er war während des gesamten Krieges eng an militärischen Operationen beteiligt und spielte eine zentrale Rolle bei der Ausübung des Holocaust , dem Völkermord an etwa 6 Millionen Juden und Millionen anderer Opfer .

Hitler wurde in Österreich - damals Teil von Österreich-Ungarn - geboren und wuchs in der Nähe von Linz auf . Er zog 1913 nach Deutschland und wurde während seines Militärdienstes im Ersten Weltkrieg ausgezeichnet . 1919 trat er der Deutschen Arbeiterpartei (DAP), dem Vorläufer der NSDAP, bei und wurde 1921 zum Vorsitzenden der NSDAP ernannt. 1923 versuchte er bei einem gescheiterten Staatsstreich in München die Regierungsmacht zu übernehmen und wurde inhaftiert mit einer Strafe von fünf Jahren. Im Gefängnis diktierte er den ersten Band seiner Autobiographie und seines politischen Manifests Mein Kampf("Mein Kampf"). Nach seiner frühen Freilassung im Jahr 1924 erhielt Hitler Unterstützung durch die Bevölkerung, indem er den Versailler Vertrag angriff und den Pan-Germanismus , Antisemitismus und Antikommunismus mit charismatischer Redekunst und nationalsozialistischer Propaganda förderte . Er prangerte häufig den internationalen Kapitalismus und Kommunismus als Teil einer jüdischen Verschwörung an .

Bis November 1932 hatte die NSDAP die meisten Sitze im Deutschen Reichstag , aber keine Mehrheit. Infolgedessen konnte keine Partei eine parlamentarische Mehrheitskoalition zur Unterstützung eines Kanzlerkandidaten bilden. Der ehemalige Kanzler Franz von Papen und anderen konservativen Führer überzeugte Präsident Paul von Hindenburg Hitler als Kanzler am 30. Januar 1933. Kurz nach zu ernennen, der Reichstag das übergebene Ermächtigungsgesetz von 1933 , die den Prozess der Umwandlung der begann Weimarer Republik in Nazi-Deutschland , ein ein -Partei- Diktatur basierend auf der totalitären und autokratischen Ideologie vonNationalsozialismus . Hitler wollte Juden aus Deutschland eliminieren und eine neue Ordnung schaffen , um dem entgegenzuwirken, was er als Ungerechtigkeit der von Großbritannien und Frankreich dominierten internationalen Ordnung nach dem Ersten Weltkrieg ansah. Seine ersten sechs Jahre an der Macht führten zu einer raschen wirtschaftlichen Erholung von der Weltwirtschaftskrise , der Aufhebung der Beschränkungen, die Deutschland nach dem Ersten Weltkrieg auferlegt wurden, und der Annexion von Gebieten, in denen Millionen ethnischer Deutscher lebten , was ihm erhebliche Unterstützung in der Bevölkerung verschaffte.

Hitler suchte Lebensraum ( lit. ‚Lebensraum‘) für das deutsche Volk in Osteuropa, und seine aggressive Außenpolitik ist die primäre Ursache des Zweiten Weltkrieges in Europa. Er leitete die groß angelegte Wiederbewaffnung und marschierte am 1. September 1939 in Polen ein, was dazu führte, dass Großbritannien und Frankreich Deutschland den Krieg erklärten . Im Juni 1941 befahl Hitler eine Invasion der Sowjetunion . Bis Ende 1941 besetzten deutsche Streitkräfte und die europäischen Achsenmächte den größten Teil Europas und Nordafrikas . Diese Gewinne wurden nach 1941 allmählich rückgängig gemacht, und 1945 besiegten die alliierten Armeen die deutsche Armee. Am 29. April 1945 heiratete er seine langjährige Geliebte Eva Braunim Führerbunker in Berlin. Weniger als zwei Tage später beging das Paar Selbstmord , um einer Gefangennahme durch die sowjetische Rote Armee zu entgehen . Ihre Leichen wurden verbrannt.

Unter Hitlers Führung und rassistisch motivierter Ideologie war das NS-Regime für den Völkermord an etwa 6 Millionen Juden und Millionen anderer Opfer verantwortlich, die er und seine Anhänger als Untermenschen oder sozial unerwünscht erachteten . Hitler und das NS-Regime waren auch für die Tötung von geschätzten 19,3 Millionen Zivilisten und Kriegsgefangenen verantwortlich. Darüber hinaus starben 28,7 Millionen Soldaten und Zivilisten infolge von Militäraktionen im europäischen Theater. Die Zahl der im Zweiten Weltkrieg getöteten Zivilisten war in der Kriegsführung beispiellos, und die Opfer stellen den tödlichsten Konflikt in der Geschichte dar .

Hitlers Aktionen und die nationalsozialistische Ideologie werden fast allgemein als äußerst unmoralisch angesehen. Laut dem Historiker und Biographen Ian Kershaw "wurde noch nie in der Geschichte eine solche Zerstörung - physisch und moralisch - mit dem Namen eines Mannes in Verbindung gebracht." [4]

Abstammung

Hitlers Vater, Alois Hitler Sr. (1837–1903), war das uneheliche Kind von Maria Anna Schicklgruber . [5] Das Taufregister enthielt nicht den Namen seines Vaters, und Alois trug zunächst den Nachnamen seiner Mutter "Schicklgruber" . Im Jahr 1842 heiratete Johann Georg Hiedler Alois 'Mutter. Alois wuchs in der Familie von Hiedlers Bruder Johann Nepomuk Hiedler auf . [6] 1876 ​​wurde Alois legitimiert und sein Taufprotokoll von einem Priester kommentiert, um Johann Georg Hiedler als Alois 'Vater zu registrieren (aufgezeichnet als "Georg Hitler"). [7] [8] Alois nahm dann den Nachnamen "Hitler" an,[8]auch buchstabiert "Hiedler", "Hüttler" oder "Hüttler" . Der Name basiert wahrscheinlich auf dem deutschen Wort hütte (wörtlich "Hütte") und hat wahrscheinlich die Bedeutung " jemand , der in einer Hütte lebt". [9]

Der Nazi-Beamte Hans Frank schlug vor, dass Alois 'Mutter von einer jüdischen Familie in Graz als Haushälterin angestellt worden war und dass der 19-jährige Sohn der Familie, Leopold Frankenberger, Alois gezeugt hatte. [10] In dieser Zeit wurde kein Frankenberger in Graz registriert, es wurden keine Aufzeichnungen über Leopold Frankenbergers Existenz vorgelegt, [11] und der jüdische Aufenthalt in der Steiermark war fast 400 Jahre lang illegal und würde erst Jahrzehnte nach Alois 'Geburt wieder legal werden , [11] [12] so weisen Historiker die Behauptung zurück, Alois 'Vater sei Jude. [13] [14]

Frühe Jahre

Kindheit und Bildung

Adolf Hitler als Kind ( um  1889–90)

Adolf Hitler wurde am 20. April 1889 in Braunau am Inn , einer Stadt in Österreich-Ungarn (im heutigen Österreich) nahe der Grenze zum Deutschen Reich, geboren . [15] Er war das vierte von sechs Kindern von Alois Hitler und seiner dritten Frau Klara Pölzl . Drei von Hitlers Geschwistern - Gustav, Ida und Otto - starben im Kindesalter. [16] Im Haushalt lebten auch Alois 'Kinder aus seiner zweiten Ehe: Alois Jr. (geb. 1882) und Angela (geb. 1883). [17] Als Hitler drei Jahre alt war, zog die Familie nach Passau . [18] Dort erwarb er den charakteristischen niederbayerischen Dialektund nicht österreichisches Deutsch , was seine Rede sein ganzes Leben lang kennzeichnete. [19] [20] [21] Die Familie kehrte nach Österreich zurück und ließ sich 1894 in Leonding nieder. Im Juni 1895 zog sich Alois nach Hafeld bei Lambach zurück , wo er Bienen züchtete und hielt. Hitler besuchte die Volksschule im nahe gelegenen Fischlham . [22] [23]

Der Umzug nach Hafeld fiel mit dem Ausbruch intensiver Vater-Sohn-Konflikte zusammen, die durch Hitlers Weigerung verursacht wurden, sich an die strenge Disziplin seiner Schule zu halten. [24] Sein Vater schlug ihn, obwohl seine Mutter versuchte, ihn zu beschützen. [25] Alois Hitlers landwirtschaftliche Bemühungen in Hafeld scheiterten, und 1897 zog die Familie nach Lambach. Der achtjährige Hitler nahm Gesangsunterricht, sang im Kirchenchor und überlegte sogar, Priester zu werden. [26] 1898 kehrte die Familie endgültig nach Leonding zurück. Hitler war zutiefst betroffen vom Tod seines jüngeren Bruders Edmund, der 1900 an Masern starb . Hitler wechselte von einem selbstbewussten, kontaktfreudigen, gewissenhaften Schüler zu einem mürrischen, distanzierten Jungen, der ständig mit seinem Vater und seinen Lehrern kämpfte.[27]

Hitlers Vater Alois

Alois hatte eine erfolgreiche Karriere im Zollamt gemacht und wollte, dass sein Sohn in seine Fußstapfen trat. [28] Hitler dramatisierte später eine Episode aus dieser Zeit, als sein Vater ihn zu einem Zollamt brachte, und stellte sie als ein Ereignis dar, das zu einem unversöhnlichen Gegensatz zwischen Vater und Sohn führte, die beide willensstark waren. [29] [30] [31] Alois ignorierte den Wunsch seines Sohnes, ein klassisches Gymnasium zu besuchen und Künstler zu werden, und schickte Hitler im September 1900 an die Realschule in Linz. [C] [32] Hitler lehnte sich gegen diese Entscheidung auf mein Kampfgibt an, dass er absichtlich schlecht in der Schule war, in der Hoffnung, dass sein Vater, sobald er sah, "wie wenig Fortschritte ich an der technischen Schule gemacht habe, mich meinem Traum widmen würde". [33]

Wie viele österreichische Deutsche begann Hitler schon in jungen Jahren , deutsche nationalistische Ideen zu entwickeln . [34] Er drückte nur seine Loyalität gegenüber Deutschland aus und verachtete die untergehende Habsburgermonarchie und ihre Herrschaft über ein ethnisch vielfältiges Reich. [35] [36] Hitler und seine Freunde verwendeten den Gruß "Heil" und sangen anstelle der österreichischen Kaiserhymne das " Deutschlandlied " . [37]

Nach Alois 'plötzlichem Tod am 3. Januar 1903 verschlechterte sich Hitlers Leistung in der Schule und seine Mutter erlaubte ihm zu gehen. [38] Er schrieb sich im September 1904 an der Realschule in Steyr ein, wo sich sein Verhalten und seine Leistung verbesserten. [39] 1905 verließ Hitler nach bestandener Wiederholung der Abschlussprüfung die Schule ohne Ambitionen auf Weiterbildung oder klare Karrierepläne. [40]

Frühes Erwachsenenalter in Wien und München

Das Haus in Leonding, Österreich, in dem Hitler seine frühe Jugend verbrachte (Foto aufgenommen im Juli 2012)

1907 verließ Hitler Linz, um in Wien zu leben und Kunst zu studieren , finanziert durch die Leistungen und die Unterstützung seiner Mutter als Waisenkind. Er beantragte die Zulassung zur Akademie der bildenden Künste in Wien , wurde jedoch zweimal abgelehnt. [41] [42] Der Direktor schlug vor, Hitler solle sich an der School of Architecture bewerben, aber ihm fehlten die erforderlichen akademischen Zeugnisse, da er die Sekundarschule noch nicht abgeschlossen hatte. [43]

Am 21. Dezember 1907 starb seine Mutter im Alter von 47 Jahren an Brustkrebs , als er selbst 18 Jahre alt war. 1909 ging Hitler das Geld aus und er musste ein böhmisches Leben in Obdachlosenunterkünften und einem Männerschlafsaal führen . [44] [45] Er verdiente Geld als Gelegenheitsarbeiter und indem er Aquarelle von Wiens Sehenswürdigkeiten malte und verkaufte. [41] Während seiner Zeit in Wien verfolgte er eine wachsende Leidenschaft für Architektur und Musik und besuchte zehn Aufführungen von Lohengrin , seiner Lieblingsoper von Wagner . [46]

Der Alter Hof in München . Aquarell von Adolf Hitler, 1914

In Wien wurde Hitler erstmals rassistischer Rhetorik ausgesetzt . [47] Populisten wie Bürgermeister Karl Lueger nutzten das Klima des virulenten Antisemitismus und setzten sich gelegentlich für nationalistische Vorstellungen Deutschlands ein. Besonders verbreitet war der deutsche Nationalismus im Bezirk Mariahilf , in dem Hitler lebte. [48] Georg Ritter von Schönerer wurde ein wichtiger Einfluss auf Hitler. [49] Er entwickelte auch eine Bewunderung für Martin Luther . [50] Hitler las lokale Zeitungen wie das Deutsche Volksblatt  [ de ]das schürte Vorurteile und spielte mit christlichen Ängsten, von einem Zustrom osteuropäischer Juden überflutet zu werden. [51] Er las Zeitungen und Broschüren, in denen die Gedanken von Philosophen und Theoretikern wie Houston Stewart Chamberlain , Charles Darwin , Friedrich Nietzsche , Gustave Le Bon und Arthur Schopenhauer veröffentlicht wurden . [52]

Der Ursprung und die Entwicklung von Hitlers Antisemitismus sind weiterhin umstritten. [53] Sein Freund August Kubizek behauptete, Hitler sei ein "bestätigter Antisemit", bevor er Linz verließ. [54] Die Historikerin Brigitte Hamann beschreibt Kubizeks Behauptung jedoch als "problematisch". [55] Während Hitler in Mein Kampf erklärt , er sei zum ersten Mal Antisemit in Wien geworden, [56] ist Reinhold Hanisch , der ihm beim Verkauf seiner Bilder half, anderer Meinung. Hitler hatte mit Juden zu tun, als er in Wien lebte. [57] [58] [59] Historiker Richard J. Evansstellt fest, dass "Historiker jetzt allgemein zustimmen, dass sein berüchtigter, mörderischer Antisemitismus lange nach der Niederlage Deutschlands [im Ersten Weltkrieg] als Produkt der paranoiden " Stich in den Rücken "-Erklärung für die Katastrophe entstanden ist". [60]

