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Rudolf Walter Richard Hess ( Heß in deutscher Sprache; 26. April 1894 - 17. August 1987) war ein deutscher Politiker und ein führendes Mitglied der NSDAP in Nazi - Deutschland . Hess wurde 1933 zum stellvertretenden Führer von Adolf Hitler ernannt und war in dieser Position bis 1941 tätig, als er allein nach Schottland flog, um während des Zweiten Weltkriegs Frieden mit dem Vereinigten Königreich zu verhandeln . Er wurde gefangen genommen und schließlich wegen Verbrechen gegen den Frieden verurteilt. Bis zu seinem Selbstmord im Jahr 1987 verbüßte er eine lebenslange Haftstrafe.

Bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs trat Heß als Infanterist in die kaiserliche deutsche Armee ein . Er wurde im Verlauf des Krieges mehrmals verwundet und erhielt 1915 das Eiserne Kreuz 2. Klasse. Kurz vor Kriegsende schrieb sich Hess als Flieger aus, sah jedoch keine Maßnahmen in dieser Rolle. Er verließ die Streitkräfte im Dezember 1918 im Rang eines Leutnant der Reserve . 1919 schrieb sich Hess an der Universität München ein , wo er bei Karl Haushofer , einem Befürworter des Lebensraumkonzepts, Geopolitik studierte("Lebensraum"), der zu einer der Säulen der nationalsozialistischen Ideologie wurde. Heß trat am 1. Juli 1920 der NSDAP bei und war am 8. November 1923 an Hitlers Seite für den Putsch in der Bierhalle , einem gescheiterten Versuch der Nazis, die Kontrolle über die bayerische Regierung zu übernehmen. Während er für diesen Putschversuch im Gefängnis saß, unterstützte er Hitler bei Mein Kampf , der zur Grundlage der politischen Plattform der NSDAP wurde.

Nachdem Hitler im Januar 1933 Kanzler wurde, wurde Heß im April zum stellvertretenden Führer der NSDAP ernannt. Bei den Wahlen im März wurde er in den Reichstag gewählt, im Juni zum Reichsleiter der NSDAP ernannt und im Dezember 1933 Minister ohne Geschäftsbereich in Hitlers Kabinett. [1] Er wurde 1938 in den Kabinettsrat und im August 1939 in den Ministerrat für Reichsverteidigung berufen . Hitler verfügte bei Kriegsausbruch am 1. September 1939, dass Hermann Göring sein offizieller Nachfolger sei, und ernannte Heß zum nächsten. [2]Heß trat nicht nur in Hitlers Namen bei Vorträgen und Kundgebungen auf, sondern unterzeichnete auch einen Großteil der Gesetze der Regierung, einschließlich der Nürnberger Gesetze von 1935, die die deutschen Juden im Vorfeld des Holocaust ihrer Rechte beraubten .

Am 10. Mai 1941 unternahm Hess einen Alleinflug nach Schottland , wo er hoffte, Friedensgespräche mit dem Herzog von Hamilton zu arrangieren , von dem er glaubte, dass er ein prominenter Gegner der Kriegspolitik der britischen Regierung sei. Die britischen Behörden verhafteten Hess sofort nach seiner Ankunft und hielten ihn bis zum Kriegsende in Gewahrsam, als er 1946 nach Deutschland zurückgebracht wurde, um bei den Nürnberger Prozessen gegen große Kriegsverbrecher vor Gericht zu stehen . Während eines Großteils seines Prozesses behauptete er an Amnesie leiden, aber er gab später zu, dass dies ein Trick war. Der Gerichtshof verurteilte ihn wegen Verbrechen gegen den Frieden und wegen Verschwörung mit anderen deutschen Führern, um Verbrechen zu begehen. Er verbüßte eine lebenslange Haftstrafe im Spandauer Gefängnis;; Die Sowjetunion blockierte wiederholte Versuche von Familienmitgliedern und prominenten Politikern, seine vorzeitige Freilassung zu gewinnen. Während er noch in Spandau in Gewahrsam war, erhängte er sich 1987 im Alter von 93 Jahren. Nach seinem Tod wurde das Gefängnis abgerissen, um zu verhindern, dass es zu einem Neonazi- Schrein wurde.

Frühes Leben und Familie [ Bearbeiten ]

Heß, das älteste von drei Kindern, wurde am 26. April 1894 in Ibrahimieh, einem Vorort von Alexandria , Ägypten (damals unter britischer Besatzung, obwohl formal Teil des Osmanischen Reiches ), in eine wohlhabende deutsche Familie geboren. Die aus Böhmen stammende Familie Hess ließ sich in den 1760er Jahren in Wunsiedel , Oberfranken , nieder. Sein Großvater Johann Christian Hess heiratete 1861 in Triest Margaretha Bühler, die Tochter eines Schweizer Konsuls. Nach der Geburt seines Vaters Johann Fritz Hess zog die Familie nach Alexandria, wo Johann Christian Hess die Importfirma Heß & Co. gründete, die sein Sohn Johann Fritz Hess 1888 übernahm. Seine Mutter, Klara Hess, war die Tochter von Rudolf Münch, einem Textilindustriellen und Handelsrat aus Hof , Oberfranken. Sein Bruder Alfred wurde 1897 geboren und seine Schwester Margarete wurde 1908 geboren. [3] [4] Die Familie lebte in einer Villa an der ägyptischen Küste in der Nähe von Alexandria und besuchte Deutschland ab 1900 häufig, um im Sommer zu bleiben Haus in Reicholdsgrün (heute Teil von Kirchenlamitz ) im Fichtelgebirge . [5] [6]

Heß entwickelte eine lebenslange Verachtung für nichtweiße Völker und eine starke Bewunderung für das britische Empire. [7] Hess 'Jugend, die unter dem "verschleierten Protektorat" von Sir Evelyn Baring aufwuchs, machte ihn unter den Naziführern einzigartig, da er unter britischer Herrschaft aufwuchs, was er sehr positiv sah. [7] Heß glaubte, dass die Ägypter allein nichts erreichen könnten, und schrieb alle in Ägypten erzielten Fortschritte dem britischen "verschleierten Protektorat" zu. [7] Ein wiederkehrendes Thema in Hess 'späteren Schriften und Reden war, dass weiße Völker, insbesondere aus nordwesteuropäischen Ländern wie Großbritannien und Deutschland, die Völker waren, die dazu bestimmt waren, die Welt zu regieren und miteinander zusammenarbeiten sollten. [7]

Heß besuchte von 1900 bis 1908 eine deutschsprachige protestantische Schule in Alexandria, als er nach Deutschland zurückgeschickt wurde, um an einem Internat in Bad Godesberg zu studieren . Er zeigte Fähigkeiten für Naturwissenschaften und Mathematik, aber sein Vater wünschte, er würde in das Familienunternehmen Hess & Co. eintreten, und schickte ihn 1911 zum Studium an die École supérieure de Commerce in Neuchâtel , Schweiz. Nach einem Jahr dort machte Hess eine Lehre bei einem Handelsunternehmen in Hamburg . [5] [6]

Erster Weltkrieg [ Bearbeiten ]

Innerhalb weniger Wochen nach Ausbruch des Ersten Weltkriegs trat Heß in das 7. Bayerische Feldartillerie-Regiment ein. Sein erster Posten war gegen die Briten an der Somme ; [8] Er war bei der ersten Schlacht von Ypern anwesend . Am 9. November 1914 wechselte Heß zum 1. Infanterieregiment, das in der Nähe von Arras stationiert war . Er wurde mit dem Eisernen Kreuz zweiter Klasse ausgezeichnet und im April 1915 zum Gefreiter befördert. Nach einer zusätzlichen Ausbildung im Ausbildungsgebiet Münster wurde er zum Vizefeldwebel befördert und erhielt das Bayerische Militärverdienstkreuz. Als er im November an die Front zurückkehrte, kämpfte er in Artois und nahm an der Schlacht um die Stadt Neuville-Saint-Vaast teil . Nach zwei Monaten außer Gefecht mit einer Halsentzündung diente Heß im Mai in der Schlacht von Verdun und wurde am 12. Juni 1916 bei Kämpfen in der Nähe des Dorfes Thiaumont von Splittern in der linken Hand und im Arm getroffen. Nach einem Monat Pause, um sich zu erholen, wurde er zurück in die Gegend von Verdun geschickt, wo er bis Dezember blieb. [9] [10]

Heß wurde zum Zugführer der 10. Kompanie des 18. Bayerischen Reserve-Infanterieregiments befördert, das in Rumänien diente . Er wurde am 23. Juli und erneut am 8. August 1917 verwundet; Die erste Verletzung war ein Granatsplitter am linken Arm, der auf dem Feld angezogen war, aber die zweite war eine Schusswunde, die in die obere Brust in der Nähe der Achselhöhle eintrat und in der Nähe seiner Wirbelsäule austrat und eine erbsengroße Eintrittswunde und eine hinterließ kirschsteingroße Austrittswunde auf seinem Rücken. [11] Am 20. August war er gut genug, um zu reisen, und so wurde er in ein Krankenhaus in Ungarn und schließlich zurück nach Deutschland gebracht, wo er sich im Krankenhaus in Meißen erholte . Im Oktober wurde er zum Leutnant der Reserve befördertund wurde für das Eiserne Kreuz erster Klasse empfohlen, erhielt es aber nicht. Auf Wunsch seines Vaters wurde Hess in ein näheres Krankenhaus gebracht und kam am 25. Oktober in Alexandersbad an. [12]

