Peshtigo-Feuer


Das Peshtigo-Feuer war ein großer Waldbrand am 8. Oktober 1871 im Nordosten von Wisconsin , USA, einschließlich eines Großteils der südlichen Hälfte der Door-Halbinsel und angrenzender Teile der oberen Halbinsel von Michigan . Die größte Gemeinde in dem betroffenen Gebiet war Peshtigo, Wisconsin , mit einer Bevölkerung von etwa 1.700 Einwohnern. Das Feuer verbrannte etwa 1,2 Millionen Morgen und ist das tödlichste Lauffeuer in der aufgezeichneten Geschichte [1] mit einer geschätzten Zahl von Todesfällen zwischen 1.500 [1] und 2.500. [2]Obwohl die genaue Zahl der Todesfälle umstritten ist, zeigen Massengräber, sowohl die bereits exhumierten als auch die noch zu entdeckenden, in Peshtigo und den umliegenden Gebieten, dass die Zahl der Todesopfer des Brandes höchstwahrscheinlich höher war als die Zahl der Todesopfer bei der Johnstown-Flut von 1889 [ 3]. ab 2.200 Personen. [4]

Das Peshtigo-Feuer, das am selben Tag wie das berühmtere Great Chicago Fire stattfand, ist weitgehend in Vergessenheit geraten, obwohl es weit mehr Menschen tötete. Insgesamt kostete das Great Chicago Fire ein Fünftel so viele Menschenleben wie das Peshtigo Fire. [5] [6] „Jeder hat von dem Brand in Chicago gehört, und das hat damals die ganze Öffentlichkeit gebracht“, sagte eine Freiwillige im Peshtigo Fire Museum namens Ruth Wiltzius, deren Urgroßvater bei einem Fluchtversuch ums Leben kam. „Peshtigo war damals eine rückständige Holzfällerstadt – wer hatte je davon gehört? Chicago war die große Stadt. Welche würde mehr Aufmerksamkeit bekommen?“ [3]

Dennoch kam es am selben Tag auch in mehreren Städten in Michigan, darunter Holland und Manistee (auf der anderen Seite des Lake Michigan von Peshtigo) und Port Huron (am südlichen Ende des Lake Huron ), zu Großbränden. Diese Brände hatten zusammen mit vielen anderen Bränden des 19. Jahrhunderts die gleichen grundlegenden Ursachen: kleine Brände in Verbindung mit ungewöhnlich trockenem Wetter. [7]

Brandrodung war eine gängige Methode, um Wälder für die Landwirtschaft und den Eisenbahnbau zu roden. Dies ermöglichte es den Bauern, guten Boden zum Pflanzen zu haben, was auf die Brände zurückzuführen war, die den ganzen Sommer und bis in den Herbst hinein brannten. Aufgrund des Vorteils, kontrollierte Brände zu haben, glaubten viele Menschen, einschließlich Einwanderer aus Europa, dass Feuer ein Verbündeter sei. Am Tag des Peshtigo-Feuers zog eine Kaltfront aus dem Westen auf und brachte starke Winde mit sich , die die Brände außer Kontrolle brachten und sie zu massiven Ausmaßen eskalierten. [8] Ein Feuersturmfolgte. Mit den Worten von Gess und Lutz, in einem Feuersturm "überhitzte Flammen von mindestens 2.000 Grad Fahrenheit ... schreiten bei Windgeschwindigkeiten von 110 Meilen pro Stunde oder stärker voran. Der Durchmesser eines solchen Feuers reicht von 1000 bis 10000 Fuß ... Wenn ein Feuersturm in einem Wald ausbricht, ist es eine Explosion, eine nukleare Explosion der Natur ... “ [9] : 101 

Als es vorbei war, waren zwischen 1,2 und 1,5 Millionen Morgen Land verbrannt. [10] Neben Peshtigo wurden 16 weitere Gemeinden durch das Feuer zerstört. [11] Der Wert des Eigentums und des Waldes, der durch das Feuer zerstört wurde, wurde auf etwa 5 Millionen US-Dollar (etwa 113 Millionen US-Dollar [12] im Jahr 2022) geschätzt . [11] Zusätzlich kamen 2.000.000 Bäume, Setzlinge und Tiere ums Leben das Feuer; Dies hatte auch einen unwiderlegbaren wirtschaftlichen Einfluss auf das Gebiet. [13]

Eine genaue Zahl der Todesopfer wurde nie ermittelt, da alle lokalen Aufzeichnungen bei dem Feuer zerstört wurden. Schätzungen gehen von 1.200 bis 2.400 Todesfällen aus. [14] Der Bericht von 1873 an die Wisconsin Legislative listete 1.182 Namen von toten oder vermissten Einwohnern auf. Im Jahr 1870 hatte die Stadt Peshtigo 1.749 Einwohner . [16] Mehr als 350 Leichen wurden in einem Massengrab begraben , [17] vor allem weil so viele Menschen gestorben waren, dass niemand mehr am Leben war, der sie identifizieren konnte. Der Peshtigo Fire Cemetery wurde in das National Register of Historic Places eingetragen, das durch Alter, Integrität und Bedeutung der Stätte bestimmt wird. [18]


Zwei Holzstücke, die das Feuer überstanden haben
Aufbruch zum Fluss