Hitler erhielt im Mai 1913 den letzten Teil des Nachlasses seines Vaters und zog nach München . [61] Als er in die eingezogen wurde kuk Armee , [62] er reiste Salzburg am 5. Februar 1914 medizinische Beurteilung. Nachdem er für dienstuntauglich befunden worden war, kehrte er nach München zurück. [63] Hitler behauptete später, er wolle dem Habsburgerreich wegen der Mischung der Rassen in seiner Armee und seiner Überzeugung, dass der Zusammenbruch Österreich-Ungarns unmittelbar bevorstehe, nicht dienen. [64]

Erster Weltkrieg

Hitler (ganz rechts sitzend) mit seinen Armeekameraden des Bayerischen Reserve-Infanterieregiments  16 ( ca.  1914–18)

Im August 1914, bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs , lebte Hitler in München und trat freiwillig in die bayerische Armee ein . [65] Nach einem Bericht der bayerischen Behörden aus dem Jahr 1924 war es mit ziemlicher Sicherheit ein Verwaltungsfehler, Hitler zu dienen, da er als österreichischer Staatsbürger nach Österreich hätte zurückkehren müssen. [65] Posted zur bayerischen Reserve - Infanterie - Regiment 16 (1. Kompanie des List - Regiments), [66] [65] diente er als Versand Läufer auf der Westfront in Frankreich und Belgien, [67] Ausgaben fast die Hälfte seine Zeit an das Regimentshauptquartier in Fournes-en-Weppes, weit hinter der Front. [68] [69] Er war bei der ersten Schlacht von Ypern , der Schlacht an der Somme , der Schlacht von Arras und der Schlacht von Passchendaele anwesend und wurde an der Somme verwundet. [70] Er wurde für seine Tapferkeit ausgezeichnet und erhielt 1914 das Eiserne Kreuz 2. Klasse. [70] Auf Empfehlung von Leutnant Hugo Gutmann , Hitlers jüdischem Vorgesetzten, erhielt er am 4. August 1918 das Eiserne Kreuz 1. Klasse, eine Auszeichnung selten an einen von Hitlers Gefreiter - Rängen vergeben . [71] [72] Er erhielt das Black Wound Badgeam 18. Mai 1918. [73]

Während seines Dienstes im Hauptquartier verfolgte Hitler seine Kunstwerke und zeichnete Cartoons und Anweisungen für eine Armeezeitung. Während der Schlacht an der Somme im Oktober 1916 wurde er am linken Oberschenkel verwundet, als eine Granate im Unterstand der Dispatch-Läufer explodierte. [74] Hitler verbrachte fast zwei Monate im Krankenhaus von Beelitz und kehrte am 5. März 1917 zu seinem Regiment zurück. [75] Am 15. Oktober 1918 wurde er vorübergehend bei einem Senfgasangriff geblendet und in Pasewalk ins Krankenhaus eingeliefert . [76] Während er dort war, erfuhr Hitler von der Niederlage Deutschlands und erlitt nach eigenen Angaben nach Erhalt dieser Nachricht einen zweiten Anfall von Blindheit. [77]

Hitler beschrieb den Krieg als "die größte aller Erfahrungen" und wurde von seinen Kommandanten für seine Tapferkeit gelobt. [78] Seine Kriegserfahrung verstärkte seinen deutschen Patriotismus und er war schockiert über die Kapitulation Deutschlands im November 1918. [79] Seine Verbitterung über den Zusammenbruch der Kriegsanstrengungen begann seine Ideologie zu formen. [80] Wie bei anderen deutschen Nationalisten, glaubte er , die Dolchstoßlegende (Dolchstoßlegende), die , dass die deutsche Armee behauptete, „im Feld ungeschlagen“, auf dem „in den Rücken gefallen“ hatte Heimatfront durch zivile Führer, Juden, Marxisten und diejenigen, die den Waffenstillstand unterzeichnet habendas beendete die Kämpfe - später als "Novemberverbrecher" bezeichnet. [81]

Der Versailler Vertrag sah vor, dass Deutschland mehrere seiner Gebiete aufgeben und das Rheinland entmilitarisieren musste . Der Vertrag verhängte Wirtschaftssanktionen und erhob schwere Wiedergutmachungen gegen das Land. Viele Deutsche sahen den Vertrag als ungerechte Demütigung an - sie lehnten insbesondere Artikel 231 ab , den sie als Erklärung Deutschlands für den Krieg interpretierten. [82] Der Versailler Vertrag und die wirtschaftlichen, sozialen und politischen Bedingungen in Deutschland nach dem Krieg wurden später von Hitler zum politischen Vorteil ausgenutzt. [83]

Eintritt in die Politik

Hitlers Mitgliederkarte der Deutschen Arbeiterpartei (DAP)

Nach dem Ersten Weltkrieg kehrte Hitler nach München zurück. [84] Ohne formale Ausbildung oder Karrierechancen blieb er in der Armee. [85] Im Juli 1919 wurde er zum Verbindungsmann eines Aufklärungskommandos der Reichswehr ernannt , um andere Soldaten zu beeinflussen und die Deutsche Arbeiterpartei (DAP) zu infiltrieren . Bei einem DAP-Treffen am 12. September 1919 war Parteivorsitzender Anton Drexler von Hitlers rednerischen Fähigkeiten beeindruckt. Er gab ihm eine Kopie seiner Broschüre My Political Awakening , die antisemitische, nationalistische, antikapitalistische und antimarxistische Ideen enthielt .[86] Auf Befehl seiner Vorgesetzten beantragte Hitler den Beitritt zur Partei [87] und wurde innerhalb einer Woche als Parteimitglied 555 aufgenommen (die Partei begann, die Mitgliederzahl auf 500 zu zählen, um den Eindruck zu erwecken, eine viel größere Partei zu sein). . [88] [89]

Um diese Zeit machte Hitler seine früheste bekannte Aussage über die Juden in einem Brief (heute als Gemlich-Brief bekannt ) vom 16. September 1919 an Adolf Gemlich über die Judenfrage . In dem Brief argumentiert Hitler, dass das Ziel der Regierung "unerschütterlich die Entfernung der Juden insgesamt sein muss". [90]

Bei der DAP traf Hitler Dietrich Eckart , einen der Gründer der Partei und Mitglied der okkulten Thule-Gesellschaft . [91] Eckart wurde Hitlers Mentor, tauschte sich mit ihm aus und stellte ihn einem breiten Spektrum der Münchner Gesellschaft vor. [92] seine Attraktivität zu erhöhen, änderte sich der DAP seinen Namen der Nationalsozialistische Deutsche Arbeiter ( Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei (NSDAP), umgangssprachlich als ‚Nazi-Partei‘). [93] Hitler entwarf das Hakenkreuzbanner der Partei in einem weißen Kreis auf rotem Grund. [94]

Hitler wurde am 31. März 1920 aus der Armee entlassen und begann Vollzeit für die Partei zu arbeiten. [95] Das Parteizentrum befand sich in München, einer Brutstätte regierungsfeindlicher deutscher Nationalisten, die entschlossen waren, den Marxismus zu zerschlagen und die Weimarer Republik zu untergraben . [96] Im Februar 1921 sprach er - bereits sehr effektiv bei der Manipulation von Menschenmengen - vor über 6.000 Menschen. [97] Um das Treffen bekannt zu machen, fuhren zwei Lastwagenladungen von Parteifans mit Hakenkreuzfahnen um München und verteilten Flugblätter. Hitler erlangte bald Bekanntheit für seine lauten polemischen Reden gegen den Vertrag von Versailles, rivalisierende Politiker und insbesondere gegen Marxisten und Juden. [98]

Hitler posiert vor der Kamera, 1930

Während Hitler und Eckart im Juni 1921 eine Spendenreise nach Berlin unternahmen, brach innerhalb der Münchner NSDAP eine Meuterei aus. Mitglieder des Exekutivkomitees wollten sich mit der in Nürnberg ansässigen Deutschen Sozialistischen Partei (DSP) zusammenschließen. [99] Hitler kehrte am 11. Juli nach München zurück und gab verärgert seinen Rücktritt bekannt. Die Ausschussmitglieder erkannten, dass der Rücktritt ihrer führenden Persönlichkeit und ihres Redners das Ende der Partei bedeuten würde. [100] Hitler kündigte an, er werde unter der Bedingung wiederkommen, dass er Drexler als Parteivorsitzenden ersetzen und das Parteizentrum in München bleiben werde. [101]Das Komitee stimmte zu und er trat der Partei am 26. Juli als Mitglied 3.680 wieder bei. Hitler sah sich weiterhin einer gewissen Opposition innerhalb der NSDAP gegenüber. Gegner Hitlers in der Führung hatten Hermann Esser aus der Partei ausgeschlossen und 3.000 Exemplare einer Broschüre gedruckt, in der Hitler als Verräter der Partei angegriffen wurde. [101] [d] In den folgenden Tagen sprach Hitler mit mehreren überfüllten Häusern und verteidigte sich und Esser unter tosendem Applaus. Seine Strategie erwies sich als erfolgreich, und auf einem speziellen Parteitag am 29. Juli wurden ihm mit 533  zu  1 Stimmen absolute Befugnisse als Parteivorsitzender verliehen, der Drexler ersetzte . [102]

Hitlers Reden in der Bierhalle zogen ein regelmäßiges Publikum an. Ein Demagoge , [103] wurde er geschickt im populistischen Themen verwenden, einschließlich der Verwendung von Sündenbock , der für seine Zuhörer wirtschaftlichen Schwierigkeiten verantwortlich gemacht wurden. [104] [105] [106] Hitler nutzte den persönlichen Magnetismus und das Verständnis der Massenpsychologie zu seinem Vorteil, während er öffentlich sprach. [107] [108] Historiker haben die hypnotische Wirkung seiner Rhetorik auf ein großes Publikum und seiner Augen in kleinen Gruppen festgestellt. [109] Alfons Heck , ein ehemaliges Mitglied der Hitlerjugend, erinnerte sich:

Wir brachen in einen Wahnsinn nationalistischen Stolzes aus, der an Hysterie grenzte. Minutenlang schrien wir lauthals und Tränen liefen über unsere Gesichter: Sieg Heil, Sieg Heil, Sieg Heil! Von diesem Moment an gehörte ich zu Adolf Hitlers Leib und Seele. [110]

Zu den frühen Anhängern gehörten Rudolf Hess , der ehemalige Luftwaffenass Hermann Göring und Armeekapitän Ernst Röhm . Röhm wurde Leiter der paramilitärischen Organisation der Nazis, der Sturmabteilung (SA, "Stormtroopers"), die Versammlungen schützte und politische Gegner angriff. Ein kritischer Einfluss auf Hitlers Denken in dieser Zeit war der Aufbau Vereinigung , [111] eine konspirative Gruppe von weißrussischen Emigranten und frühen Nationalsozialisten. Die Gruppe, die mit Mitteln finanziert wurde, die von wohlhabenden Industriellen bereitgestellt wurden, führte Hitler in die Idee einer jüdischen Verschwörung ein, die internationale Finanzen mit dem Bolschewismus verband . [112]

Das Programm der NSDAP wurde am 24. Februar 1920 in ihrem 25-Punkte-Programm dargelegt. Dies stellte keine kohärente Ideologie dar, sondern war ein Konglomerat empfangener Ideen, die in der völkisch -pangermanischen Bewegung, wie dem Ultranationalismus , Aktualität hatten. Opposition gegen den Vertrag von Versailles , Misstrauen gegenüber dem Kapitalismus sowie einige sozialistische Ideen. Für Hitler war der wichtigste Aspekt jedoch seine starke antisemitische Haltung. Er empfand das Programm auch in erster Linie als Grundlage für Propaganda und um Menschen für die Partei zu gewinnen. [113]

Beer Hall Putsch und Landsberg Gefängnis

Angeklagte im Putschprozess in der Bierhalle, 1. April 1924. Von links nach rechts: Heinz Pernet , Friedrich Weber , Wilhelm Frick , Hermann Kriebel , Erich Ludendorff , Hitler, Wilhelm Brückner , Ernst Röhm und Robert Wagner .