Während er sich noch erholte, hatte Heß beantragt, dass er sich für die Ausbildung zum Piloten einschreiben dürfe, und so meldete er sich nach einigen Weihnachtsferien mit seiner Familie in München . Von März bis Juni 1918 erhielt er eine Grundausbildung in Oberschleissheim und auf dem Luftwaffenstützpunkt Lechfeld und im Oktober eine Fortbildung in Valenciennes in Frankreich. Am 14. Oktober wurde er dem Jagdstaffel 35b zugeteilt , einem bayerischen Jagdgeschwader , das mit Fokker D.VII Doppeldeckern ausgerüstet war . Er sah keine Aktion mit Jagdstaffel 35b, da der Krieg am 11. November 1918 endete, bevor er die Gelegenheit dazu hatte. [13]

Heß (rechts) mit seinem Geopolitikprofessor Karl Haushofer , c. 1920

Heß wurde im Dezember 1918 aus den Streitkräften entlassen. Das Familienvermögen hatte einen ernsthaften Abschwung genommen, da ihre Geschäftsinteressen in Ägypten von den Briten enteignet worden waren. [14] verbunden Hess die Thule Society , ein antisemi rechte Völkisch Gruppe und die Freikorps des Oberst von Epp, [15] eine von vielen solcher Freiwilligen paramilitärisch Organisationen in Deutschland zur Zeit. [16] Bayern war Zeuge häufiger und oft blutiger Konflikte zwischen rechten Gruppen, dem Freikorps und linken Kräften, als sie in dieser Zeit um die Kontrolle über den Staat kämpften. [17]Heß nahm Anfang 1919 an Straßenschlachten teil und leitete eine Gruppe, die in München Tausende antisemitischer Flugblätter verteilte. [18] [19] Später sagte er, Ägypten habe ihn zum Nationalisten gemacht, der Krieg habe ihn zum Sozialisten gemacht, und München habe ihn zum Antisemiten gemacht. [20]

1919 schrieb sich Hess an der Universität München ein , wo er Geschichte und Wirtschaft studierte. Sein Professor für Geopolitik war Karl Haushofer , ein ehemaliger General der Bundeswehr, der das Konzept des Lebensraums befürwortete , das Haushofer zitierte, um den Vorschlag zu rechtfertigen, dass Deutschland zusätzliches Territorium in Osteuropa gewaltsam erobern sollte . [21] [18] Heß führte dieses Konzept später bei Adolf Hitler ein und es wurde zu einer der Säulen der Ideologie der NSDAP . [19] [22] Hess wurde ein Freund von Haushofer und sein Sohn Albrecht, ein Sozialtheoretiker und Dozent. [18]

Ilse Pröhl , eine Kommilitone der Universität, traf Hess im April 1920, als sie zufällig Zimmer in derselben Pension mieteten. Sie heirateten am 20. Dezember 1927 und ihr einziges Kind, Wolf Rüdiger Hess , wurde zehn Jahre später, am 18. November 1937, geboren. [23] [24] Sein Name war zumindest teilweise zu Ehren Hitlers, der oft "Wolf" benutzte "als Codename. [25] Heß nannte den Jungen "Buz". [26]

Beziehung zu Hitler [ edit ]

Rudolf Hess (2.vl, hinter Heinrich Himmler ) war ein früher Anhänger der NSDAP.

Nachdem Hess 1920 bei einer Münchner Kundgebung zum ersten Mal den NSDAP-Führer Hitler sprechen hörte, widmete er sich ganz ihm. Sie glaubten gemeinsam an den Stich-in-the-Back-Mythos , dass Deutschlands Verlust im Ersten Weltkrieg eher durch eine Verschwörung von Juden und Bolschewiki als durch eine militärische Niederlage verursacht wurde. [27] [19] Heß trat am 1. Juli als Mitglied Nummer 16 der NSDAP bei. [28] Als die Partei weiter wuchs und Kundgebungen und Versammlungen in immer größeren Bierhallen in München abhielt , konzentrierte er sich auf Spendenaktionen und organisatorische Aktivitäten . Am 4. November 1921 wurde er beim Schutz Hitlers verletzt, als im Hofbräuhaus eine von einer marxistischen Gruppe gepflanzte Bombe explodiertewährend einer Partyveranstaltung. Heß trat 1922 der Sturmabteilung (SA) bei und half bei der Organisation und Rekrutierung ihrer frühen Mitgliedschaft. [29]

In der Zwischenzeit gab es weiterhin Probleme mit der Wirtschaft. Durch die Hyperinflation wurden viele persönliche Vermögen wertlos. Als die deutsche Regierung ihre Reparationszahlungen nicht einhielt und französische Truppen im Januar 1923 einmarschierten, um die Industriegebiete entlang des Ruhrgebiets zu besetzen , kam es zu weit verbreiteten Unruhen. [30] Hitler entschied, dass die Zeit reif war, um zu versuchen, die Kontrolle über die Regierung mit einem Staatsstreich zu übernehmen, der Benito Mussolinis März 1922 in Rom nachempfunden war . [31] Heß war in der Nacht des 8. November 1923 mit Hitler zusammen, als er und die SA ein öffentliches Treffen stürmten, das von Bayerns De-facto-Herrscher Staatskommissar organisiert wurde(Staatskommissar) Gustav von Kahr im Bürgerbräukeller , einer großen Bierhalle in München. Mit einer Pistole unterbrach Hitler Kahrs Rede und verkündete den Beginn der nationalen Revolution. Er erklärte die Bildung einer neuen Regierung mit General Erich Ludendorff aus dem Ersten Weltkrieg . [32] Am nächsten Tag versuchten Hitler und mehrere tausend Anhänger, zum Kriegsministerium in der Innenstadt zu marschieren. Zwischen den Nazis und der Polizei brachen Schüsse aus. 16 Demonstranten und vier Polizisten wurden getötet. Hitler wurde am 11. November festgenommen. [33] [34]

Hess und einige SA-Männer hatten in der Nacht des 8. einige der Würdenträger als Geiseln genommen und sie zu einem Haus etwa 50 Kilometer von München entfernt gefahren. Als Heß am nächsten Tag kurz ging, um einen Anruf zu tätigen, überzeugten die Geiseln den Fahrer, ihnen bei der Flucht zu helfen. Heß, gestrandet, rief Ilse Pröhl an, die ihm ein Fahrrad brachte, damit er nach München zurückkehren konnte. Er ging zu den Haushofern und floh dann nach Österreich, aber sie überzeugten ihn, zurückzukehren. Er wurde auf dem Putschversuch zu 18 Monaten im Gefängnis für seine Rolle verhaftet und verurteilt, die als später bekannt Putsch . Hitler wurde zu fünf Jahren Haft verurteilt, und die NSDAP und die SA wurden beide verboten. [35] [36]

Hitler spricht 1925 auf einer Parteitagung in München

Beide Männer wurden im Landsberg-Gefängnis eingesperrt , wo Hitler bald mit der Arbeit an seiner Lebenserinnerung Mein Kampf begann , die er den Mitgefangenen Hess und Emil Maurice diktierte . Das vom Verlag Max Amann , Hess und anderen herausgegebene Werk wurde 1925 und 1926 in zwei Teilen veröffentlicht. Später erschien es in einem einzigen Band, der nach 1930 zum Bestseller wurde. [37] [38] Dieses Buch mit Ihre Botschaft des gewalttätigen Antisemitismus wurde zur Grundlage der politischen Plattform der NSDAP. [39]

Hitler wurde am 20. Dezember 1924 auf Bewährung freigelassen und Hess zehn Tage später. [37] Das Verbot der NSDAP und der SA wurde im Februar 1925 aufgehoben, und die Partei wuchs 1928 auf 100.000 Mitglieder und 1929 auf 150.000. [40] Bei den Wahlen von 1928 erhielten sie nur 2,6 Prozent der Stimmen, aber Unterstützung stieg bis zur Machtergreifung im Jahr 1933 stetig an. [41]

Hitler ernannte Heß im April 1925 zu seinem Privatsekretär mit einem Gehalt von 500 Reichsmark pro Monat und ernannte ihn am 20. Juli 1929 zum persönlichen Adjutanten. [28] [42] Heß begleitete Hitler zu Reden im ganzen Land und wurde sein Freund und Vertrauter . [37] Heß war einer der wenigen Menschen, die sich jederzeit ohne Termin mit Hitler treffen konnten. [43] Sein Einfluss auf die Partei nahm weiter zu. Am 15. Dezember 1932 wurde Heß zum Leiter des Verbindungsstabs der Partei und zum Vorsitzenden der Politischen Zentralkommission der Partei ernannt. [44] [2]

Nach dem Ende seiner aktiven Militärkarriere behielt Hess sein Interesse am Fliegen bei und erhielt am 4. April 1929 seinen Privatpilotenschein. Sein Ausbilder war das Flugass Theodor Croneiss aus dem Ersten Weltkrieg . 1930 wurde Hess Eigentümer eines von der Parteizeitung Völkischer Beobachter gesponserten Eindeckerflugzeugs BFW M.23b . Anfang der 1930er Jahre erwarb er zwei weitere Messerschmitt- Flugzeuge, verzeichnete viele Flugstunden und beherrschte den Betrieb von leichten einmotorigen Flugzeugen. [45]

Stellvertreter des Führers [ edit ]

Fahrzeugstandard für Hess als stellvertretender Führer

Am 30. Januar 1933 wurde Hitler zum Reichskanzler ernannt , sein erster Schritt, um die diktatorische Kontrolle über Deutschland zu erlangen. [46] [47] Heß wurde am 21. April zum Stellvertreter des Führers der NSDAP ernannt. Am 2. Juni 1933 wurde er zu einem von 16 Reichsleitern in der Parteihierarchie ernannt. Am 1. Juli wurde er zum Obergruppenführer im Schutzstaffel (SS) erhoben. Bis zum 20. September verfügte Hitler jedoch, die Titel Reichsleiter und Obergruppenführer nicht mehr zu verwenden und nur noch den Titel "Stellvertretender Führer" zu verwenden. Dies war eine Anerkennung seines Status als Primus Inter Pares in der Partei.[48] Heß wurde am 1. Dezember als Reichsminister ohne Geschäftsbereich in das Kabinett berufen. [49] Mit Büros im Brown House in München und einem weiteren in Berlin war Hess für verschiedene Abteilungen verantwortlich, darunter Außenpolitik, Finanzen, Gesundheit, Bildung und Recht. [50] Alle Gesetze wurden zur Genehmigung durch sein Amt geschickt, mit Ausnahme derjenigen, die die Armee, die Polizei und die Außenpolitik betrafen, und er schrieb und unterzeichnete viele von Hitlers Dekreten. [51] Veranstalter der jährlichen Nürnberger KundgebungenNormalerweise hielt er die Eröffnungsrede und stellte Hitler vor. Heß sprach auch über das Radio und bei Kundgebungen im ganzen Land, so häufig, dass die Reden 1938 in Buchform gesammelt wurden. [52] Heß fungierte als Hitlers Delegierter in Verhandlungen mit Industriellen und Angehörigen der reicheren Klassen. [53] Da Hess im Ausland geboren worden war, ließ Hitler ihn die NSDAP-Gruppen wie die NSDAP / AO beaufsichtigen, die für in anderen Ländern lebende Parteimitglieder zuständig waren. [54]Hitler wies Heß an, alle Gerichtsentscheidungen zu überprüfen, die sich auf Personen bezogen, die als Feinde der Partei gelten. Er war befugt, die Strafen von Personen zu erhöhen, von denen er glaubte, dass sie in diesen Fällen zu leichtfertig davongekommen waren, und er war auch befugt, "gnadenlose Maßnahmen" zu ergreifen, wenn er dies für angebracht hielt. Dies bedeutete oft, die Person in ein Konzentrationslager zu schicken oder einfach die getötete Person zu befehlen. [55]

1933 gründete Heß die Volksdeutsche Ratte , um die Beziehungen der NSDAP zu deutschstämmigen ethnischen Minderheiten auf der ganzen Welt zu regeln, mit besonderem Schwerpunkt auf Osteuropa. Ziel des Rates war es, die NSDAP vor der Kritik zu schützen, dass sie versuchte, den Prozess der Gleichschaltung zu verlängernan internationale ethnische deutsche Gemeinschaften. Trotz gegenteiliger Behauptungen von Hess waren die Ratsmitglieder in erster Linie Deutschland und nicht ihren derzeitigen Nationen gegenüber loyal. Die acht Ratsmitglieder, von denen nur eines Mitglied der NSDAP war, waren nur Heß gegenüber verantwortlich. Alles war seit langem entweder Hess oder Haushofer bekannt, der ebenfalls in den Rat involviert war. Die Mitglieder gaben öffentlich an, nicht am Rat beteiligt zu sein, was Heß als Beweis dafür verwendete, dass die NSDAP nicht versuchte, sich in die inneren Angelegenheiten anderer Nationen einzumischen. [56] Da der Rat über beträchtliche Mittel verfügte und von der deutschen Regierung ausreichend unabhängig zu sein schien, um ausländische Regierungen zufrieden zu stellen, hatten seine Aktivitäten in den 1930er Jahren einige Auswirkungen auf die internationalen deutschen Gemeinschaften. [57]Die bemerkenswerteste Wirkung hatte das Sudetenland , wo es 1933 Konrad Henlein als Politiker beförderte, mit der besten Hoffnung, eine nationalsozialistische Partei aufzubauen, die Massenunterstützung gewinnen würde, ohne von der tschechoslowakischen Regierung verboten zu werden. [58]

Das NS-Regime begann bald nach der Machtergreifung, Juden zu verfolgen. Hess 'Büro war teilweise verantwortlich für die Ausarbeitung der Hitler- Nürnberger Gesetze von 1935, Gesetze, die weitreichende Auswirkungen auf die Juden Deutschlands hatten, das Verbot der Ehe zwischen nichtjüdischen und jüdischen Deutschen und den Entzug der deutschen Staatsbürgerschaft für Nicht- Arier . Hess 'Freund Karl Haushofer und seine Familie waren diesen Gesetzen unterworfen, da Haushofer eine halbjüdische Frau geheiratet hatte und Hess Dokumente herausgab, die sie von dieser Gesetzgebung ausnahmen. [59] [60]

Heß, Heinrich Himmler , Phillip Bouhler , Fritz Todt , Reinhard Heydrich und andere, die Konrad Meyer auf einer Generalplan Ost- Ausstellung am 20. März 1941 zuhörten

Heß baute keine Machtbasis auf und entwickelte keine Ansammlung von Anhängern. [61] [62] Er war motiviert von seiner Loyalität gegenüber Hitler und dem Wunsch, ihm nützlich zu sein; er suchte weder Macht noch Prestige [49] [59] noch nutzte er seine Position, um persönlichen Reichtum anzusammeln. Er lebte in einem bescheidenen Haus in München. [24] Heß widmete sich der völkischen Ideologie und betrachtete viele Fragen im Hinblick auf eine angebliche jüdische Verschwörung gegen Deutschland. Zum Beispiel sagte er in einer Rede, dass "der heutige Völkerbund wirklich nur eine Farce ist, die in erster Linie als Grundlage für die Juden dient, um ihre eigenen Ziele zu erreichen. Sie müssen nur notieren, wie viele Juden im Völkerbund sitzen." [63] In einer Rede im Jahr 1937 beschuldigte Heß dieDer spanische Bürgerkrieg gegen das "internationale Judentum" nannte den sowjetischen Außenkommissar Maxim Litvinov einen "schmutzigen Juden" und behauptete, dass ohne Hitler oder Mussolini "der jüdische asiatische Bolschewismus die europäische Kultur dominieren würde". [63]

Am 30. August 1939, unmittelbar vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs , wurde Heß von Hitler in den sechsköpfigen Ministerrat zur Verteidigung des Reiches berufen, der als Kriegskabinett eingesetzt werden sollte. [64] Nach dem Einmarsch in Polen und dem Beginn des Krieges am 1. September 1939 machte Hitler Heß nach Hermann Göring zum zweiten Nachfolger . [65] [66] Etwa zur gleichen Zeit ernannte Hitler Hess 'Stabschef Martin Bormann zu seinem persönlichen Sekretär, ein Amt, das früher Hess innehatte. [67] Am 8. Oktober 1939 Hess des Gesetz-co unterzeichnet, die die im Anhang Freie Stadt Danzig , dieDer polnische Korridor und der Teil Oberschlesiens verloren 1921 an Deutschland. Am selben Tag ordneten Hess und Heinrich Himmler die Einrichtung eines Rassenregisters in diesen Gebieten an und erklärten, dass in diesen Gebieten lebende Polen und Juden nicht als gleichwertig mit Deutschen behandelt werden sollten. Es wurde ein separates Gesetzbuch für Polen und Juden in den angrenzenden Gebieten geschaffen, das drakonische Strafen verhängt. Heß argumentierte, dass ein separates Gesetzbuch notwendig sei, weil "der Pole weniger anfällig für die Verhängung gewöhnlicher Strafen ist". [63] In einem anderen Dekret befahl Heß, keines der während der Belagerung in Warschau zerstörten Gebäude wieder aufzubauen, um die Polen an ihre "Kriegsschuld" zu erinnern. [63]

Hess 'Antisemitismus nahm nach Kriegsbeginn deutlich zu, da er davon überzeugt war, dass der Krieg von den Juden verursacht worden war. Dies wurde ein Hauptthema seiner Kriegsreden. In einer Rede am 20. April 1940 zum 51. Geburtstag Hitlers beschuldigte Heß die "Juden und ihre Mitreisenden" der deutschen Kapitulation im November 1918, die er als das katastrophalste Ereignis der Weltgeschichte bezeichnete. In derselben Rede erklärte Hess unter Bezugnahme auf den Black Horror über die Geschichte des Rheins , dass auf die Niederlage von 1918 eine Besetzung des Rheinlandes durch "Nigger" folgte, die er erneut den Juden vorwarf. Heß schloss seine Rede mit der Feststellung, dass es unter der Leitung Hitlers keine Möglichkeit gebe, den gegenwärtigen Krieg ähnlich zu beenden. ""Wie die jüdischen Hunde heulen werden, wenn Adolf Hitler vor ihnen steht ", schloss er.[63]