1923 engagierte Hitler die Hilfe von General Erich Ludendorff aus dem Ersten Weltkrieg für einen Putschversuch, der als " Putsch in der Bierhalle " bekannt war. Die NSDAP verwendete den italienischen Faschismus als Vorbild für ihr Auftreten und ihre Politik. Hitler wollte Benito Mussolinis " Marsch auf Rom " von 1922 nachahmen, indem er seinen eigenen Staatsstreich in Bayern inszenierte, gefolgt von einer Herausforderung an die Regierung in Berlin. Hitler und Ludendorff suchte die Unterstützung von Staatskommissar (Staatskommissär) Gustav Ritter von Kahr , Bayern de facto Herrscher. Kahr jedoch zusammen mit Polizeichef Hans Ritter von Seisser und Reichswehr GeneralOtto von Lossow wollte eine nationalistische Diktatur ohne Hitler errichten. [114]

Am 8. November 1923 stürmten Hitler und die SA ein von Kahr organisiertes öffentliches Treffen von 3.000 Menschen im Bürgerbräukeller , einer Bierhalle in München. Er unterbrach Kahrs Rede und gab bekannt, dass die nationale Revolution begonnen habe. Er erklärte die Bildung einer neuen Regierung mit Ludendorff. [115] Hitler zog sich in ein Hinterzimmer zurück und forderte mit gezogener Pistole die Unterstützung von Kahr, Seisser und Lossow. [115] Hitlers Truppen gelang es zunächst, das örtliche Reichswehr- und Polizeipräsidium zu besetzen, doch Kahr und seine Kohorten zogen ihre Unterstützung schnell zurück. Weder die Armee noch die Staatspolizei schlossen sich mit Hitler zusammen. [116] Am nächsten Tag marschierten Hitler und seine Anhänger von der Bierhalle zum bayerischen Kriegsministeriumdie bayerische Regierung zu stürzen, aber die Polizei zerstreute sie. [117] Bei dem gescheiterten Staatsstreich wurden 16 Mitglieder der NSDAP und vier Polizisten getötet. [118]

Schutzumschlag von Mein Kampf (Ausgabe 1926–28)

Hitler floh in die Wohnung von Ernst Hanfstaengl und erwog nach einigen Berichten Selbstmord. [119] Er war depressiv, aber ruhig, als er am 11. November 1923 wegen Hochverrats verhaftet wurde . [120] Sein Prozess vor dem Münchner Sondergerichtshof in München begann im Februar 1924, [121] und Alfred Rosenberg wurde zeitweiliger Vorsitzender der NSDAP. Am 1. April wurde Hitler im Landsberg-Gefängnis zu fünf Jahren Haft verurteilt . [122]Dort wurde er von den Wachen freundlich behandelt und erhielt Post von Anhängern und regelmäßige Besuche von Parteigenossen. Vom bayerischen Obersten Gerichtshof begnadigt, wurde er am 20. Dezember 1924 gegen die Einwände des Staatsanwalts aus dem Gefängnis entlassen. [123] Inklusive Untersuchungshaft verbüßte Hitler etwas mehr als ein Jahr im Gefängnis. [124]

Während seiner Zeit bei Landsberg, diktierte Hitler den größten Teil des ersten Bandes von Mein Kampf ( Mein Kampf , ursprünglich mit dem Titel Viereinhalb Jahre Kampf gegen Lüge, Dummheit und Feigheit ) zunächst zu seinem Chauffeur Emil Maurice und dann zu seinem Stellvertreter, Rudolf Hess . [124] [125]Das Buch, das dem Mitglied der Thule Society, Dietrich Eckart, gewidmet war, war eine Autobiographie und eine Darstellung seiner Ideologie. Das Buch legte Hitlers Pläne dar, die deutsche Gesellschaft in eine rassenbasierte Gesellschaft zu verwandeln. Im gesamten Buch werden Juden mit "Keimen" gleichgesetzt und als "internationale Giftmischer" der Gesellschaft dargestellt. Nach Hitlers Ideologie war die einzige Lösung ihre Ausrottung. Während Hitler nicht genau beschrieb, wie dies erreicht werden sollte, ist sein "inhärenter Völkermordschub unbestreitbar", so Ian Kershaw . [126]

Mein Kampf wurde 1925 und 1926 in zwei Bänden veröffentlicht und verkaufte zwischen 1925 und 1932 228.000 Exemplare. Eine Million Exemplare wurden 1933 verkauft, Hitlers erstes Amtsjahr. [127]

Kurz bevor Hitler für eine Bewährung in Frage kam, versuchte die bayerische Regierung, ihn nach Österreich deportieren zu lassen. [128] Der österreichische Bundeskanzler lehnte den Antrag mit der Begründung ab, sein Dienst in der deutschen Armee habe seine österreichische Staatsbürgerschaft ungültig gemacht. [129] Als Antwort Hitler verzichtete formell seine österreichische Staatsbürgerschaft am 7. April 1925. [129]

Wiederaufbau der NSDAP

Zum Zeitpunkt der Entlassung Hitlers aus dem Gefängnis war die Politik in Deutschland weniger kämpferisch geworden und die Wirtschaft hatte sich verbessert, was Hitlers Möglichkeiten für politische Agitation einschränkte. Infolge des gescheiterten Putsches in der Bierhalle wurden die NSDAP und ihre angegliederten Organisationen in Bayern verboten. Bei einem Treffen mit dem bayerischen Ministerpräsidenten Heinrich Held am 4. Januar 1925 erklärte sich Hitler bereit, die Autorität des Staates zu respektieren, und versprach, die politische Macht nur durch den demokratischen Prozess zu erlangen. Das Treffen ebnete den Weg für die Aufhebung des Verbots der NSDAP am 16. Februar. [130] Nach einer entzündlichen Rede, die er am 27. Februar hielt, wurde Hitler jedoch von den bayerischen Behörden von der öffentlichen Rede ausgeschlossen, ein Verbot, das bis 1927 bestand. [131][132] Um seine politischen Ambitionen trotz des Verbots voranzutreiben, beauftragte Hitler Gregor Strasser , Otto Strasser und Joseph Goebbels mit der Organisation und Erweiterung der NSDAP in Norddeutschland. Gregor Strasser steuerte einen unabhängigeren politischen Kurs bei und betonte die sozialistischen Elemente des Parteiprogramms. [133]

Der Aktienmarkt in den Vereinigten Staaten stürzte am 24. Oktober 1929 ab . Die Auswirkungen in Deutschland waren gravierend: Millionen wurden arbeitslos und mehrere Großbanken brachen zusammen. Hitler und die NSDAP bereiteten sich darauf vor, den Notfall zu nutzen, um Unterstützung für ihre Partei zu erhalten. Sie versprachen, den Versailler Vertrag abzulehnen, die Wirtschaft zu stärken und Arbeitsplätze zu schaffen. [134]

Aufstieg zur Macht

Brüning Verwaltung

Die Weltwirtschaftskrise bot Hitler eine politische Chance. Die Deutschen standen der parlamentarischen Republik , die sich den Herausforderungen von Rechts- und Linksextremisten stellte, ambivalent gegenüber. Die gemäßigten politischen Parteien waren zunehmend nicht in der Lage, die Flut des Extremismus einzudämmen, und das deutsche Referendum von 1929 trug dazu bei, die nationalsozialistische Ideologie zu fördern. [136] Die Wahlen im September 1930 führten zum Zerfall einer großen Koalition und deren Ersetzung durch ein Minderheitenkabinett. Ihr Vorsitzender, Bundeskanzler Heinrich Brüning von der Zentrumspartei , regierte durch Notverordnungen von Präsident Paul von Hindenburg. Regieren per Dekret wurde zur neuen Norm und ebnete den Weg für autoritäre Regierungsformen. [137] Die NSDAP stieg aus der Dunkelheit auf und gewann bei den Wahlen 1930 18,3 Prozent der Stimmen und 107 Parlamentssitze. Damit wurde sie die zweitgrößte Partei im Parlament. [138]

Hitler und NSDAP-Schatzmeister Franz Xaver Schwarz bei der Einweihung der Renovierung des Palais Barlow in der Brienner Straße in München in das Hauptquartier des Braunen Hauses im Dezember 1930

Hitler trat Ende 1930 vor dem Prozess gegen zwei Reichswehroffiziere, die Leutnants Richard Scheringer und Hanns Ludin , prominent auf . Beide wurden wegen Mitgliedschaft in der NSDAP angeklagt, die zu dieser Zeit für das Personal der Reichswehr illegal war. [139] Die Staatsanwaltschaft argumentierte, dass die NSDAP eine extremistische Partei sei, und forderte den Verteidiger Hans Frank auf, Hitler zur Aussage aufzufordern. [140] Am 25. September 1930 sagte Hitler aus, dass seine Partei die politische Macht ausschließlich durch demokratische Wahlen ausüben würde, [141] was ihm viele Anhänger im Offizierskorps einbrachte. [142]

Brünings Sparmaßnahmen brachten wenig wirtschaftliche Verbesserung und waren äußerst unpopulär. [143] Hitler nutzte dies aus, indem er seine politischen Botschaften speziell auf Menschen richtete, die von der Inflation der 1920er Jahre und der Depression betroffen waren, wie Bauern, Kriegsveteranen und die Mittelschicht. [144]

Obwohl Hitler 1925 seine österreichische Staatsbürgerschaft beendet hatte, erwarb er fast sieben Jahre lang keine deutsche Staatsbürgerschaft. Dies bedeutete, dass er staatenlos war , rechtlich nicht in der Lage war, für ein öffentliches Amt zu kandidieren, und dennoch dem Risiko einer Abschiebung ausgesetzt war. [145] Am 25. Februar 1932 ernannte der Innenminister von Braunschweig , Dietrich Klagges , der Mitglied der NSDAP war, Hitler zum Administrator der staatlichen Delegation beim Reichsrat in Berlin und machte Hitler zum Bürger von Braunschweig. [146] und damit von Deutschland. [147]

Hitler lief bei den Präsidentschaftswahlen 1932 gegen Hindenburg . Eine Rede vor dem Industrieclub in Düsseldorf am 27. Januar 1932 brachte ihm die Unterstützung vieler der mächtigsten deutschen Industriellen ein. [148] Hindenburg wurde von verschiedenen nationalistischen, monarchistischen, katholischen und republikanischen Parteien sowie einigen Sozialdemokraten unterstützt . Hitler verwendete den Wahlkampfslogan " Hitler über Deutschland ", einen Hinweis auf seine politischen Ambitionen und seine Kampagnen mit dem Flugzeug. [149] Er war einer der ersten Politiker, der Flugreisen für politische Zwecke nutzte und effektiv einsetzte. [150] [151]Hitler wurde in beiden Wahlrunden Zweiter und erhielt bei den Endwahlen mehr als 35 Prozent der Stimmen. Obwohl er gegen Hindenburg verlor, etablierte diese Wahl Hitler als starke Kraft in der deutschen Politik. [152]

Ernennung zum Kanzler

Hitler, am Fenster der Reichskanzlei , erhält am Abend seiner Amtseinführung als Kanzler am 30. Januar 1933 Ovationen

Das Fehlen einer wirksamen Regierung veranlasste zwei einflussreiche Politiker, Franz von Papen und Alfred Hugenberg , zusammen mit mehreren anderen Industriellen und Geschäftsleuten, einen Brief an Hindenburg zu schreiben. Die Unterzeichner forderten Hindenburg auf, Hitler zum Führer einer Regierung zu ernennen, die "unabhängig von parlamentarischen Parteien" sei und sich in eine Bewegung verwandeln könnte, die "Millionen von Menschen in ihren Bann ziehen" würde. [153] [154]

Hindenburg stimmte widerstrebend zu, Hitler zum Kanzler zu ernennen, nachdem zwei weitere Parlamentswahlen - im Juli und November 1932 - nicht zur Bildung einer Mehrheitsregierung geführt hatten. Hitler leitete eine kurzlebige Koalitionsregierung, die aus der NSDAP (die die meisten Sitze im Reichstag hatte) und der Hugenberg-Partei, der Deutschen Volkspartei (DNVP), gebildet wurde. Am 30. Januar 1933 wurde das neue Kabinett während einer kurzen Zeremonie in Hindenburgs Büro vereidigt. Die NSDAP erhielt drei Posten: Hitler wurde zum Kanzler, Wilhelm Frick zum Innenminister und Hermann Göring zum Innenminister Preußens ernannt. [155] Hitler hatte auf den Ministerpositionen bestanden, um in weiten Teilen Deutschlands die Kontrolle über die Polizei zu erlangen. [156]

Reichstagsfeuer und Märzwahlen

Als Kanzler arbeitete Hitler gegen Versuche der Gegner der NSDAP, eine Mehrheitsregierung aufzubauen. Wegen der politischen Pattsituation bat er Hindenburg, den Reichstag wieder aufzulösen, und für Anfang März waren Wahlen geplant. Am 27. Februar 1933 wurde das Reichstagsgebäude in Brand gesteckt . Göring machte eine kommunistische Verschwörung verantwortlich, weil der niederländische Kommunist Marinus van der Lubbe unter belastenden Umständen im brennenden Gebäude gefunden wurde. [157] Während die frühen Historiker William L. Shirer und Alan Bullock ursprünglich dachten, die NSDAP selbst sei verantwortlich, [158] [159] ist der derzeitige Konsens fast aller Historiker, dass van der Lubbe tatsächlich das Feuer gelegt hat.[160] Auf Hitlers Drängen hin unterzeichnete Hindenburg dasvon den Nazis ausgearbeitete Reichstagsfeuerdekret vom 28. Februar, das die Grundrechte aufhob und die Inhaftierung ohne Gerichtsverfahren erlaubte. Das Dekret war nach Artikel 48 der Weimarer Verfassungzulässig, der dem Präsidenten die Befugnis gab, Sofortmaßnahmen zum Schutz der öffentlichen Sicherheit und Ordnung zu ergreifen. [161] Die Aktivitäten der Kommunistischen Partei Deutschlands (KPD) wurden unterdrückt und rund 4.000 KPD-Mitglieder festgenommen. [162]

Neben politischen Kampagnen war die NSDAP in den Tagen vor den Wahlen an paramilitärischer Gewalt und der Verbreitung antikommunistischer Propaganda beteiligt. Am Wahltag, dem 6. März 1933, stieg der Stimmenanteil der NSDAP auf 43,9 Prozent, und die Partei erhielt die meisten Sitze im Parlament. Hitlers Partei konnte keine absolute Mehrheit erreichen, was eine weitere Koalition mit der DNVP erforderlich machte. [163]

Potsdamer Tag und das Ermächtigungsgesetz

Hitler und Paul von Hindenburg am Tag von Potsdam, 21. März 1933

Am 21. März 1933 wurde der neue Reichstag mit einer Eröffnungsfeier in der Garnisonskirche in Potsdam konstituiert . Dieser "Tag von Potsdam" wurde abgehalten, um die Einheit zwischen der Nazibewegung und der alten preußischen Elite und dem Militär zu demonstrieren . Hitler erschien in einem Morgenmantel und begrüßte Hindenburg demütig. [164] [165]

Um die volle politische Kontrolle zu erreichen, obwohl keine absolute Mehrheit im Parlament vorhanden ist, hat Hitlers Regierung das Ermächtigungsgesetz im neu gewählten Reichstag zur Abstimmung gebracht. Das Gesetz mit dem offiziellen Titel " Gesetz zur Beseitigung der Not von Volk und Reich " gab Hitlers Kabinett die Befugnis, vier Jahre lang ohne Zustimmung des Reichstags Gesetze zu erlassen. Diese Gesetze könnten (mit bestimmten Ausnahmen) von der Verfassung abweichen. [166]Da dies die Verfassung beeinträchtigen würde, erforderte das Ermächtigungsgesetz eine Zweidrittelmehrheit. Die Nazis überließen nichts dem Zufall und nutzten die Bestimmungen des Reichstagsfeuerdekrets, um alle 81 kommunistischen Abgeordneten zu verhaften (trotz ihres virulenten Wahlkampfs gegen die Partei hatten die Nazis der KPD erlaubt, die Wahlen anzufechten ) [167] und mehrere soziale zu verhindern Demokraten von der Teilnahme. [168]