Hess war bis zur Hypochondrie von seiner Gesundheit besessen und konsultierte viele Ärzte und andere Praktizierende zu dem, was er seinen Entführern in Großbritannien als eine lange Liste von Krankheiten beschrieb, an denen Nieren, Dickdarm, Gallenblase, Darm und Herz beteiligt waren. Heß war Vegetarier und rauchte oder trank nicht. Er brachte sein eigenes Essen in den Berghof und behauptete, es sei biologisch dynamisch , aber Hitler war mit dieser Praxis nicht einverstanden, weshalb er die Mahlzeiten mit dem Führer einstellte. [68]

Heß interessierte sich für Musik, las gern und verbrachte viel Zeit mit Ilse beim Wandern und Klettern in den Bergen. Er und sein Freund Albrecht Haushofer teilten ein Interesse an Astrologie , und Heß war auch an Hellsehen und Okkultismus interessiert. [69] Heß interessierte sich weiterhin für die Luftfahrt. Er gewann 1934 ein Flugrennen , flog eine BFW M.35 auf einer Rennstrecke um die Zugspitze und kehrte mit einer Zeit von 29 Minuten zum Münchner Flugplatz zurück. Er platzierte sich im folgenden Jahr auf dem sechsten von 29 Teilnehmern eines ähnlichen Rennens. [70] Mit dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs bat Heß Hitler, der Luftwaffe beitreten zu dürfenals Pilot, aber Hitler verbot es und befahl ihm, für die Dauer des Krieges den Flug einzustellen. Heß überzeugte ihn, das Verbot auf ein Jahr zu reduzieren. [67]

Versuchte Friedensmission [ Bearbeiten ]

Im Verlauf des Krieges konzentrierte sich Hitlers Aufmerksamkeit auf die Außenpolitik und die Kriegsführung. Heß, der nicht direkt in den Krieg verwickelt war, wurde zunehmend von den Angelegenheiten der Nation und von Hitlers Aufmerksamkeit ausgeschlossen; Bormann hatte Hess in vielen seiner Aufgaben erfolgreich abgelöst und Hess 'Position an Hitlers Seite eingenommen. Auch besorgt darüber, dass Deutschland an zwei Fronten einem Krieg gegenüberstehen würde, während die Pläne für die Operation Barbarossa , die Invasion der Sowjetunion , die 1941 stattfinden soll, voranschreiten , beschloss Heß, zu versuchen, Großbritannien an den Verhandlungstisch zu bringen, indem er selbst dorthin reiste, um sich mit ihm zu treffen die britische Regierung. [71] [72] [73]

Am 31. August 1940 traf sich Heß mit Karl Haushofer. Haushofer sagte Heß, dass er glaubte, dass König George VI gegen Churchill war und ihn entlassen und ihn bei der ersten Gelegenheit nach Kanada schicken würde. Haushofer sprach von seiner Überzeugung, dass es möglich sei, über General Ian Hamilton oder den Herzog von Hamilton Kontakt mit dem König aufzunehmen . [74] Heß entschied, dass sie sich an seinen Mitflieger, den Herzog von Hamilton, wenden sollten, den er nie getroffen hatte. Heß wählte Hamilton in dem falschen Glauben, er sei einer der Führer einer Partei, die gegen den Krieg mit Deutschland war, und weil Hamilton ein Freund von Haushofer war. Auf Hess 'Anweisung schrieb Haushofer im September 1940 an Hamilton, aber der Brief wurde vom MI5 abgefangenund Hamilton sah es erst im März 1941. [75] [76] [77]

Ein Brief, den Hess an seine Frau vom 4. November 1940 schrieb, zeigt, dass er trotz fehlender Antwort von Hamilton beabsichtigte, mit seinem Plan fortzufahren. Im Oktober 1940 begann er mit dem Training auf der Messerschmitt Bf 110 , einem zweisitzigen zweimotorigen Flugzeug, unter Ausbilder Wilhelm Stör , dem Chef-Testpiloten bei Messerschmitt. Er übte weiter, einschließlich der Protokollierung vieler Überlandflüge, und fand ein bestimmtes Flugzeug, das sich gut handhabte - eine Bf 110E-1 / N -, das fortan für seinen persönlichen Gebrauch reserviert war. Er bat um einen Funkkompass, Änderungen am Sauerstoffversorgungssystem und große Kraftstofftanks mit großer Reichweite, die in diesem Flugzeug installiert werden sollten, und diese Anträge wurden bis März 1941 bewilligt. [78]

Flug nach Schottland [ Bearbeiten ]

Nach einer abschließenden Überprüfung der Wetterberichte für Deutschland und die Nordsee startete Hess am 10. Mai 1941 um 17:45 Uhr mit seinem speziell vorbereiteten Flugzeug vom Flugplatz Augsburg-Haunstetten . [79] Es war der letzte von mehreren Versuchen, seine Mission zu verlassen. frühere Bemühungen mussten wegen mechanischer Probleme oder schlechten Wetters abgebrochen werden. [80] In einem fliegenden Lederanzug mit dem Rang eines Kapitäns brachte er einen Vorrat an Geld und Toilettenartikeln, eine Taschenlampe , eine Kamera, Karten und Diagramme sowie eine Sammlung von 28 verschiedenen Medikamenten und Dextrose- Tabletten mit aus Müdigkeit und eine Auswahl an homöopathischen Mitteln. [71] [81] [82]

Hess nahm zunächst Kurs auf Bonn und benutzte Orientierungspunkte am Boden, um sich zu orientieren und kleinere Kurskorrekturen vorzunehmen. Als er die Küste in der Nähe der friesischen Inseln erreichte , drehte er sich um und flog zwanzig Minuten lang in östlicher Richtung, um außerhalb der Reichweite des britischen Radars zu bleiben. Er nahm dann eine Richtung von 335 Grad für die Reise über die Nordsee, zunächst in geringer Höhe, aber die meiste Zeit der Reise auf 5.000 Fuß (1.500 m). Um 20.58 Uhr änderte er seinen Kurs auf 245 Grad und beabsichtigte, sich der Küste im Nordosten Englands in der Nähe der Stadt Bamburgh in Northumberland zu nähern. Da es noch nicht Sonnenuntergang war, als er sich der Küste näherte, zog sich Hess zurück und bewegte sich 40 Minuten lang im Zickzack hin und her, bis es dunkel wurde. Um diese Zeit waren seine Hilfstanks erschöpft und er ließ sie ins Meer. Ebenfalls um diese Zeit, um 22:08 Uhr, erkannte die britische Kettenheimstation in Ottercops Moss in der Nähe von Newcastle upon Tyne seine Anwesenheit und gab diese Informationen an den Filterraum im Bentley Priory weiter . Bald war er von mehreren anderen Stationen entdeckt worden, und das Flugzeug wurde als "Raid 42" bezeichnet. [83]

Das Wrack von Hess ' Messerschmitt Bf 110

Zwei Spitfires der Nr. 72 Squadron RAF , Nr. 13 Group RAF , die bereits in der Luft waren, wurden geschickt, um ein Abfangen zu versuchen, konnten den Eindringling jedoch nicht finden. Ein dritter Spitfire, der um 22:20 Uhr aus Acklington geschickt wurde , konnte das Flugzeug ebenfalls nicht erkennen. Bis dahin war es dunkel und Hess war auf eine extrem niedrige Höhe gefallen, so niedrig, dass der diensthabende Freiwillige der Royal Observer Corps (ROC) -Station in Chatton sie korrekt als Bf 110 identifizieren konnte, und meldete ihre Höhe als 50 Fuß (15 m). Von zusätzlichen ROC-Posten verfolgt, setzte Hess seinen Flug nach Schottland mit hoher Geschwindigkeit und geringer Höhe fort, konnte jedoch sein Ziel, Dungavel House, nicht erkennenAlso machte er sich auf den Weg zur Westküste, um sich zu orientieren, und wandte sich dann wieder ins Landesinnere. Um 22:35 Uhr begann ein Boulton Paul Defiant , der von der in Ayr stationierten RAF Nr. 141 geschickt wurde, die Verfolgung. Heß hatte fast keinen Treibstoff mehr, stieg also auf 1.800 m und stieg um 23:06 Uhr aus dem Flugzeug. Er verletzte sich am Fuß, entweder beim Verlassen des Flugzeugs oder beim Aufprall auf den Boden. Das Flugzeug stürzte um 23:09 Uhr ab, etwa 19 km westlich von Dungavel House. [84] Er wäre näher an seinem Ziel gewesen, hätte er keine Probleme gehabt, das Flugzeug zu verlassen. [85] Heß betrachtete diese Leistung als den stolzesten Moment seines Lebens. [86]