Am 23. März 1933 versammelte sich der Reichstag unter turbulenten Umständen in der Krolloper . Reihen von SA-Männern dienten als Wachen innerhalb des Gebäudes, während große Gruppen außerhalb der vorgeschlagenen Gesetzgebung Parolen und Drohungen gegen die ankommenden Abgeordneten riefen. [169] Die Position der Zentrumspartei , der drittgrößten Partei im Reichstag, war entscheidend. Nach Hitler versprach mündlich Parteichef Ludwig Kaasdass Hindenburg sein Vetorecht behalten würde, kündigte Kaas an, dass die Zentrumspartei das Ermächtigungsgesetz unterstützen werde. Das Gesetz wurde mit 441–84 Stimmen verabschiedet, wobei alle Parteien außer den Sozialdemokraten dafür stimmten. Das Ermächtigungsgesetz verwandelte zusammen mit dem Reichstagsfeuerdekret Hitlers Regierung in eine faktische Rechtsdiktatur. [170]

Diktatur

Auf die Gefahr hin, Unsinn zu reden, sage ich Ihnen, dass die nationalsozialistische Bewegung 1000 Jahre lang bestehen wird! ... Vergiss nicht, wie mich die Leute vor 15 Jahren ausgelacht haben, als ich erklärte, dass ich eines Tages Deutschland regieren würde. Sie lachen jetzt genauso dumm, wenn ich erkläre, dass ich an der Macht bleiben werde! [171]

-  Adolf Hitler an einen britischen Korrespondenten in Berlin, Juni 1934

Nachdem Hitler und seine Verbündeten die volle Kontrolle über die Legislative und Exekutive der Regierung erlangt hatten, begannen sie, die verbleibende Opposition zu unterdrücken. Die Sozialdemokratische Partei wurde verboten und ihr Vermögen beschlagnahmt. [172] Während viele Gewerkschaftsdelegierte zu Aktivitäten am 1. Mai in Berlin waren, besetzten SA-Sturmtruppen Gewerkschaftsbüros im ganzen Land. Am 2. Mai 1933 mussten sich alle Gewerkschaften auflösen und ihre Führer wurden verhaftet. Einige wurden in Konzentrationslager geschickt . [173] Die Deutsche Arbeitsfront wurde als Dachorganisation zur Vertretung aller Arbeitnehmer, Verwalter und Firmeninhaber gegründet und spiegelt damit das Konzept des Nationalsozialismus im Geiste der Hitler- Volksgemeinschaft wider .[174]

1934 wurde Hitler Deutschlands Staatsoberhaupt mit dem Titel Führer und Reichskanzler .

Bis Ende Juni waren die anderen Parteien eingeschüchtert, sich aufzulösen. Dies schloss den nominalen Koalitionspartner der Nazis, die DNVP, ein; Mit Hilfe der SA zwang Hitler seinen Führer Hugenberg zum Rücktritt am 29. Juni. Am 14. Juli 1933 wurde die NSDAP zur einzigen legalen politischen Partei in Deutschland erklärt. [174] [172] Die Forderungen der SA nach mehr politischer und militärischer Macht sorgten bei militärischen, industriellen und politischen Führern für Besorgnis. Als Reaktion darauf säuberte Hitler die gesamte SA-Führung in der Nacht der langen Messer , die vom 30. Juni bis 2. Juli 1934 stattfand. [175] Hitler richtete sich gegen Ernst Röhm und andere SA-Führer, die zusammen mit einer Reihe von Hitlers politischen Gegnern ( wie Gregor Strasser und ehemaliger KanzlerKurt von Schleicher ) wurden zusammengetrieben, verhaftet und erschossen. [176] Während die internationale Gemeinschaft und einige Deutsche von den Morden schockiert waren, glaubten viele in Deutschland, Hitler würde die Ordnung wiederherstellen. [177]

Am 2. August 1934 starb Hindenburg. Am Vortag hatte das Kabinett das "Gesetz über das höchste Staatsamt des Reiches" erlassen. [3] Dieses Gesetz sah vor, dass nach Hindenburgs Tod das Amt des Präsidenten abgeschafft und seine Befugnisse mit denen des Kanzlers verschmolzen würden. Hitler wurde somit sowohl Staatsoberhaupt als auch Regierungschef und wurde offiziell als Führer und Reichskanzler bezeichnet , [2] obwohl Reichskanzler schließlich stillschweigend fallen gelassen wurde. [178] Mit dieser Aktion beseitigte Hitler den letzten Rechtsbehelf, mit dem er aus dem Amt entfernt werden konnte. [179]

Als Staatsoberhaupt wurde Hitler Oberbefehlshaber der Streitkräfte. Unmittelbar nach Hindenburgs Tod wurde auf Betreiben der Führung der Reichswehr der traditionelle Treueid der Soldaten geändert, um die Loyalität gegenüber Hitler persönlich und nicht gegenüber dem Amt des Oberbefehlshabers (das später in umbenannt wurde) zu bekräftigen Oberbefehlshaber) oder der Staat. [180] Am 19. August wurde die Fusion der Präsidentschaft mit der Kanzlerschaft von 88 Prozent der Wähler in einer Volksabstimmung gebilligt . [181]

Hitlers persönlicher Standard

Anfang 1938 setzte Hitler Erpressung ein, um seinen Einfluss auf das Militär zu festigen, indem er die Blomberg-Fritsch-Affäre auslöste . Hitler zwang seinen Kriegsminister, Feldmarschall Werner von Blomberg , zum Rücktritt, indem er ein Polizeidossier verwendete, das zeigte, dass Blombergs neue Frau einen Rekord für Prostitution hatte. [182] [183] Armeekommandant Generaloberst Werner von Fritsch wurde entfernt, nachdem der Schutzstaffel (SS) Vorwürfe erhoben hatte, er habe eine homosexuelle Beziehung eingegangen. [184] Beide Männer waren in Ungnade gefallen, weil sie gegen Hitlers Forderung protestierten, die Wehrmacht bereits 1938 für den Krieg vorzubereiten. [185]Hitler übernahm Blombergs Titel als Oberbefehlshaber und übernahm damit das persönliche Kommando über die Streitkräfte. Er ersetzte das Kriegsministerium durch das Oberkommando der Wehrmacht (OKW) unter der Leitung von General Wilhelm Keitel . Am selben Tag wurden 16 Generäle ihrer Befehle beraubt und 44 weitere versetzt; Alle wurden verdächtigt, nicht ausreichend für die Nazis zu sein. [186] Anfang Februar 1938 waren zwölf weitere Generäle entfernt worden. [187]

Hitler sorgte dafür, dass seine Diktatur den Anschein von Legalität erweckte. Viele seiner Dekrete stützten sich ausdrücklich auf das Reichstagsbranddekret und damit auf Artikel 48 der Weimarer Verfassung. Der Reichstag erneuerte das Ermächtigungsgesetz zweimal, jeweils für einen Zeitraum von vier Jahren. [188] Während noch Wahlen zum Reichstag stattfanden (1933, 1936 und 1938), wurde den Wählern eine einzige Liste von Nazis und nationalsozialistischen "Gästen" vorgelegt, die weit über 90 Prozent der Stimmen ausmachten. [189] Diese Wahlen wurden unter nicht geheimen Bedingungen abgehalten. Die Nazis drohten mit schweren Repressalien gegen jeden, der nicht stimmte oder es wagte, mit Nein zu stimmen. [190]

Nazi Deutschland

Wirtschaft und Kultur

Totenehrung auf der Terrasse vor der Ehrenhalle auf dem Gelände der NSDAP , Nürnberg , September 1934

Im August 1934 ernannte Hitler Reichspräsident Hjalmar Schacht als Wirtschaftsminister, und im folgenden Jahr, als bevollmächtigter für die Kriegswirtschaft verantwortlich für die Wirtschaft für den Krieg vorbereitet. [191] Wiederaufbau und Wiederaufrüstung wurden durch Mefo-Rechnungen finanziert , Geld gedruckt und das Vermögen von Personen beschlagnahmt, die als Staatsfeinde verhaftet wurden, einschließlich Juden. [192] Die Arbeitslosigkeit ging von sechs Millionen im Jahr 1932 auf eine Million im Jahr 1936 zurück. [193] Hitler leitete eine der größten Kampagnen zur Verbesserung der Infrastruktur in der deutschen Geschichte, die zum Bau von Dämmen und Autobahnen führte, Eisenbahnen und andere Bauarbeiten. Die Löhne waren Mitte bis Ende der 1930er Jahre im Vergleich zu den Löhnen in der Weimarer Republik etwas niedriger, während die Lebenshaltungskosten um 25 Prozent stiegen. [194] Die durchschnittliche Arbeitswoche stieg während des Übergangs zu einer Kriegswirtschaft an. 1939 arbeitete der durchschnittliche Deutsche zwischen 47 und 50 Stunden pro Woche. [195]

Hitlers Regierung förderte Architektur in immensem Umfang. Albert Speer , maßgeblich an der Umsetzung von Hitlers klassizistischer Neuinterpretation der deutschen Kultur beteiligt, wurde mit den geplanten architektonischen Renovierungen Berlins beauftragt . [196] Trotz eines drohenden Boykotts mehrerer Nationen war Deutschland Gastgeber der Olympischen Spiele 1936 . Hitler amtierte bei den Eröffnungsfeierlichkeiten und nahm an Veranstaltungen sowohl bei den Winterspielen in Garmisch-Partenkirchen als auch bei den Sommerspielen in Berlin teil. [197]

Wiederbewaffnung und neue Allianzen

Bei einem Treffen mit deutschen Militärführern am 3. Februar 1933 sprach Hitler von der "Eroberung des Lebensraums im Osten und seiner rücksichtslosen Germanisierung" als seinen letztendlichen außenpolitischen Zielen. [198] Im März gab Prinz Bernhard Wilhelm von Bülow, Sekretär des Auswärtigen Amtes , eine Erklärung zu wichtigen außenpolitischen Zielen ab: Anschluss an Österreich, Wiederherstellung der deutschen Landesgrenzen von 1914, Ablehnung militärischer Beschränkungen im Rahmen des Versailler Vertrag, Rückkehr der ehemaligen deutschen Kolonien in Afrika und deutsche Einflusszone in Osteuropa. Hitler fand Bülows Ziele zu bescheiden. [199]In Reden in dieser Zeit betonte er die friedlichen Ziele seiner Politik und die Bereitschaft, im Rahmen internationaler Abkommen zu arbeiten. [200] Bei der ersten Sitzung seines Kabinetts im Jahr 1933 priorisierte Hitler die Militärausgaben gegenüber der Arbeitslosenhilfe. [201]

Benito Mussolini mit Hitler am 25. Oktober 1936, als die Achse zwischen Italien und Deutschland erklärt wurde.

Deutschland zog sich im Oktober 1933 aus dem Völkerbund und der Weltabrüstungskonferenz zurück. [202] Im Januar 1935 stimmten über 90 Prozent der Bevölkerung des Saarlandes , die damals unter der Verwaltung des Völkerbundes stand, für die Vereinigung mit Deutschland . [203] Im März dieses Jahres kündigte Hitler eine Ausweitung der Wehrmacht auf 600.000 Mitglieder an - sechsmal so viele wie im Versailler Vertrag vorgesehen -, einschließlich der Entwicklung einer Luftwaffe und einer Vergrößerung der Kriegsmarine . Großbritannien, Frankreich, Italien und der Völkerbund verurteilten diese Vertragsverletzungen, unternahmen jedoch nichts, um sie zu stoppen. [204][205] Das anglo-deutsche Seeverkehrsabkommen (AGNA) vom 18. Juni ermöglichte es, die deutsche Tonnage auf 35 Prozent der britischen Marine zu erhöhen. Hitler nannte die Unterzeichnung der AGNA "den glücklichsten Tag seines Lebens" und glaubte, dass das Abkommen den Beginn des englisch-deutschen Bündnisses markierte, das er in Mein Kampf vorausgesagt hatte. [206] Frankreich und Italien wurden vor der Unterzeichnung nicht konsultiert, was den Völkerbund direkt untergrub und den Vertrag von Versailles auf den Weg zur Irrelevanz brachte. [207]

Deutschland besetzte im März 1936 unter Verstoß gegen den Versailler Vertrag die entmilitarisierte Zone im Rheinland. Hitler sandte auch Truppen nach Spanien, um General Franco während des spanischen Bürgerkriegs zu unterstützen, nachdem er im Juli 1936 einen Hilferuf erhalten hatte. Gleichzeitig setzte Hitler seine Bemühungen um ein deutsch-englisches Bündnis fort. [208] Im August 1936 befahl Hitler Göring als Reaktion auf eine wachsende Wirtschaftskrise, die durch seine Wiederaufrüstungsbemühungen verursacht wurde, einen Vierjahresplan umzusetzen , um Deutschland innerhalb der nächsten vier Jahre auf den Krieg vorzubereiten. [209] Der Plan sah einen umfassenden Kampf zwischen dem " Judo-Bolschewismus" vor"und der deutsche Nationalsozialismus, der nach Hitlers Ansicht eine engagierte Wiederbewaffnung unabhängig von den wirtschaftlichen Kosten erforderte. [210]

Graf Galeazzo Ciano , Außenminister der Regierung Mussolinis, erklärte eine Achse zwischen Deutschland und Italien, und am 25. November unterzeichnete Deutschland mit Japan den Anti-Komintern-Pakt . Großbritannien, China, Italien und Polen wurden ebenfalls eingeladen, dem Anti-Komintern-Pakt beizutreten, aber nur Italien unterzeichnete 1937. Hitler gab seinen Plan eines anglo-deutschen Bündnisses auf und beschuldigte die "unzureichende" britische Führung. [211] Bei einem Treffen im Reichskanzleramt mit seinen Außenministern und Militärchefs im November bekräftigte Hitler seine Absicht, Lebensraum zu erwerbenfür das deutsche Volk. Er befahl, die Kriegsvorbereitungen im Osten bereits 1938 und spätestens 1943 zu beginnen. Im Falle seines Todes sollte das als Hossbach Memorandum aufgezeichnete Konferenzprotokoll als sein "politisches Testament" angesehen werden. [212] Er war der Ansicht, dass ein starker Rückgang des Lebensstandards in Deutschland infolge der Wirtschaftskrise nur durch militärische Aggressionen zur Eroberung Österreichs und der Tschechoslowakei gestoppt werden könne . [213] [214] Hitler drängte auf schnelles Handeln, bevor Großbritannien und Frankreich eine dauerhafte Führung im Wettrüsten erlangten . [213]Anfang 1938, nach der Blomberg-Fritsch-Affäre, machte Hitler die Kontrolle über den militärisch-außenpolitischen Apparat geltend, entließ Neurath als Außenminister und ernannte sich zum Kriegsminister. [209] Ab Anfang 1938 verfolgte Hitler eine Außenpolitik, die letztendlich auf den Krieg abzielte. [215]

Zweiter Weltkrieg

Hitler und der japanische Außenminister Yōsuke Matsuoka bei einem Treffen in Berlin im März 1941. Im Hintergrund Joachim von Ribbentrop .

Frühe diplomatische Erfolge

Bündnis mit Japan

Im Februar 1938 beendete Hitler auf Anraten seines neu ernannten Außenministers, des stark pro-japanischen Joachim von Ribbentrop , das chinesisch-deutsche Bündnis mit der Republik China, um stattdessen ein Bündnis mit dem moderneren und mächtigeren japanischen Reich einzugehen . Hitler kündigte die deutsche Anerkennung von Mandschukuo , dem von Japan besetzten Staat in der Mandschurei , an und verzichtete auf deutsche Ansprüche Japans auf ihre früheren Kolonien im Pazifik. [216] Hitler ordnete ein Ende der Waffenlieferungen nach China an und rief alle deutschen Offiziere zurück, die mit der chinesischen Armee zusammenarbeiten. [216] Als Vergeltung der chinesische General Chiang Kai-shekstornierte alle chinesisch-deutschen Wirtschaftsabkommen und beraubte die Deutschen vieler chinesischer Rohstoffe. [217]

Österreich und die Tschechoslowakei

Oktober 1938: Hitler wird in Cheb (Deutsch: Eger ) im Sudetenland durch die Menge getrieben

Am 12. März 1938 kündigte Hitler im Anschluss die Vereinigung Österreichs mit Nazideutschland an . [218] [219] Hitler wandte sich dann der ethnischen deutschen Bevölkerung der tschechoslowakischen Region Sudetenland zu . [220] Am 28. und 29. März 1938 hielt Hitler in Berlin eine Reihe geheimer Treffen mit Konrad Henlein von der Sudetendeutschen Partei ab , der größten ethnischen deutschen Partei des Sudetenlandes. Die Männer waren sich einig, dass Henlein mehr Autonomie für Sudetendeutsche fordern würdevon der tschechoslowakischen Regierung und bietet damit einen Vorwand für deutsche Militäraktionen gegen die Tschechoslowakei. Im April 1938 erklärten Henlein den Außenminister von Ungarn , dass „unabhängig von der tschechischen Regierung anbieten könnte, würde er immer noch höhere Anforderungen erhöhen ... er ein Verständnis mit allen Mitteln sabotieren wollte , weil dies die einzige Methode war schnell die Luft zu sprengen Tschechoslowakei“ . [221] Privat hielt Hitler die Sudetenfrage für unwichtig; Seine eigentliche Absicht war ein Eroberungskrieg gegen die Tschechoslowakei. [222]

Im April befahl Hitler dem OKW, sich auf Fall Grün (Case Green) vorzubereiten , den Codenamen für eine Invasion in der Tschechoslowakei. [223] Aufgrund des intensiven diplomatischen Drucks Frankreichs und Großbritanniens enthüllte der tschechoslowakische Präsident Edvard Beneš am 5. September den "Vierten Plan" für eine konstitutionelle Umstrukturierung seines Landes, der den meisten Forderungen Henleins nach Autonomie der Sudeten zustimmte. [224] Henleins Partei reagierte auf Benešs Angebot mit einer Reihe gewaltsamer Zusammenstöße mit der tschechoslowakischen Polizei, die in bestimmten Bezirken Sudetens zur Erklärung des Kriegsrechts führten. [225] [226]

Deutschland war auf importiertes Öl angewiesen; Eine Konfrontation mit Großbritannien über den tschechoslowakischen Streit könnte die Ölversorgung Deutschlands einschränken. Dies zwang Hitler , den ursprünglich für den 1. Oktober 1938 geplanten Fall Grün abzusagen. [227] Am 29. September nahmen Hitler, Neville Chamberlain , Édouard Daladier und Mussolini an einer eintägigen Konferenz in München teil, die zur Übergabe des Münchner Abkommens führte die Sudetenlandbezirke nach Deutschland. [228] [229]

Chamberlain war mit der Münchner Konferenz zufrieden und nannte das Ergebnis " Frieden für unsere Zeit ", während Hitler über die verpasste Gelegenheit für einen Krieg im Jahr 1938 verärgert war; [230] [231] In einer Rede am 9. Oktober in Saarbrücken äußerte er seine Enttäuschung . [232] Nach Hitlers Ansicht war der von Großbritannien vermittelte Frieden, obwohl er für die angeblichen deutschen Forderungen günstig war, eine diplomatische Niederlage, die seine Absicht anspornte, die britische Macht einzuschränken, um den Weg für die östliche Expansion Deutschlands zu ebnen. [233] [234] Als Ergebnis des Gipfels wurde Hitler 1938 zum Mann des Jahres des Time Magazine gewählt . [235]

Ende 1938 und Anfang 1939 zwang die durch die Wiederbewaffnung verursachte anhaltende Wirtschaftskrise Hitler zu größeren Verteidigungskürzungen. [236] In seiner Rede "Export or Die" vom 30. Januar 1939 forderte er eine Wirtschaftsoffensive, um die deutschen Devisenbestände zu erhöhen und Rohstoffe wie hochwertiges Eisen für Militärwaffen zu bezahlen. [236]

Am 14. März 1939 erklärte die Slowakei unter Androhung Ungarns die Unabhängigkeit und erhielt Schutz von Deutschland. [237] Am nächsten Tag befahl Hitler unter Verstoß gegen das Münchner Abkommen und möglicherweise infolge der sich verschärfenden Wirtschaftskrise, die zusätzliches Vermögen erforderte, [238] der Wehrmacht, in den tschechischen Rumpfstaat einzudringen, und proklamierte von der Prager Burg aus das Gebiet a Deutsches Protektorat . [239]

Beginn des Zweiten Weltkriegs

In privaten Gesprächen im Jahr 1939 erklärte Hitler Großbritannien zum Hauptfeind, der besiegt werden sollte, und die Auslöschung Polens sei ein notwendiger Auftakt für dieses Ziel. [240] Die Ostflanke würde gesichert und dem deutschen Lebensraum Land hinzugefügt . [241] Von der britischen "Garantie" der polnischen Unabhängigkeit am 31. März 1939 beleidigt, sagte er: "Ich werde ihnen ein Teufelsgetränk brauen". [242] In einer Rede in Wilhelmshaven zum Start des Schlachtschiffs Tirpitz am 1. April drohte er, das deutsch- englische Seeabkommen zu kündigen, falls die Briten weiterhin die polnische Unabhängigkeit garantieren sollten, was er als "Einkreisungspolitik" empfand. [242]Polen sollte entweder ein deutscher Satellitenstaat werden oder neutralisiert werden, um die Ostflanke des Reiches zu sichern und eine mögliche britische Blockade zu verhindern. [243] Hitler befürwortete zunächst die Idee eines Satellitenstaates, entschied sich jedoch nach dessen Ablehnung durch die polnische Regierung für eine Invasion und machte dies zum wichtigsten außenpolitischen Ziel von 1939. [244] Am 3. April befahl Hitler dem Militär, sich vorzubereiten für Fall Weiss ("Case White") der Plan für die Invasion Polens am 25. August. [244] In einer Reichstagsrede am 28. April verzichtete er sowohl auf das englisch-deutsche Seeverkehrsabkommen als auch auf den deutsch-polnischen Nichtangriffspakt . [245] Historiker wie William Carr ,Gerhard Weinberg und Ian Kershaw haben argumentiert, dass ein Grund für Hitlers Ansturm auf den Krieg seine Angst vor einem frühen Tod war. Er hatte wiederholt behauptet, er müsse Deutschland in den Krieg führen, bevor er zu alt werde, da seinen Nachfolgern möglicherweise seine Willensstärke fehlen könnte. [246] [247] [248]

Hitler befürchtete, ein militärischer Angriff gegen Polen könne zu einem vorzeitigen Krieg mit Großbritannien führen. [243] [249] Hitlers Außenminister und ehemaliger Botschafter in London, Joachim von Ribbentrop, versicherte ihm, dass weder Großbritannien noch Frankreich ihren Verpflichtungen gegenüber Polen nachkommen würden. [250] [251] Dementsprechend ordnete Hitler am 22. August 1939 eine militärische Mobilisierung gegen Polen an. [252]

Dieser Plan erforderte stillschweigende sowjetische Unterstützung [253], und der Nichtangriffspakt ( Molotow-Ribbentrop-Pakt ) zwischen Deutschland und der Sowjetunion unter der Führung von Joseph Stalin beinhaltete ein geheimes Abkommen zur Aufteilung Polens zwischen den beiden Ländern. [254] Entgegen Ribbentrops Vorhersage, dass Großbritannien die anglo-polnischen Beziehungen abbrechen würde, unterzeichneten Großbritannien und Polen am 25. August 1939 das anglo-polnische Bündnis. Dies veranlasste Hitler zusammen mit der Nachricht aus Italien, dass Mussolini den Stahlpakt nicht einhalten würde den Angriff auf Polen vom 25. August auf den 1. September verschieben. [255]Hitler versuchte erfolglos, die Briten in die Neutralität zu manövrieren, indem er ihnen am 25. August eine Nichtangriffsgarantie anbot; Anschließend wies er Ribbentrop an, einen Friedensplan in letzter Minute mit einer unglaublich kurzen Frist vorzulegen, um den bevorstehenden Krieg der britischen und polnischen Untätigkeit zuzuschreiben. [256] [257]

Am 1. September 1939 marschierte Deutschland unter dem Vorwand ein, den Anspruch auf die Freie Stadt Danzig und das Recht auf extraterritoriale Straßen über den polnischen Korridor , den Deutschland nach dem Versailler Vertrag abgetreten hatte , verweigert zu haben . [258] Als Reaktion darauf erklärten Großbritannien und Frankreich Deutschland am 3. September den Krieg , überraschten Hitler und veranlassten ihn, Ribbentrop wütend zu fragen: "Was nun?" [259] Frankreich und Großbritannien reagierten nicht sofort auf ihre Erklärungen, und am 17. September fielen sowjetische Streitkräfte in Ostpolen ein. [260]

Hitler überprüft Truppen auf dem Marsch während des Feldzugs gegen Polen (September 1939).

Dem Fall Polens folgte das, was zeitgenössische Journalisten den " Phoney War " oder " Sitzkrieg " nannten . Hitler wies die beiden neu ernannten Gauleiter im Nordwesten Polens, Albert Forster von Reichsgau Danzig-Westpreußen und Arthur Greiser von Reichsgau Wartheland , an, ihre Gebiete zu germanisieren , ohne "Fragen zu stellen", wie dies erreicht wurde. [261] In Forsters Gebiet mussten ethnische Polen lediglich Formulare unterschreiben, aus denen hervorgeht, dass sie deutsches Blut hatten. [262] Im Gegensatz dazu stimmte Greiser Himmler zu und führte eine ethnische Säuberung durchKampagne gegen Polen. Greiser beklagte sich bald darüber, dass Forster es Tausenden von Polen erlaubte, als "rassistische" Deutsche akzeptiert zu werden, und damit die deutsche "rassische Reinheit" gefährdete. [261] Hitler verzichtete darauf, sich einzumischen. Diese Untätigkeit wurde als Beispiel für die Theorie der "Arbeit auf den Führer" angeführt, in der Hitler vage Anweisungen erteilte und von seinen Untergebenen erwartete, dass sie selbst eine Politik ausarbeiten. [261] [263]

In einem weiteren Streit wurde eine Seite von Heinrich Himmler und Greiser, die sich für ethnische Säuberungen in Polen einsetzten, gegen eine andere von Göring und Hans Frank ( Generalgouverneur des besetzten Polens) vertreten, die forderten, Polen zum "Getreidespeicher" des Reiches zu machen. [264] Am 12. Februar 1940 wurde der Streit zunächst zugunsten der Göring-Frank-Ansicht beigelegt, die die wirtschaftlich störenden Massenvertreibungen beendete. [264] Am 15. Mai 1940 veröffentlichte Himmler ein Memo mit dem Titel "Einige Gedanken zur Behandlung der ausländischen Bevölkerung im Osten", in dem die Vertreibung der gesamten jüdischen Bevölkerung Europas nach Afrika und die Reduzierung der polnischen Bevölkerung auf ein " führerlose Klasse von Arbeitern ". [264]Hitler nannte Himmlers Memo "gut und richtig" [264] und setzte, ohne Göring und Frank zu beachten, die Himmler-Greiser-Politik in Polen um.