Vor seiner Abreise aus Deutschland hatte Heß seinem Adjutanten Karlheinz Pintsch einen an Hitler gerichteten Brief gegeben, in dem er seine Absichten zur Aufnahme von Friedensverhandlungen mit Großbritannien darlegte. [87] Er hatte vor, dies zunächst mit dem Herzog von Hamilton in seinem Haus, dem Dungavel House, zu tun, da er (fälschlicherweise) glaubte, der Herzog sei bereit, mit Deutschland Frieden zu Bedingungen zu verhandeln, die für Hitler akzeptabel wären. [88] Pintsch übermittelte den Brief am 11. Mai gegen Mittag an Hitler im Berghof. [87] Nachdem Hitler den Brief gelesen hatte, ließ er einen Aufschrei los, der im gesamten Berghof zu hören war, und schickte einen Teil seines inneren Kreises, besorgt darüber, dass ein Putsch im Gange sein könnte. [89]

Hitler befürchtete, dass seine Verbündeten Italien und Japan Hess 'Versuch als einen Versuch Hitlers ansehen würden, heimlich Friedensverhandlungen mit den Briten aufzunehmen. Hitler kontaktierte Mussolini ausdrücklich, um ihn anders zu beruhigen. [89] Aus diesem Grund befahl Hitler, dass die deutsche Presse Heß als einen Verrückten charakterisieren sollte, der die Entscheidung traf, ganz allein nach Schottland zu fliegen, ohne Hitlers Wissen oder Autorität. Nachfolgende deutsche Zeitungsberichte beschrieben Hess als "getäuscht, verstört", was darauf hinweist, dass seine geistige Gesundheit durch Verletzungen während des Ersten Weltkriegs beeinträchtigt worden war. Einige Regierungsmitglieder, darunter Göring und Propagandaminister Joseph Goebbelsglaubte, dass dies die Sache nur noch schlimmer machte, denn wenn Hess wirklich psychisch krank wäre, hätte er keine wichtige Regierungsposition innehaben sollen. [90]

Hitler beraubte Hess aller seiner Partei- und Staatsämter und befahl ihm heimlich, sofort erschossen zu werden, falls er jemals nach Deutschland zurückkehren sollte. Er hob das Amt des stellvertretenden Führers auf und übertrug Horms frühere Aufgaben an Bormann mit dem Titel des Leiters der Parteikanzlei . [90] [91] Bormann nutzte die Gelegenheit, die Hess bei seiner Abreise bot, um sich eine bedeutende Macht zu sichern. [92] In der Zwischenzeit initiierte Hitler die Aktion Hess , eine Flut von Hunderten von Verhaftungen von Astrologen, Glaubensheilern und Okkultisten, die um den 9. Juni stattfand. Die Kampagne war Teil einer Propagandabemühung von Goebbels und anderen, Hess zu verunglimpfen und aus okkulten Praktizierenden Sündenböcke zu machen. [93]

Der US-Journalist Hubert Renfro Knickerbocker , der sowohl Hitler als auch Hess getroffen hatte, spekulierte, Hitler habe Hess geschickt, um Winston Churchill über die bevorstehende Invasion der Sowjetunion zu informieren und einen ausgehandelten Frieden oder sogar eine anti-bolschewistische Partnerschaft anzubieten. [94] Der sowjetische Führer Joseph Stalin glaubte, dass Hess 'Flug von den Briten durchgeführt worden war. Stalin beharrte auf diesem Glauben noch 1944, als er Churchill die Angelegenheit gegenüber erwähnte, der darauf bestand, dass sie keine Vorkenntnisse über die Flucht hatten. [95] Während einige Quellen berichteten, dass Hess eine offizielle Mission hatte, erklärte Churchill später in seinem Buch The Grand Alliancedass seiner Ansicht nach die Mission nicht genehmigt worden war. "Er kam aus freiem Willen zu uns und hatte, obwohl ohne Autorität, etwas von der Qualität eines Gesandten", sagte Churchill und bezeichnete Hess 'Plan als einen von "verrückter Güte". [96]

Nach dem Krieg besprach Albert Speer die Gründe für die Flucht mit Hess, der ihm sagte, dass "die Idee in einem Traum von übernatürlichen Kräften in ihm inspiriert worden war. Wir werden England ihr Reich garantieren, im Gegenzug wird sie uns freie Hand geben in Europa." [97] Im Gefängnis von Spandau erklärte Hess dem Journalisten Desmond Zwar, dass Deutschland keinen Krieg an zwei Fronten gewinnen könne. "Ich wusste, dass es nur einen Ausweg gab - und das war sicherlich nicht, um gegen England zu kämpfen. Obwohl ich vom Führer keine Erlaubnis zum Fliegen bekam, wusste ich, dass das, was ich zu sagen hatte, seine Zustimmung gehabt hätte. Hitler hatte großartig Respekt für das englische Volk ... " [98] Hess schrieb, dass seine Flucht nach Schottland" den schnellsten Weg zum Sieg im Krieg "einleiten sollte.[99]

Erfassen [ Bearbeiten ]

Hess landete auf der Floors Farm bei Waterfoot südlich von Glasgow, wo er vom örtlichen Pflüger David McLean entdeckt wurde, der immer noch mit seinem Fallschirm zu kämpfen hatte. Hess identifizierte sich als " Hauptmann Alfred Horn" und sagte, er habe eine wichtige Botschaft für den Herzog von Hamilton. McLean half Hess zu seinem nahe gelegenen Cottage und kontaktierte die örtliche Home Guard- Einheit, die den Gefangenen zu ihrem Hauptquartier in Busby, East Renfrewshire, begleitete . Als nächstes wurde er zur Polizeistation in Giffnock gebrachtAnkunft nach Mitternacht; Er wurde durchsucht und sein Besitz beschlagnahmt. Heß bat wiederholt um ein Treffen mit dem Herzog von Hamilton während einer Befragung, die mit Hilfe eines Dolmetschers von Major Graham Donald, dem Gebietskommandanten des Royal Observer Corps, durchgeführt wurde. Nach dem Interview wurde Hess in die Maryhill Barracks in Glasgow bewacht , wo seine Verletzungen behandelt wurden. Zu diesem Zeitpunkt vermuteten einige seiner Entführer Hess 'wahre Identität, obwohl er weiterhin darauf bestand, dass er Horn hieß. [100] [101]

Teil des Rumpfes von Hess 'Bf 110. Imperial War Museum (2008)

Hamilton war als Wing Commander bei RAF Turnhouse in der Nähe von Edinburgh im Dienst gewesen, als Hess angekommen war, und seine Station war eine von denen gewesen, die den Fortschritt des Fluges verfolgt hatten. Am nächsten Morgen kam er in der Maryhill Barracks an und nachdem er Hess 'Auswirkungen untersucht hatte, traf er sich allein mit dem Gefangenen. Heß gab sofort seine wahre Identität zu und umriss den Grund für seine Flucht. Hamilton sagte Hess, er hoffe, das Gespräch mit Hilfe eines Dolmetschers fortsetzen zu können; Heß konnte gut Englisch, hatte aber Probleme, Hamilton zu verstehen. [102] [103] Er sagte Hamilton, er sei auf einer "Mission der Menschheit" und Hitler wolle "die Kämpfe mit England beenden". [104]

Nach dem Treffen untersuchte Hamilton die Überreste der Messerschmitt in Begleitung eines Geheimdienstoffiziers und kehrte dann nach Turnhouse zurück, wo er über das Auswärtige Amt Vorkehrungen traf , um Churchill zu treffen, der am Wochenende in Ditchley war . Sie hatten an diesem Abend einige Vorgespräche und Hamilton begleitete Churchill am nächsten Tag zurück nach London, wo sie sich beide mit Mitgliedern des Kriegskabinetts trafen . Churchill schickte Hamilton mit dem Außenpolitiker Ivone Kirkpatrick , der Hess zuvor getroffen hatte, um den Gefangenen, der über Nacht nach Buchanan Castle gebracht worden war, eindeutig zu identifizieren . [102] [105]Heß, der während dieses Treffens umfangreiche Notizen vorbereitet hatte, sprach ausführlich mit ihnen über Hitlers Expansionspläne und die Notwendigkeit, dass Großbritannien den Nazis freien Lauf in Europa lässt, im Gegenzug dafür, dass Großbritannien seine überseeischen Besitztümer behalten darf. Kirkpatrick hielt im Laufe der nächsten Tage zwei weitere Treffen mit Hess ab, während Hamilton zu seinen Aufgaben zurückkehrte. Hess war nicht nur enttäuscht über das offensichtliche Scheitern seiner Mission, sondern behauptete auch, dass seine medizinische Behandlung unzureichend sei und dass eine Verschwörung im Gange sei, um ihn zu vergiften. [106]

Hess 'Flug, aber nicht sein Ziel oder Schicksal, wurde am Abend des 12. Mai erstmals vom Münchner Rundfunk in Deutschland angekündigt . Am 13. Mai sandte Hitler Außenminister Joachim von Ribbentrop , um Mussolini persönlich über die Neuigkeiten zu informieren, und die britische Presse durfte am selben Tag vollständige Informationen über Ereignisse veröffentlichen. Am 14. Mai erfuhr Ilse Hess schließlich, dass ihr Mann die Reise überlebt hatte, als im deutschen Radio Nachrichten über sein Schicksal ausgestrahlt wurden. [107]

Zwei Teile des Flugzeugrumpfs wurden zunächst von David McLean versteckt und später wiedergefunden. Ein Teil wurde an den ehemaligen stellvertretenden Sekretär der Battle of Britain Association verkauft, der ihn einem Kriegsmuseum in den USA übergab. Dieses 44 x 58 cm große Teil wurde später von Bonhams auf einer Auktion verkauft. [108] Ein Teil des Kraftstofftanks und eine Strebe wurden 2014 über Bonhams zum Verkauf angeboten. [109] Weitere Wracks wurden zwischen dem 11. und 16. Mai 1941 von 63 Maintenance Unit geborgen und dann zur Lagerung nach Oxford gebracht . Das Flugzeug war mit vier Maschinengewehren in der Nase bewaffnet, hatte aber keine Munition dabei. [110] Einer der Motoren ist im RAF Museum ausgestellt, während derDas Imperial War Museum zeigt einen weiteren Motor und einen Teil des Rumpfes. [111]

Prozess und Inhaftierung [ Bearbeiten ]

Kriegsgefangene [ Bearbeiten ]

Von Buchanan Castle wurde Hess kurz zum Tower of London und dann zum Mytchett Place in Surrey , einem befestigten Herrenhaus mit der Bezeichnung "Camp Z", gebracht, wo er die nächsten 13 Monate blieb. [112] [113] Churchill gab den Befehl, Hess gut zu behandeln, obwohl er weder Zeitungen lesen noch Radio hören durfte. Drei Geheimdienstoffiziere waren vor Ort stationiert und 150 Soldaten wurden bewacht. Anfang Juni durfte Heß an seine Familie schreiben. Er bereitete auch einen Brief an den Herzog von Hamilton vor, der jedoch nie zugestellt wurde, und seine wiederholten Anfragen nach weiteren Treffen wurden abgelehnt. [114] Major Frank FoleyDer führende deutsche Experte für MI6 und ehemalige britische Passkontrollbeamte in Berlin übernahm nach Angaben des Auswärtigen Amtes, die im Nationalarchiv veröffentlicht wurden, eine einjährige abortive Nachbesprechung von Hess. [115] Dr. Henry V. Dicks und Dr. John Rawlings Rees , Psychiater, die Hess in dieser Zeit behandelten, stellten fest, dass er, obwohl er nicht verrückt war, psychisch instabil war und zu Hypochondrien und Paranoia neigte. [116] Heß wiederholte seinen Friedensvorschlag an John Simon, 1. Viscount Simon , der damals als Lordkanzler fungierte , in einem Interview am 9. Juni 1942. Lord Simon bemerkte, dass der Geisteszustand des Gefangenen nicht gut war; Heß behauptete, er sei vergiftet und am Schlafen gehindert worden.[117] Er bestand darauf, sein Abendessen mit dem einer seiner Wachen zu tauschen, und versuchte, sie dazu zu bringen, Proben des Lebensmittels zur Analyse auszusenden. [118]

Während seines Aufenthalts in Schottland behauptete Hess, eine "geheime Kraft" entdeckt zu haben, die die Gedanken von Churchill und anderen britischen Führern kontrolliert und sie mit einem irrationalen Hass auf Deutschland erfüllt. Heß behauptete, die Truppe habe auch in Hitlers Kopf gewirkt und ihn dazu gebracht, schlechte militärische Entscheidungen zu treffen. Er sagte, dass Juden psychische Kräfte hätten, die es ihnen ermöglichten, die Gedanken anderer, einschließlich Himmler, zu kontrollieren, und dass der Holocaust Teil einer jüdischen Verschwörung zur Verleumdung Deutschlands sei. [119]

In den frühen Morgenstunden des 16. Juni 1942 stürzte Hess seine Wachen und versuchte Selbstmord, indem er über das Geländer der Treppe am Mytchett Place sprang. Er fiel auf den Steinboden und brach sich den Oberschenkelknochen seines linken Beins. Die Verletzung erforderte, dass das Bein 12 Wochen lang in Traktion gehalten wurde , mit weiteren sechs Wochen Bettruhe, bevor er mit Krücken gehen durfte. Kapitän Munro Johnson vom Royal Army Medical Corps , der Hess beurteilte, stellte fest, dass in naher Zukunft wahrscheinlich ein weiterer Selbstmordversuch stattfinden würde. Um diese Zeit begann Heß, sich über Amnesie zu beklagen. Dieses Symptom und einige seiner zunehmend unberechenbaren Verhaltensweisen könnten zum Teil eine List gewesen sein, denn wenn er für psychisch krank erklärt würde, könnte er unter den Bedingungen der zurückgeführt werdenGenfer Konventionen . [120] [121]

Hess wurde am 26. Juni 1942 in das Maindiff Court Hospital verlegt, wo er die nächsten drei Jahre blieb. Die Einrichtung wurde aufgrund ihrer zusätzlichen Sicherheit und des Bedarfs an weniger Wachen ausgewählt. Heß durfte auf dem Gelände spazieren gehen und mit dem Auto in die umliegende Landschaft fahren. Er hatte Zugang zu Zeitungen und anderen Lesematerialien; Er schrieb Briefe und Tagebücher. Seine geistige Gesundheit blieb unter der Obhut von Dr. Rees. Heß beschwerte sich weiterhin über Gedächtnisverlust und unternahm am 4. Februar 1945 einen zweiten Selbstmordversuch, als er sich mit einem Brotmesser erstach. Die Wunde war nicht schwerwiegend und erforderte zwei Stiche. In der Verzweiflung, dass Deutschland den Krieg verlieren würde, nahm er für die nächste Woche kein Essen mehr und nahm das Essen erst wieder auf, als ihm die Zwangsernährung drohte. [122] [123]

Deutschland ergab sich am 8. Mai 1945 bedingungslos. Hess, der als Kriegsverbrecher angeklagt war, wurde aufgefordert, vor dem Internationalen Militärgerichtshof zu erscheinen, und am 10. Oktober 1945 nach Nürnberg transportiert . [124]

Nürnberger Prozesse [ Bearbeiten ]

Heß in seiner Zelle in Nürnberg, November 1945

Die Alliierten des Zweiten Weltkriegs veranstalteten eine Reihe von Militärgerichten und Gerichtsverfahren, beginnend mit einem Prozess gegen die großen Kriegsverbrecher von November 1945 bis Oktober 1946. Heß wurde mit dieser ersten Gruppe von 23 Angeklagten vor Gericht gestellt, die alle mit vier Anklagepunkten angeklagt waren - Verschwörung zur Begehung von Verbrechen, Verbrechen gegen den Frieden, Kriegsverbrechen und Verbrechen gegen die Menschlichkeit unter Verstoß gegen internationale Kriegsgesetze. [125]

Bei seiner Ankunft in Nürnberg zögerte Heß, einige seiner Besitztümer aufzugeben, darunter Lebensmittelproben, von denen er sagte, sie seien von den Briten vergiftet worden; er schlug vor, diese zu seiner Verteidigung während des Prozesses zu verwenden. Der Kommandant der Einrichtung, Oberst Burton C. Andrus von der US-Armee, riet ihm, keine Sonderbehandlung zuzulassen. Die Proben wurden versiegelt und beschlagnahmt. [126] [127] Aus Hess 'Tagebüchern geht hervor, dass er die Gültigkeit des Gerichts nicht anerkannte und das Ergebnis für eine ausgemachte Sache hielt. Als er ankam, war er dünn, wog 65 Kilogramm und hatte einen schlechten Appetit, wurde aber als gesund angesehen. Als ein Angeklagter Robert Leyhatte es geschafft, sich am 24. Oktober in seiner Zelle aufzuhängen, die restlichen Gefangenen wurden rund um die Uhr überwacht. [128] [129] Wegen seiner früheren Selbstmordversuche wurde Hess immer dann an einen Wachmann gefesselt, wenn er nicht in seiner Zelle war. [130]

Fast unmittelbar nach seiner Ankunft zeigte Heß Amnesie, die möglicherweise in der Hoffnung vorgetäuscht wurde, das Todesurteil zu vermeiden. Der Chefpsychiater in Nürnberg, Douglas Kelley vom US-Militär, vertrat die Auffassung, dass der Angeklagte an "einer echten Psychoneurose, hauptsächlich vom hysterischen Typ, mit einer paranoiden und schizoiden Grundpersönlichkeit mit Amnesie, teilweise echt und teilweise vorgetäuscht, leide" , fand ihn aber fit, um vor Gericht zu stehen. [131] [132] Es wurden Anstrengungen unternommen, um sein Gedächtnis auszulösen, einschließlich der Einbeziehung seiner ehemaligen Sekretärinnen und der Vorführung alter Wochenschauen, aber er bestand darauf, keine Reaktion auf diese Reize zu zeigen. [129] [131]Als Heß am 30. November eine Erklärung vor dem Tribunal abgeben durfte, gab er zu, dass er Gedächtnisverlust als Taktik vorgetäuscht hatte. [133] [134]