Hitler besucht Paris mit dem Architekten Albert Speer (links) und dem Bildhauer Arno Breker (rechts) am 23. Juni 1940

Am 9. April fielen deutsche Truppen in Dänemark und Norwegen ein . Am selben Tag proklamierte Hitler die Geburt des Großgermanischen Reiches , seine Vision eines vereinten Reiches germanischer Nationen Europas, in dem die Niederländer, Flamen und Skandinavier unter deutscher Führung zu einem "rassisch reinen" Gemeinwesen zusammengeschlossen wurden. [265] Im Mai 1940 griff Deutschland Frankreich an und eroberte Luxemburg , die Niederlande und Belgien . Diese Siege veranlassten Mussolini, Italien am 10. Juni mit Hitler zusammenzubringen. Frankreich und Deutschland haben am 22. Juni einen Waffenstillstand unterzeichnet . [266]Kershaw merkt an, dass Hitlers Popularität in Deutschland - und die deutsche Unterstützung für den Krieg - ihren Höhepunkt erreichte, als er am 6. Juli von seiner Paris-Tour nach Berlin zurückkehrte. [267] Nach dem unerwarteten schnellen Sieg beförderte Hitler während der Feldmarschallzeremonie 1940 zwölf Generäle in den Rang eines Feldmarschalls . [268] [269]

Großbritannien, dessen Truppen gezwungen waren, Frankreich auf dem Seeweg aus Dünkirchen zu evakuieren , [270] kämpfte in der Schlacht am Atlantik weiter mit anderen britischen Herrschaften . Hitler machte dem neuen britischen Führer Winston Churchill Friedensangebote und befahl nach deren Ablehnung eine Reihe von Luftangriffen auf Luftwaffenstützpunkte und Radarstationen der Royal Air Force im Südosten Englands. Am 7. September begann die systematische nächtliche Bombardierung Londons. Die deutsche Luftwaffe konnte die Royal Air Force in der sogenannten Luftschlacht um England nicht besiegen . [271] Ende September erkannte Hitler, dass die Luftüberlegenheit für die Invasion Großbritanniens (inOperation Sea Lion ) konnte nicht erreicht werden und ordnete die Verschiebung der Operation an. Die nächtlichen Luftangriffe auf britische Städte, darunter London, Plymouth und Coventry, verschärften sich und dauerten Monate . [272]

Am 27. September 1940 wurde der Dreigliedrige Pakt in Berlin von Saburō Kurusu vom kaiserlichen Japan , Hitler und dem italienischen Außenminister Ciano [273] unterzeichnet und später auf Ungarn, Rumänien und Bulgarien ausgeweitet , wodurch die Achsenmächte verliehen wurden . Hitlers Versuch, die Sowjetunion in den anti-britischen Block zu integrieren, schlug nach nicht schlüssigen Gesprächen zwischen Hitler und Molotow in Berlin im November fehl und er ordnete Vorbereitungen für den Einmarsch in die Sowjetunion an. [274]

Grenzen des nationalsozialistischen Großgermanischen Reiches geplant

Anfang 1941 wurden deutsche Streitkräfte nach Nordafrika, auf den Balkan und in den Nahen Osten entsandt . Im Februar trafen deutsche Truppen in Libyen ein , um die italienische Präsenz zu stärken. Im April startete Hitler die Invasion in Jugoslawien , gefolgt von der Invasion in Griechenland . [275] Im Mai wurden deutsche Streitkräfte entsandt, um die gegen die Briten kämpfenden irakischen Streitkräfte zu unterstützen und auf Kreta einzudringen . [276]

Weg zur Niederlage

Am 22. Juni 1941 griffen über drei Millionen Achsenmächte die Sowjetunion an , was gegen den Molotow-Ribbentrop-Pakt von 1939 verstieß . [277] Diese Offensive (Codename Operation Barbarossa ) sollte die Sowjetunion zerstören und ihre natürlichen Ressourcen für spätere Aggressionen gegen die Westmächte nutzen. [278] [279] Die Invasion eroberte ein riesiges Gebiet, einschließlich der baltischen Republiken, Weißrusslands und der Westukraine . Bis Anfang August waren die Achsenmächte 500 km vorgerückt und hatten die Schlacht von Smolensk gewonnen . Hitler befahl das Heeresgruppenzentrumseinen Vormarsch nach Moskau vorübergehend zu stoppen und seine Panzergruppen umzuleiten, um die Einkreisung von Leningrad und Kiew zu unterstützen . [280] Seine Generäle waren mit dieser Änderung nicht einverstanden, da sie innerhalb von 400 km von Moskau vorgerückt waren, und seine Entscheidung verursachte eine Krise unter der Militärführung. [281] [282] Die Pause bot der Roten Armee die Möglichkeit, neue Reserven zu mobilisieren. Der Historiker Russel Stolfi betrachtet dies als einen der Hauptfaktoren für das Scheitern der Moskauer Offensive, die im Oktober 1941 wieder aufgenommen wurde und im Dezember katastrophal endete . [280] Während dieser Krise ernannte sich Hitler zum Leiter des Oberkommando des Heeres .[283]

Hitler verkündete dem Reichstag am 11. Dezember 1941 die Kriegserklärung gegen die Vereinigten Staaten

Am 7. Dezember 1941 griff Japan die amerikanische Flotte in Pearl Harbor , Hawaii, an. Vier Tage später erklärte Hitler den Vereinigten Staaten den Krieg . [284]

Am 18. Dezember 1941 fragte Himmler Hitler: "Was tun mit den Juden Russlands?", Worauf Hitler antwortete: "als Partisanen Absturotten" . [285] Der israelische Historiker Yehuda Bauer hat kommentiert, dass die Bemerkung wahrscheinlich so nah ist, wie Historiker jemals einen endgültigen Befehl Hitlers für den Völkermord während des Holocaust erhalten werden. [285]

Ende 1942 wurden die deutschen Truppen in der geschlagenen zweiten Schlacht von El Alamein , [286] vereiteln Pläne Hitler die ergreifen Suezkanal und den Mittleren Osten. Hitler war nach den früheren Siegen im Jahr 1940 übermütig in sein eigenes militärisches Fachwissen und misstraute seinem Oberkommando der Armee. Er begann, sich in die militärische und taktische Planung einzumischen, was schädliche Folgen hatte. [287] Im Dezember 1942 und Januar 1943 führte die wiederholte Weigerung Hitlers, ihren Rückzug in der Schlacht von Stalingrad zuzulassen , zur fast vollständigen Zerstörung der 6. Armee . Über 200.000 Achsensoldaten wurden getötet und 235.000 gefangen genommen. [288]Danach kam es in der Schlacht von Kursk zu einer entscheidenden strategischen Niederlage . [289] Hitlers militärisches Urteil wurde zunehmend unberechenbar, und die militärische und wirtschaftliche Position Deutschlands verschlechterte sich ebenso wie Hitlers Gesundheit. [290]

Der zerstörte Kartenraum in der Wolfsschanze , Hitlers östlichem Kommandoposten, nach der Verschwörung vom 20. Juli

Nach dem Einmarsch der Alliierten in Sizilien im Jahr 1943 wurde Mussolini von König Victor Emmanuel III. Nach einem Misstrauensvotum des Großen Rates des Faschismus von der Macht entfernt . Marschall Pietro Badoglio , der für die Regierung verantwortlich war, ergab sich bald den Alliierten . [291] Während der Jahre 1943 und 1944 zwang die Sowjetunion Hitlers Armeen stetig zum Rückzug entlang der Ostfront . Am 6. Juni 1944 landeten die westalliierten Armeen in Nordfrankreich bei einer der größten Amphibienoperationen der Geschichte, der Operation Overlord . [292]Viele deutsche Offiziere kamen zu dem Schluss, dass eine Niederlage unvermeidlich sei und dass eine Fortsetzung unter Hitlers Führung zur vollständigen Zerstörung des Landes führen würde . [293]

Zwischen 1939 und 1945 gab es viele Pläne, Hitler zu ermorden , von denen einige in erheblichem Maße vor sich gingen. [294] Die bekannteste Verschwörung vom 20. Juli 1944 stammte aus Deutschland und war zumindest teilweise auf die zunehmende Aussicht auf eine deutsche Niederlage im Krieg zurückzuführen. [295] Als Teil der Operation Walküre plante Claus von Stauffenberg eine Bombe in einem von Hitlers Hauptquartieren , dem Wolfslager in Rastenburg . Hitler überlebte knapp, weil Stabsoffizier Heinz Brandtbewegte die Aktentasche mit der Bombe hinter ein Bein des schweren Konferenztisches, das einen Großteil der Explosion ablenkte. Später ordnete Hitler grausame Repressalien an, bei denen mehr als 4.900 Menschen hingerichtet wurden. [296]

Niederlage und Tod

Ende 1944 rückten sowohl die Rote Armee als auch die Westalliierten nach Deutschland vor. Hitler erkannte die Stärke und Entschlossenheit der Roten Armee und beschloss, seine verbleibenden mobilen Reserven gegen die amerikanischen und britischen Truppen einzusetzen, die er als weitaus schwächer empfand. [297] Am 16. Dezember startete er die Ardennenoffensive , um die westlichen Alliierten zu Uneinigkeit zu bewegen und sie vielleicht davon zu überzeugen, sich seinem Kampf gegen die Sowjets anzuschließen. [298] Die Offensive schlug nach einigen vorübergehenden Erfolgen fehl. [299] Nachdem ein Großteil Deutschlands im Januar 1945 in Trümmern lag, sprach Hitler im Radio: "So ernst die Krise in diesem Moment auch sein mag, sie wird trotz allem von unserem unveränderlichen Willen gemeistert werden."[300] Als Hitler der Ansicht war, dass das militärische Versagen Deutschlands dazu geführt habe, dass es sein Überlebensrecht als Nation eingebüßt habe, befahl er die Zerstörung der gesamten deutschen industriellen Infrastruktur, bevor sie in alliierte Hände geraten könne. [301] Rüstungsminister Albert Speer wurde mit der Durchführung dieserPolitik der verbrannten Erde beauftragt , aber er verstieß heimlich gegen den Befehl. [301] [302] Hitlers Hoffnung, mit den Vereinigten Staaten und Großbritannien über Frieden zu verhandeln, wurde durch den Tod von US-Präsident Franklin D. Roosevelt am 12. April 1945 gefördert, was jedoch entgegen seinen Erwartungen zu keiner Kluft zwischen den Alliierten führte. [298] [303]

Am 20. April, seinem 56.  Geburtstag, machte Hitler seine letzte Reise vom Führerbunker an die Oberfläche. Im zerstörten Garten der Reichskanzlei verlieh er jungen Soldaten der Hitlerjugend , die jetzt an der Front in der Nähe von Berlin gegen die Rote Armee kämpften , Eiserne Kreuze . [304] Am 21. April Georgi Schukow ‚s 1. Weißrussische Front durch die Verteidigung von General gebrochen hatte Gotthard Heinrici s‘ Heeresgruppe Weichsel während der Schlacht der Seelow Höhen und Fortgeschrittene an den Stadtrand von Berlin. [305]In der Ablehnung über die katastrophale Situation, legte Hitler seine Hoffnungen auf der unterbesetzt und unter ausgestatteter Armeeabteilung Steiner ( Armee - Abteilung Steiner ), befohlen von Felix Steiner . Hitler befahl Steiner, die Nordflanke des Scheitelpunkts anzugreifen , während die 9. deutsche Armee befohlen wurde, bei einem Zangenangriff nach Norden anzugreifen . [306]

Hitler am 20. April 1945 bei seinem letzten öffentlichen Auftritt im Garten der Reichskanzlei, zehn Tage bevor er und Eva Braun Selbstmord begingen.
Titelseite der US-Streitkräfte-Zeitung Stars and Stripes vom 2. Mai 1945 mit der Ankündigung von Hitlers Tod

Während einer Militärkonferenz am 22. April fragte Hitler nach Steiners Offensive. Ihm wurde gesagt, dass der Angriff nicht gestartet worden war und dass die Sowjets in Berlin eingedrungen waren. Hitler bat alle , außer Wilhelm Keitel, Jodl , Hans Krebs und Wilhelm Burgdorf den Raum zu verlassen, [307] dann in eine Tirade startete gegen den Verrat und Inkompetenz seiner Kommandeure, die ihren Höhepunkt in seiner Erklärung-zum ersten Mal-dass " alles war verloren ". [308] Er kündigte an, dass er bis zum Ende in Berlin bleiben und sich dann selbst erschießen werde. [309]

Bis zum 23. April hatte die Rote Armee Berlin umzingelt [310], und Goebbels machte eine Proklamation, in der er seine Bürger aufforderte, die Stadt zu verteidigen. [307] Am selben Tag sandte Göring ein Telegramm aus Berchtesgaden und argumentierte, dass Göring die Führung Deutschlands übernehmen sollte, da Hitler in Berlin isoliert war. Göring setzte eine Frist, nach der er Hitler für arbeitsunfähig halten würde. [311] Hitler antwortete mit der Verhaftung von Göring und entfernte Göring in seinem letzten Testament vom 29. April aus allen Regierungspositionen. [312] [313] Am 28. April entdeckte Hitler, dass Himmler, der Berlin am 20. April verlassen hatte, versuchte, eine Kapitulation gegenüber den Westalliierten auszuhandeln. [314][315] Er befahl Himmlers Verhaftung und ließ Hermann Fegelein (Himmlers SS-Vertreter in Hitlers Hauptquartier in Berlin) erschießen. [316]

Nach Mitternacht in der Nacht vom 28. auf den 29. April heiratete Hitler Eva Braun in einer kleinen standesamtlichen Zeremonie im Führerbunker . [317] [e] Später am Nachmittag wurde Hitler informiert, dass Mussolini am Vortag von der italienischen Widerstandsbewegung hingerichtet worden war ; Dies erhöhte vermutlich seine Entschlossenheit, einer Gefangennahme zu entgehen. [318]

Am 30. April 1945 befanden sich sowjetische Truppen ein oder zwei Blocks von der Reichskanzlei entfernt, als Hitler sich in den Kopf schoss und Braun in eine Zyanidkapsel biss . [319] [320] Ihre Leichen wurden nach draußen in den Garten hinter der Reichskanzlei gebracht, wo sie in einen mit Benzin übergossenen Bombenkrater gebracht [321] und in Brand gesteckt wurden, während der Beschuss der Roten Armee fortgesetzt wurde. [322] [323] Großadmiral Karl Dönitz und Joseph Goebbels übernahmen Hitlers Rolle als Staatsoberhaupt bzw. Kanzler. [324]

Berlin kapitulierte am 2. Mai. Aufzeichnungen in den sowjetischen Archiven nach dem Fall der Sowjetunion besagen, dass die Überreste von Hitler, Braun, Joseph und Magda Goebbels , den sechs Goebbels-Kindern , General Hans Krebs und Hitlers Hunden wiederholt begraben und exhumiert wurden. [325] 1946 wurden die Überreste erneut exhumiert und in die damals neue Einrichtung der SMERSH-Einheit in Magdeburg verlegt , wo sie am 21. Februar in fünf Holzkisten begraben wurden. [326] [327] Bis 1970 stand die Einrichtung unter der Kontrolle des KGB und sollte an die DDR abgegeben werden. Ein KGB-Team erhielt detaillierte Bestattungskarten und exhumierte am 4. April 1970 heimlich die Überreste von zehn oder elf Leichen "in einem fortgeschrittenen Zustand des Verfalls". Die Überreste wurden gründlich verbrannt und zerkleinert und die Asche in die Biederitz , einen Nebenfluss der nahe gelegenen Elbe, geworfen . [328] Laut Kershaw wurden die Leichen von Braun und Hitler vollständig verbrannt, als die Rote Armee sie 1945 fand, und nur ein Unterkiefer mit zahnärztlicher Arbeit konnte als Hitlers Überreste identifiziert werden. [329]

Der Holocaust

Wenn es den internationalen jüdischen Finanziers in und außerhalb Europas gelingen sollte, die Nationen erneut in einen Weltkrieg zu stürzen, dann wird das Ergebnis nicht die Bolschewisierung der Erde und damit der Sieg des Judentums sein, sondern die Vernichtung der jüdischen Rasse in Europa ! [330]

-  Adolf Hitler, 30. Januar 1939 Reichstagsrede
Ein Wagen voller Leichen vor dem Krematorium im befreiten Konzentrationslager Buchenwald (April 1945)

Der Holocaust und der deutsche Krieg im Osten beruhten auf Hitlers langjähriger Ansicht, dass die Juden der Feind des deutschen Volkes seien und dass Lebensraum für die Expansion Deutschlands benötigt werde. Bei dieser Expansion konzentrierte er sich auf Osteuropa, um Polen und die Sowjetunion zu besiegen und dann die Juden und Slawen zu entfernen oder zu töten . [331] Der Generalplan Ost forderte, die Bevölkerung des besetzten Osteuropas und der Sowjetunion nach Westsibirien zu deportieren, um sie als Sklavenarbeit einzusetzen oder ermordet zu werden. [332] Die eroberten Gebiete sollten von deutschen oder "germanisierten" Siedlern kolonisiert werden. [333]Das Ziel war es, diesen Plan nach der Eroberung der Sowjetunion umzusetzen, aber als dies fehlschlug, brachte Hitler die Pläne voran. [332] [334] Bis Januar 1942 hatte er beschlossen, die als unerwünscht erachteten Juden, Slawen und anderen Deportierten zu töten. [335] [f]

Hitlers Befehl zur Aktion T4 vom 1. September 1939

Der Völkermord wurde von Heinrich Himmler und Reinhard Heydrich organisiert und durchgeführt . Die Aufzeichnungen der Wannsee-Konferenz , die am 20. Januar 1942 unter der Leitung von Heydrich unter Beteiligung von fünfzehn hochrangigen Nazi-Beamten stattfand, liefern den klarsten Beweis für eine systematische Planung des Holocaust. Am 22. Februar wurde Hitler mit den Worten aufgezeichnet: "Wir werden unsere Gesundheit nur durch die Beseitigung der Juden wiedererlangen." [336] In ähnlicher Weise sagte Hitler bei einem Treffen mit führenden Funktionären der Ostgebiete im Juli 1941, dass der einfachste Weg, die Gebiete schnell zu befrieden, am besten durch "Erschießen aller, die sogar seltsam aussehen" erreicht werden könne. [337] Obwohl kein direkter Befehl von Hitler zur Genehmigung der Massenmorde aufgetaucht ist,[338] Seine öffentlichen Reden, Befehle an seine Generäle und die Tagebücher von Nazibeamten zeigen, dass er die Ausrottung des europäischen Judentums konzipiert und genehmigt hat. [339] [340] Während des Krieges erklärte Hitler wiederholt, seine Prophezeiung von 1939 werde erfüllt, nämlich dass ein Weltkrieg die Vernichtung der jüdischen Rasse bewirken würde. [341] Hitler genehmigte die Einsatzgruppen - Tötungskommandos, die der deutschen Armee durch Polen, die Ostsee und die Sowjetunion folgten [342] - und war über ihre Aktivitäten gut informiert. [339] [343] Bis zum Sommer 1942 Konzentrationslager Auschwitzwurde erweitert, um eine große Anzahl von Deportierten für Tötung oder Versklavung aufzunehmen . [344] In ganz Europa wurden zahlreiche andere Konzentrations- und Außenlager eingerichtet, wobei mehrere Lager ausschließlich der Ausrottung gewidmet waren. [345]

Zwischen 1939 und 1945 war das Schutzstaffel (SS), unterstützt von kollaborativen Regierungen und Rekruten aus besetzten Ländern, für den Tod von mindestens elf Millionen Nichtkombattanten verantwortlich, [346] [332] darunter etwa 6 Millionen Juden (zwei) Drittel der jüdischen Bevölkerung Europas), [347] [g] und zwischen 200.000 und 1.500.000 Roma . [349] [347] Todesfälle ereigneten sich in Konzentrations- und Vernichtungslagern, Ghettos und durch Massenexekutionen. Viele Opfer des Holocaust wurden zu Tode vergast , während andere an Hunger oder Krankheit starben oder als Sklavenarbeiter arbeiteten.[350] Zusätzlich zur Beseitigung der Juden planten die Nazis, die Bevölkerung der eroberten Gebiete durch Hunger in einer Aktion namens Hungerplan um 30 Millionen Menschen zu reduzieren. Nahrungsmittelvorräte würden an die deutsche Armee und die deutsche Zivilbevölkerung umgeleitet. Städte würden zerstört und das Land könnte in den Wald zurückkehren oder von deutschen Kolonisten umgesiedelt werden. [351] Zusammen hätten der Hungerplan und der Generalplan Ost zum Hunger von 80 Millionen Menschen in der Sowjetunion geführt. [352] Diese teilweise erfüllten Pläne führten zu zusätzlichen Todesfällen, wodurch die Gesamtzahl der Zivilisten und Kriegsgefangenen, die bei der Demokratisierung ums Leben kamen,auf geschätzte 19,3 Millionen Menschen stieg. [353]

Hitlers Politik führte zur Tötung von fast zwei Millionen nichtjüdischen polnischen Zivilisten , [354] über drei Millionen sowjetischen Kriegsgefangenen , [355] Kommunisten und anderen politischen Gegnern, Homosexuellen , körperlich und geistig Behinderten, [356] [357] Zeugen Jehovas , Adventisten und Gewerkschafter. Hitler sprach nicht öffentlich über die Morde und scheint die Konzentrationslager nie besucht zu haben. [358]

Die Nazis befürworteten das Konzept der Rassenhygiene . Am 15. September 1935 legte Hitler dem Reichstag zwei Gesetze vor, die als Nürnberger Gesetze bekannt sind . Die Gesetze verboten sexuelle Beziehungen und Ehen zwischen Ariern und Juden und wurden später um "Zigeuner, Neger oder ihre Bastardnachkommen" erweitert. [359] Die Gesetze beraubten alle Nicht-Arier ihrer deutschen Staatsbürgerschaft und untersagten die Beschäftigung nichtjüdischer Frauen unter 45 Jahren in jüdischen Haushalten. [360] Hitlers frühe eugenische Politik zielte in einem Programm namens Action Brandt auf Kinder mit körperlichen und entwicklungsbedingten Behinderungen ab und er genehmigte später eine SterbehilfeProgramm für Erwachsene mit schweren geistigen und körperlichen Behinderungen, jetzt als Aktion T4 bezeichnet . [361]

Führungsstil

Hitler während eines Treffens im Hauptquartier der Heeresgruppe Süd im Juni 1942

Hitler regierte die NSDAP autokratisch, indem er das Führerprinzip geltend machte . Das Prinzip beruhte auf dem absoluten Gehorsam aller Untergebenen gegenüber ihren Vorgesetzten; So betrachtete er die Regierungsstruktur als eine Pyramide, mit sich selbst - dem unfehlbaren Führer - an der Spitze. Der Rang in der Partei wurde nicht durch Wahlen bestimmt - Positionen wurden durch Ernennung von Personen mit höherem Rang besetzt, die einen unbestreitbaren Gehorsam gegenüber dem Willen des Führers forderten. [362] Hitlers Führungsstil bestand darin, seinen Untergebenen widersprüchliche Befehle zu erteilen und sie in Positionen zu bringen, in denen sich ihre Pflichten und Verantwortlichkeiten mit denen anderer überschnitten, damit "der Stärkere den Job macht". [363]Auf diese Weise förderte Hitler Misstrauen, Konkurrenz und Streit unter seinen Untergebenen, um seine eigene Macht zu festigen und zu maximieren. Sein Kabinett trat nach 1938 nie mehr zusammen, und er entmutigte seine Minister, sich unabhängig zu treffen. [364] [365] Hitler gab normalerweise keine schriftlichen Befehle; stattdessen kommunizierte er mündlich oder ließ sie durch seinen engen Mitarbeiter Martin Bormann übermitteln . [366] Er vertraute Bormann seine Unterlagen, Termine und persönlichen Finanzen an; Bormann nutzte seine Position, um den Informationsfluss und den Zugang zu Hitler zu kontrollieren. [367]

Hitler dominierte die Kriegsanstrengungen seines Landes während des Zweiten Weltkriegs stärker als jeder andere nationale Führer. Er verstärkte 1938 seine Kontrolle über die Streitkräfte und traf anschließend alle wichtigen Entscheidungen bezüglich der deutschen Militärstrategie. Seine Entscheidung, 1940 gegen den Rat des Militärs eine riskante Reihe von Offensiven gegen Norwegen, Frankreich und die Niederlande zu starten, erwies sich als erfolgreich, obwohl die diplomatischen und militärischen Strategien, die er einsetzte, um das Vereinigte Königreich aus dem Krieg zu zwingen, endeten Fehler. [368]Hitler vertiefte seine Beteiligung an den Kriegsanstrengungen, indem er sich im Dezember 1941 zum Oberbefehlshaber der Armee ernannte. Von diesem Zeitpunkt an leitete er persönlich den Krieg gegen die Sowjetunion, während seine Militärkommandanten, die den westlichen Alliierten gegenüberstanden, ein gewisses Maß an Autonomie behielten. [369] Hitlers Führung wurde zunehmend von der Realität abgekoppelt, als sich der Krieg gegen Deutschland wandte. Die Verteidigungsstrategien des Militärs wurden oft durch seine langsame Entscheidungsfindung und die häufigen Anweisungen, unhaltbare Positionen zu halten, behindert. Trotzdem glaubte er weiterhin, dass nur seine Führung den Sieg bringen könne. [368] In den letzten Kriegsmonaten weigerte sich Hitler, Friedensverhandlungen in Betracht zu ziehen, da die Zerstörung Deutschlands der Kapitulation vorzuziehen sei. [370]Das Militär stellte Hitlers Dominanz in den Kriegsanstrengungen nicht in Frage, und hochrangige Offiziere unterstützten und erließen seine Entscheidungen im Allgemeinen. [371]

Persönliches Leben

Familie

Hitler 1942 mit seiner langjährigen Geliebten Eva Braun .