Der Fall der Staatsanwaltschaft gegen Hess wurde von Mervyn Griffith-Jones ab dem 7. Februar 1946 vorgelegt . Mit einem Zitat aus Hess 'Reden versuchte er zu demonstrieren, dass Hess Hitlers Pläne, einen Angriffskrieg unter Verstoß gegen das Völkerrecht zu führen, erkannt und ihm zugestimmt hatte . Er erklärte, da Hess wichtige Regierungsdekrete unterzeichnet habe, darunter das Dekret zur Wehrpflicht, die Nürnberger Rassengesetze und ein Dekret zur Einbeziehung der eroberten polnischen Gebiete in das Reich, müsse er die Verantwortung für die Handlungen des Regimes teilen. Er wies darauf hin, dass der Zeitpunkt von Hess 'Reise nach Schottland nur sechs Wochen vor der deutschen Invasion seider Sowjetunion, konnte nur als Versuch von Hess angesehen werden, die Briten aus dem Krieg herauszuhalten. Ende Februar nahm Heß wieder Symptome einer Amnesie auf, während der Strafverfolgung. [135]

Heß (links) und Joachim von Ribbentrop in der Angeklagtenbox bei den Nürnberger Prozessen

Der Fall für Hess 'Verteidigung wurde vom 22. bis 26. März von seinem Anwalt Dr. Alfred Seidl vorgestellt. Er bemerkte, dass Heß zwar die Verantwortung für die vielen von ihm unterzeichneten Dekrete übernahm, diese Angelegenheiten jedoch Teil der internen Arbeitsweise eines souveränen Staates und damit außerhalb des Zuständigkeitsbereichs eines Kriegsverbrecherprozesses lagen. Er rief Ernst Wilhelm Bohle , den Leiter der NSDAP / AO , an den Stand, um für Hess auszusagen. Als Griffith-Jones Fragen zur Spionage der Organisation in mehreren Ländern stellte, sagte Bohle aus, dass kriegerische Aktivitäten wie Spionage ohne seine Erlaubnis oder sein Wissen durchgeführt worden seien. Seidl rief zwei weitere Zeugen an, den ehemaligen Stuttgarter Bürgermeister Karl Strölinund Hess 'Bruder Alfred, die beide die Vorwürfe widerlegten, die NSDAP / AO habe den Krieg ausspioniert und geschürt. Seidl legte am 25. Juli eine Zusammenfassung des Verteidigungsfalls vor, in der er versuchte, den Vorwurf der Verschwörung zu widerlegen, indem er darauf hinwies, dass nur Hitler alle wichtigen Entscheidungen getroffen hatte. Er merkte an, dass Heß nicht für Ereignisse verantwortlich gemacht werden könne, die nach seiner Abreise aus Deutschland im Mai 1941 stattfanden. In der Zwischenzeit löste sich Heß geistig von dem, was geschah, lehnte Besuche seiner Familie ab und weigerte sich, die Zeitungen zu lesen. [136] Hess sprach am 31. August 1946 am letzten Tag der Schlusserklärung erneut vor dem Tribunal, wo er eine ausführliche Erklärung abgab. [137] [138]

Das Gericht hat fast zwei Monate lang beraten, bevor es am 30. September ein Urteil fällte. Die Angeklagten wurden am 1. Oktober einzeln verurteilt. Heß wurde in zweierlei Hinsicht für schuldig befunden: Verbrechen gegen den Frieden (Planung und Vorbereitung eines Angriffskrieges) und Verschwörung mit anderen deutschen Führern, um Verbrechen zu begehen. Er wurde nicht für schuldig befunden, Kriegsverbrechen und Verbrechen gegen die Menschlichkeit begangen zu haben. Er wurde zu einer lebenslangen Haftstrafe verurteilt, einer von sieben Nazis, die während des Prozesses zu Gefängnisstrafen verurteilt wurden. Diese sieben wurden am 18. Juli 1947 mit Flugzeugen zum alliierten Militärgefängnis in Spandau in Berlin transportiert. [139] [140] Das sowjetische Mitglied des Tribunals, Generalmajor Iona Nikitchenko , reichte ein Dokument ein, in dem sein Widerspruch gegen Hess 'Urteil festgehalten wurde. er fühlte, dass das Todesurteil gerechtfertigt war.[141]

Spandauer Gefängnis [ Bearbeiten ]

Spandau wurde unter die Kontrolle des Alliierten Kontrollrates gestellt , dem für die militärische Besetzung Deutschlands zuständigen Regierungsorgan, das sich aus Vertretern des Vereinigten Königreichs, Frankreichs, der Vereinigten Staaten und der Sowjetunion zusammensetzte. Jedes Land versorgte die Gefängniswärter abwechselnd für jeweils einen Monat. Nachdem die Insassen ärztliche Untersuchungen erhalten hatten, lehnte Heß seine Körpersuche ab und musste festgehalten werden [142].- Sie erhielten Gefängniskleidung und erhielten die Nummern, unter denen sie während ihres gesamten Aufenthalts angesprochen wurden. Heß war Nummer 7. Das Gefängnis hatte eine kleine Bibliothek und Insassen durften Sonderwünsche für zusätzliches Lesematerial einreichen. Schreibmaterialien waren begrenzt; Jeder Insasse durfte vier Stück Papier pro Monat für Briefe. Sie durften nicht ohne Erlaubnis miteinander sprechen und sollten in der Einrichtung arbeiten, um bei der Reinigung und Gartenarbeit zu helfen. [143] Die Insassen wurden jeden Tag für eine Stunde zu Spaziergängen im Freien auf dem Gefängnisgelände gebracht, die etwa 9 m voneinander entfernt waren. Einige der Regeln wurden im Laufe der Zeit entspannter. [142]

Wachablösung im Spandauer Gefängnis , Mitte der 1980er Jahre

Besucher durften eine halbe Stunde im Monat kommen, aber Heß verbot seiner Familie den Besuch bis Dezember 1969, als er als Patient im britischen Militärkrankenhaus in Westberlin an einem perforierten Geschwür litt. Zu diesem Zeitpunkt war Wolf Rüdiger Hess 32 Jahre alt und Ilse 69; sie hatten Heß seit seiner Abreise aus Deutschland im Jahr 1941 nicht mehr gesehen. Nach dieser Krankheit erlaubte er seiner Familie, ihn regelmäßig zu besuchen. Besonders willkommen war seine Schwiegertochter Andrea, die oft Fotos und Filme seiner Enkelkinder mitbrachte. [144] [145] Hess 'Gesundheitsprobleme, sowohl geistig als auch körperlich, hielten während seiner Gefangenschaft an. Er schrie in der Nacht und behauptete, er habe Bauchschmerzen. Er vermutete weiterhin, dass sein Essen vergiftet wurde und klagte über Amnesie. [146][147] Ein Psychiater, der ihn 1957 untersuchte, hielt ihn für nicht krank genug, um in eine psychiatrische Klinik gebracht zu werden. [148] Heß versuchte 1977 erneut Selbstmord. [149]

Abgesehen von seinen Krankenhausaufenthalten verbrachte Heß den Rest seines Lebens im Spandauer Gefängnis. [150] Seine Mithäftlinge Konstantin von Neurath , Walther Funk und Erich Raeder wurden in den 1950er Jahren wegen schlechter Gesundheit freigelassen. [151] Karl Dönitz , Baldur von Schirach und Albert Speer verbrachten ihre Zeit und wurden freigelassen; Dönitz verließ 1956, Schirach und Speer 1966. [152] Das 600-Zellen-Gefängnis wurde von 1966 bis zu Hess 'Tod 1987 für geschätzte jährliche Kosten von 800.000 DM für seinen alleinstehenden Gefangenen weitergeführt . [153]Die Bedingungen waren in den 1980er Jahren weitaus angenehmer als in den Anfangsjahren; Heß durfte sich freier im Zellenblock bewegen, seine eigene Routine festlegen und seine eigenen Aktivitäten auswählen, darunter Fernsehen, Filme, Lesen und Gartenarbeit. Ein Aufzug wurde installiert, damit er den Garten leicht erreichen konnte, und ab 1982 wurde ihm ein Sanitäter zur Verfügung gestellt. [145]

Hess 'Anwalt Alfred Seidl legte bereits 1947 zahlreiche Rechtsmittel gegen seine Freilassung ein. Diese wurden abgelehnt, hauptsächlich weil die Sowjets wiederholt gegen den Vorschlag ein Veto einlegten. Spandau befand sich in Westberlin, und seine Existenz gab den Sowjets einen Halt in diesem Teil der Stadt. Außerdem glaubten sowjetische Beamte, Heß müsse 1941 gewusst haben, dass ein Angriff auf ihr Land unmittelbar bevorstehe. [154] 1967 startete Wolf Rüdiger Hess eine Kampagne, um die Freilassung seines Vaters zu gewinnen, und erhielt Unterstützung von Politikern wie Geoffrey Lawrence [a] in Großbritannien und Willy Brandt in Westdeutschland, jedoch ohne Erfolg, trotz des Fortschritts des Gefangenen Alter und sich verschlechternde Gesundheit. [155] [156]1967 gründete Wolf Hess eine Gesellschaft, die bis September 700 Unterschriften für eine Petition gesammelt hatte, in der die Freilassung von Hess gefordert wurde. Bis 1974 hatten 350.000 Menschen die Petition unterschrieben. [157] Der amerikanische Historiker Norman Goda schrieb, dass diejenigen, die sich für die Befreiung von Hess einsetzten, die Härte seiner Inhaftierung routinemäßig übertrieben hätten. [158] Goda gibt an, dass Wolf Hess 'Bemühungen, seinen Vater zu befreien, letztendlich fehlgeschlagen sind, als er die Frage, ob sein Vater aus humanitären Gründen die Freilassung verdient hat, mit der Frage in Verbindung brachte, ob sein Vater schuldig war. [159]Wolf argumentierte, sein Vater sei zu Unrecht inhaftiert worden, um die "Kriegsschuld" Großbritanniens zu verbergen, und argumentierte, dass Millionen von Menschenleben gerettet werden könnten, wenn nur Churchill Hess 'Friedensangebot im Mai 1941 angenommen hätte. [160] 1973 wurde der israelische Außenminister Abba Eban beschuldigte Heß, nicht so schlecht behandelt zu werden, wie seine Champions behaupteten, und dass er seine volle Strafe absitzen sollte. [158]

Graffiti auf einem Hort vor der Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche in Westberlin im Jahr 1981. Die Kommentare lauteten "Freiheit für Rudolf Hess" und "Willst du auch totalen Krieg?"

Im September 1979 zeigten medizinische Tests, dass Hess an möglicherweise tödlichem Prostatakrebs litt. [161] In einem Schreiben vom 8. September 1979 kündigte Heß an, dass er die Behandlung ablehnen werde, wenn er nicht freigelassen werde, und sagte, er verdiene die Freiheit als "zu Unrecht verurteilter Mann" und dass sein Tod im Gewissen der Führer liegen würde, wenn er sterben würde des Vereinigten Königreichs, Frankreichs, der Sowjetunion und der Vereinigten Staaten. [161] Cyrus Vance schrieb: "Weit davon entfernt, den Beginn der Irrationalität darzustellen, besteht Hess 'wohlüberlegter Versuch darin, seinen Gesundheitszustand zu nutzen, um seine Freilassung zu" erzwingen "." [161] Der britische Außenminister Lord Carrington forderte die Freilassung von Hess, der sowjetische Außenminister Andrei Gromyko jedochlehnte mit der Begründung ab, Hess habe nie "auch nur einen Schatten der Reue gezeigt" und behauptete immer noch Unschuld. [162] Gromyko sagte auch, dass viele Menschen Hess 'Freilassung als Bestätigung einer falschen Überzeugung ansehen würden. Hess 'Appell an Neonazi-Gruppen in Westdeutschland erhöhte die Unwilligkeit der Sowjets, über seine Freilassung nachzudenken. [163]

Heß war weiterhin ein nicht entschuldigender Nazi und Antisemit; Dies wurde normalerweise von denjenigen ignoriert, die sich für seine Freilassung einsetzten und ihn als harmlosen alten Mann darstellten. [164] Heß behinderte die Bemühungen, sich freizulassen, weiter, indem er versprach, gegenüber den Medien keine Erklärungen abzugeben, wenn er freigelassen würde, während er wiederholt Entwürfe von Erklärungen verfasste, die er vorhatte. Am 25. Juni 1986 erwischte eine sowjetische Wache Charles Gabel, den Kaplan von Spandau, beim Versuch, eine Erklärung von Hess herauszuschmuggeln, wodurch Gabel entlassen wurde. Hess hatte das Dokument ursprünglich als seine Eröffnungsrede im Nürnberger Prozess von 1946 geschrieben, die er nicht vollständig liefern konnte, nachdem die Richter ihn gekürzt hatten. Heß versuchte, eine Kopie der Erklärung an Sir Oswald Mosley zu schickenim Oktober 1946, aber der Brief wurde von seinen US-Wachen abgefangen. [165] In Hess 'Erklärung (sowohl in der Fassung von 1946 als auch in der Fassung von 1986) wurde behauptet, der deutsche Angriff auf die Sowjetunion sei präventiv; Er behauptete, es gebe überwältigende Beweise dafür, dass die Sowjetunion geplant habe, Deutschland anzugreifen. In der Erklärung sagte er, er habe beschlossen, nach Schottland zu fliegen, ohne Hitler zu informieren, um das Vereinigte Königreich über die sowjetische Gefahr für die "europäische Zivilisation" und die ganze Welt zu informieren. Er glaubte, seine Warnung würde das Vereinigte Königreich veranlassen, seinen Krieg mit Deutschland zu beenden und sich dem Kampf gegen die Sowjetunion anzuschließen. [166]

Der Tod und Nachwirkungen [ Bearbeiten ]

Heß starb am 17. August 1987 im Alter von 93 Jahren in einem Sommerhaus, das im Gefängnisgarten als Lesesaal eingerichtet worden war. Er nahm ein Verlängerungskabel von einer der Lampen, schnürte es über eine Fensterverriegelung und erhängte sich. In seiner Tasche befand sich eine kurze Nachricht an seine Familie, in der er sich für alles bedankte, was sie getan hatten. Die vier Mächte veröffentlichten am 17. September eine Erklärung, in der der Tod als Selbstmord eingestuft wurde. Er wurde ursprünglich an einem geheimen Ort beigesetzt, um die Aufmerksamkeit der Medien oder Demonstrationen von Sympathisanten der Nazis zu vermeiden. Sein Körper wurde jedoch am 17. März 1988 in Wunsiedel auf einem Familienplan wieder beigesetzt . seine Frau wurde 1995 neben ihm begraben. [167]

Hess 'Anwalt Alfred Seidl fühlte sich zu alt und gebrechlich, um sich umzubringen. Wolf Rüdiger Hess behauptete wiederholt, sein Vater sei vom britischen Geheimdienst ermordet worden , um ihn daran zu hindern, Informationen über britisches Fehlverhalten während des Krieges preiszugeben. Abdallah Melaouhi war von 1982 bis 1987 Hess 'Sanitäter; Nachdem er ein selbstveröffentlichtes Buch zu einem ähnlichen Thema geschrieben hatte, wurde er von seiner Position im Beirat für Einwanderung und Integration seines Bezirksparlaments entlassen. Laut einer Untersuchung der britischen Regierung im Jahr 1989 stützten die verfügbaren Beweise nicht die Behauptung, dass Hess ermordet wurde, und Generalstaatsanwalt Sir Nicholas Lyell sah keinen Grund für weitere Ermittlungen. [168]Die Ergebnisse der Autopsie stützten die Schlussfolgerung, dass Hess sich selbst getötet hatte. [169] [170] [171] Ein 2012 freigegebener und veröffentlichter Bericht führte dazu, dass erneut Fragen gestellt wurden, ob Hess ermordet worden war. Der Historiker Peter Padfield schrieb, dass der auf der Leiche gefundene Abschiedsbrief geschrieben worden zu sein schien, als Hess 1969 ins Krankenhaus eingeliefert wurde. [172]

Wunsiedel wurde jedes Jahr im August zum Zeitpunkt von Hess 'Tod ein Ziel für Pilgerfahrten und Neonazi- Demonstrationen. Um Neonazi-Pilgerfahrten ein Ende zu setzen, beschloss der Gemeinderat, eine Verlängerung des Pachtvertrags für die Grabstätte nach Ablauf des Jahres 2011 nicht zuzulassen. [173] Mit der Zustimmung seiner Familie wurde Hess 'Grab am 20. Juli wiedereröffnet 2011. Die Überreste wurden eingeäschert und die Asche von Familienmitgliedern auf See verstreut. Der Grabstein, auf dem das Epitaph "Ich hab's gewagt" stand, wurde zerstört. [174] Das Spandauer Gefängnis wurde 1987 abgerissen, um zu verhindern, dass es zu einem Neonazi-Schrein wird. [169]

Ein Mythos, dass der Spandauer Gefangene nicht wirklich Hess war, wurde 2019 widerlegt, als eine Studie über DNA-Tests, die von Sherman McCall, ehemals vom Walter Reed Army Medical Center , und Jan Cemper-Kiesslich von der Universität Salzburg durchgeführt wurde , 99,99 Prozent ergab Übereinstimmung zwischen den Y-Chromosomen- DNA-Markern des Gefangenen und denen eines lebenden männlichen Hess-Verwandten. [175]

Siehe auch [ Bearbeiten ]

  • Liste der Führer und Beamten der NSDAP
  • Liste SS-Obergruppenführer

Referenzen [ bearbeiten ]

Informationsnotizen [ Bearbeiten ]

  1. ^ Lawrence war der Präsident der Justizgruppe am Internationalen Militärgerichtshof in Nürnberg gewesen. Manvell & Fraenkel 1971 , p. 195.

Zitate [ bearbeiten ]

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Externe Links [ Bearbeiten ]

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  • Zeitungsausschnitte über Rudolf Hess im Pressearchiv des 20. Jahrhunderts der ZBW