Hitler schuf ein öffentliches Image als zölibatärer Mann ohne häusliches Leben, das sich ganz seiner politischen Mission und der Nation widmete. [145] [372] Er traf 1929 seine Geliebte Eva Braun [373] und heiratete sie am 29. April 1945, einen Tag bevor beide Selbstmord begingen. [374] Im September 1931 nahm sich seine Halbnichte Geli Raubal mit Hitlers Pistole in seiner Münchner Wohnung das Leben. Unter Zeitgenossen wurde gemunkelt, dass Geli eine romantische Beziehung zu ihm hatte und ihr Tod eine Quelle tiefer, anhaltender Schmerzen war. [375] Paula Hitler , die jüngere Schwester Hitlers und das letzte lebende Mitglied seiner unmittelbaren Familie, starb im Juni 1960. [16]

Ansichten zur Religion

Hitler wurde als Sohn einer praktizierenden katholischen Mutter und eines antiklerikalen Vaters geboren. Nach seiner Abreise besuchte Hitler nie wieder die Messe oder erhielt die Sakramente . [376] [377] [378] Speer gibt an, dass Hitler gegen die Kirche an seine politischen Mitarbeiter schimpfte und obwohl er sie nie offiziell verlassen hatte, hatte er keine Bindung daran. [379] Er fügt hinzu, dass Hitler der Meinung war, dass sich die Menschen ohne organisierte Religion der Mystik zuwenden würden, die er als regressiv betrachtete. [379] Laut Speer glaubte Hitler, dass japanische religiöse Überzeugungen oder der Islamwäre für die Deutschen eine geeignetere Religion gewesen als das Christentum mit seiner "Sanftmut und Schlaffheit". [380]

Der Historiker John S. Conway erklärt, Hitler sei grundsätzlich gegen die christlichen Kirchen gewesen. [381] Laut Bullock glaubte Hitler nicht an Gott, war antiklerikal und verachtete die christliche Ethik, weil sie seiner bevorzugten Ansicht vom " Überleben der Stärksten " widersprachen . [382] Er bevorzugte Aspekte des Protestantismus , die seinen eigenen Ansichten entsprachen, und übernahm einige Elemente der hierarchischen Organisation, Liturgie und Ausdrucksweise der katholischen Kirche . [383]

Hitler schüttelte in den 1930er Jahren katholischen Würdenträgern in Deutschland die Hand

Hitler betrachtete die Kirche als einen wichtigen politisch konservativen Einfluss auf die Gesellschaft [384] und nahm eine strategische Beziehung dazu auf, die "seinen unmittelbaren politischen Zwecken entsprach". [381] In der Öffentlichkeit lobte Hitler oft das christliche Erbe und die deutsche christliche Kultur, obwohl er sich zum Glauben an einen "arischen Jesus" bekannte, der gegen die Juden kämpfte. [385] Jede pro-christliche öffentliche Rhetorik widersprach seinen privaten Aussagen, in denen das Christentum als "Absurdität" [386] und auf Lügen beruhender Unsinn beschrieben wurde. [387]

Laut einem Bericht des US-amerikanischen Amtes für strategische Dienste (OSS), "The Nazi Master Plan", plante Hitler, den Einfluss christlicher Kirchen im Reich zu zerstören. [388] [389] Sein letztendliches Ziel war die vollständige Beseitigung des Christentums. [390] Dieses Ziel informierte Hitlers Bewegung schon früh, aber er sah es als unzweckmäßig an, diese extreme Position öffentlich auszudrücken. [391] Laut Bullock wollte Hitler bis nach dem Krieg warten, bevor er diesen Plan ausführte. [392]

Speer schrieb, Hitler habe Himmlers und Alfred Rosenbergs mystische Vorstellungen und Himmlers Versuch, die SS zu mythologisieren, negativ gesehen . Hitler war pragmatischer, und seine Ambitionen konzentrierten sich auf praktischere Belange. [393] [394]

Gesundheit

Forscher haben verschiedentlich vorgeschlagen , dass Hitler gelitten Reizdarmsyndrom , Hautläsionen , unregelmäßigen Herzschlag , Koronarsklerose , [395] Parkinson-Krankheit , [290] [396] Syphilis , [396] Riesenzellarteriitis , [397] und Tinnitus . [398] In einem Bericht, der 1943 für das OSS erstellt wurde, beschrieb Walter C. Langer von der Harvard University Hitler als "neurotischen Psychopathen ". [399] In seinem Buch von 1977Der psychopathische Gott: Adolf Hitler , Historiker Robert GL Waite, schlägt vor, an einer Borderline-Persönlichkeitsstörung zu leiden . [400] Die Historiker Henrik Eberle und Hans-Joachim Neumann sind der Ansicht, dass Hitler zwar an einer Reihe von Krankheiten wie der Parkinson-Krankheit litt, jedoch keine pathologischen Wahnvorstellungen hatte und sich seiner Entscheidungen stets voll bewusst und daher verantwortlich war. [401] [308] Theorien über Hitlers Gesundheitszustand sind schwer zu beweisen, und wenn zu viel Gewicht auf sie gelegt wird, können viele der Ereignisse und Folgen des nationalsozialistischen Deutschlands auf die möglicherweise beeinträchtigte körperliche Gesundheit eines Individuums zurückgeführt werden. [402]Laut Kershaw ist es besser, einen breiteren Blick auf die deutsche Geschichte zu werfen, indem man untersucht, was soziale Kräfte zur NS-Diktatur und ihrer Politik geführt haben, als  nur anhand einer Person enge Erklärungen für den Holocaust und den Zweiten Weltkrieg zu verfolgen . [403]

Irgendwann in den 1930er Jahren nahm Hitler eine hauptsächlich vegetarische Ernährung an , [404] [405] ab 1942 jegliches Fleisch und Fisch. Bei gesellschaftlichen Veranstaltungen berichtete er manchmal grafisch über das Schlachten von Tieren, um seine Gäste dazu zu bringen, Fleisch zu meiden. [406] Bormann ließ in der Nähe des Berghofs (bei Berchtesgaden ) ein Gewächshaus errichten , um Hitler eine stetige Versorgung mit frischem Obst und Gemüse zu gewährleisten. [407]

Hitler hörte zu der Zeit, als er Vegetarier wurde, auf, Alkohol zu trinken, und trank danach nur noch gelegentlich bei gesellschaftlichen Anlässen Bier oder Wein. [408] [409] Er war den größten Teil seines Erwachsenenlebens Nichtraucher, rauchte aber in seiner Jugend stark (25 bis 40 Zigaretten pro Tag); Er gab schließlich auf und nannte die Gewohnheit "Geldverschwendung". [410] Er ermutigte seine engen Mitarbeiter, aufzuhören, indem er jedem, der in der Lage war, die Gewohnheit zu brechen, eine goldene Uhr anbot. [411] Hitler begann gelegentlich nach 1937 mit der Verwendung von Amphetamin und wurde Ende 1942 süchtig danach. [412] Speer verband diese Verwendung von Amphetamin mit Hitlers zunehmend unberechenbarem Verhalten und unflexiblen Entscheidungen (zum Beispiel erlaubte er selten militärische Rückzüge).[413]

Hitler verschrieb während der Kriegsjahre 90 Medikamente von seinem Leibarzt Theodor Morell und nahm täglich viele Tabletten gegen chronische Magenprobleme und andere Krankheiten ein. [414] Er regelmäßig konsumiert Amphetamin , Barbituraten , Opiaten und Kokain , [415] [416] sowie Kaliumbromid und Atropa belladonna (letzteres in Form von Doktor Koster Antigaspills ). [417] Infolge der Verschwörung vom 20. Juli erlitt er einen TrommelfellbruchBombenexplosion im Jahr 1944 und 200 Holzsplitter mussten von seinen Beinen entfernt werden. [418] Wochenschau-Aufnahmen von Hitler zeigen Zittern in seiner linken Hand und einen schlurfenden Spaziergang, der vor dem Krieg begann und sich gegen Ende seines Lebens verschlechterte. [414] Ernst-Günther Schenck und mehrere andere Ärzte, die Hitler in den letzten Wochen seines Lebens kennengelernt hatten, stellten ebenfalls eine Diagnose der Parkinson-Krankheit. [419]

Erbe

Vor dem Gebäude in Braunau am Inn , Österreich, wo Hitler geboren wurde, befindet sich ein Gedenkstein, der an die Schrecken des Zweiten Weltkriegs erinnert. Die Inschrift übersetzt als: [420]

Für Frieden, Freiheit
und Demokratie warnen
nie wieder Faschismus
Millionen von Toten [uns]

Hitlers Selbstmord wurde von Zeitgenossen mit einem "Zauber" verglichen, der gebrochen wurde. [421] [422] Die öffentliche Unterstützung für Hitler war zum Zeitpunkt seines Todes zusammengebrochen, und nur wenige Deutsche trauerten um ihn. Kershaw argumentiert, dass die meisten Zivilisten und Militärangehörigen zu beschäftigt waren, sich auf den Zusammenbruch des Landes einzustellen oder vor den Kämpfen zu fliehen, um Interesse zu wecken. [423] Laut dem Historiker John Toland platzte der Nationalsozialismus "wie eine Blase" ohne seinen Führer. [424]

Hitlers Handlungen und die nationalsozialistische Ideologie werden fast allgemein als äußerst unmoralisch angesehen. [425] Kershaw zufolge "wurde noch nie in der Geschichte eine solche Zerstörung - physisch und moralisch - mit dem Namen eines Mannes in Verbindung gebracht." [4] Hitlers politisches Programm löste einen Weltkrieg aus und hinterließ ein zerstörtes und verarmtes Ost- und Mitteleuropa. Deutschland erlitt eine Massenvernichtung, die als Stunde Null bezeichnet wurde . [426] Hitlers Politik verursachte menschliches Leid in beispiellosem Ausmaß. [427] Laut R. J. Rummel war das NS-Regime für die demokratische Tötung von geschätzten 19,3 Millionen Zivilisten und Kriegsgefangenen verantwortlich.[346] Außerdem starben28,7Millionen Soldaten und Zivilisten infolge militärischer Aktionen im Europäischen Theater des Zweiten Weltkriegs . [346] Die Zahl der während des Zweiten Weltkriegs getöteten Zivilisten war in der Geschichte der Kriegsführung beispiellos. [428] Historiker, Philosophen und Politiker verwenden häufig das Wort " böse ", um das NS-Regime zu beschreiben. [429] Viele europäische Länder haben kriminalisiert sowohl die Förderung des Nazismus und Holocaust - Leugnung . [430]

Der Historiker Friedrich Meinecke beschrieb Hitler als "eines der großen Beispiele für die einzigartige und unkalkulierbare Kraft der Persönlichkeit im historischen Leben". [431] Der englische Historiker Hugh Trevor-Roper sah ihn als "einen der" schrecklichen Vereinfacher "der Geschichte, den systematischsten, historischsten, philosophischsten und doch gröbsten, grausamsten und am wenigsten großmütigen Eroberer, den die Welt je gekannt hat". . [432] Für den Historiker John M. Roberts bedeutete die Niederlage Hitlers das Ende einer von Deutschland dominierten Phase der europäischen Geschichte. [433] An seiner Stelle entstand der Kalte Krieg , eine globale Konfrontation zwischen dem Westblock, dominiert von den Vereinigten Staaten und anderen NATO- Staaten, und dem Ostblock , dominiert von der Sowjetunion. [434] Der Historiker Sebastian Haffner behauptet, dass der moderne Nationalstaat Israel ohne Hitler und die Vertreibung der Juden nicht existieren würde. Ohne Hitler sei die Entkolonialisierung ehemaliger europäischer Einflussbereiche verschoben worden. [435] Ferner behauptet Haffner, dass Hitler außer Alexander dem Großen einen bedeutenderen Einfluss hatte als jede andere vergleichbare historische Figur, da auch er in relativ kurzer Zeit eine breite Palette weltweiter Veränderungen verursachte. [436]

In der Propaganda

Medien abspielen
Hitlerfilm in Berchtesgaden (um  1941)

Hitler nutzte Dokumentarfilme und Wochenschauen, um einen Personenkult zu inspirieren . Er war beteiligt und trat während seiner gesamten politischen Karriere in einer Reihe von Propagandafilmen auf, viele davon von Leni Riefenstahl , der als Pionier des modernen Filmemachens gilt. [437] Hitlers Propagandafilmauftritte umfassen:

  • Der Sieg des Glaubens ( Sieg des Glaubens , 1933)
  • Triumph des Willens ( Triumph des Willens , 1935)
  • Tag der Freiheit: Unsere Wehrmacht ( Tag der Freiheit: Unsere Streitkräfte , 1935)
  • Olympia (1938)

Siehe auch

  • Bibliographie von Adolf Hitler
  • Führermuseum
  • Aufnahme von Hitler und Mannerheim
  • Julius Schaub  - Chefassistent
  • Karl Mayr  - Hitlers Vorgesetzter im Geheimdienst der Armee 1919–1920
  • Karl Wilhelm Krause  - persönlicher Kammerdiener
  • Liste der persönlichen Mitarbeiter von Adolf Hitler
  • Liste der nach Adolf Hitler benannten Straßen
  • Gemälde von Adolf Hitler
  • Zahnbürstenschnurrbart  - auch als "Hitler-Schnurrbart" bekannt, eine Art von Gesichtshaar

Verweise

Informationshinweise

  1. ^ Offiziell die Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei (NSDAP).
  2. ^ Die Position des Führers ("Führer") ersetzte die Position des Präsidenten, der das Staatsoberhaupt der Weimarer Republik war . Hitler nahm diesen Titel nach dem Tod von Paul von Hindenburg an , der als Präsident gedient hatte. Danach war er sowohl Staatsoberhaupt als auch Regierungschef mit dem vollen offiziellen Titel Führer und Reichskanzler des deutschen Volkes ("Führer und Reichskanzler des deutschen Volkes"). [2] [3]
  3. ^ Die Nachfolgeeinrichtung der Realschule in Linz ist das Bundesrealgymnasium Linz Fadingerstraße .
  4. ^ Hitler gewann auch eine Einigung aus einer Verleumdungsklage gegen die sozialistische Zeitung Münchener Post , die seinen Lebensstil und sein Einkommen in Frage gestellt hatte. Kershaw 2008 , p. 99.
  5. ^ MI5, Hitlers letzte Tage : "Hitlers Wille und Ehe" auf der Website des MI5 unter Verwendung der Quellen, die Trevor-Roper (einem MI5-Agenten und Historiker / Autor der letzten Tage Hitlers im Zweiten Weltkrieg) zur Verfügung stehen, zeichnet die Ehe als auf findet statt, nachdem Hitler seinen letzten Willen und sein Testament diktiert hatte.
  6. ^ Eine Zusammenfassung der jüngsten Forschungsergebnisse zu Hitlers zentraler Rolle im Holocaust finden Sie in McMillan 2012 .
  7. ^ Sir Richard Evans erklärt: "Es ist klar geworden, dass die wahrscheinliche Summe bei 6 Millionen liegt." [348]

Zitate

  1. ^ Evans 2003 , p. 180.
  2. ^ a b Shirer 1960 , S. 226–227.
  3. ^ a b Overy 2005 , p. 63.
  4. ^ a b Kershaw 2000b , p. 841.
  5. ^ Bullock 1999 , p. 24.
  6. ^ Maser 1973 , p. 4.
  7. ^ Maser 1973 , p. 15.
  8. ^ a b Kershaw 1999 , p. 5.
  9. ^ Jetzinger 1976 , p. 32.
  10. ^ Rosenbaum 1999 , p. 21.
  11. ^ a b Hamann 2010 , p. 50.
  12. ^ McKale 2011 , p. 147.
  13. ^ Toland 1992 , S. 246–247.
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External links

  • A psychological analysis of Adolf Hitler at the Internet Archive
  • Works by Adolf Hitler at Open Library
  • Works by or about Adolf Hitler at Internet Archive
  • Works by or about Adolf Hitler in libraries (WorldCat catalog)
  • Newspaper clippings about Adolf Hitler in the 20th Century Press Archives of the ZBW