Wilmington-Aufstand von 1968


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Der Wilmington-Aufstand von 1968 ereignete sich in Wilmington , Delaware , im April desselben Jahres nach der Ermordung von Martin Luther King Jr. Der Aufstand forderte keine Todesopfer, obwohl es zahlreiche Verletzte, Festnahmen und Gebäudebrände gab. Trotz der raschen Einstellung der Unruhen weigerte sich der Gouverneur, die Delaware Army National Guard abzuberufen und ließ sie bis zum folgenden Jahr als Besatzungsmacht in der Stadt zurück.

Hintergrund

Schon vor den Ereignissen der späten 1960er Jahre herrschten in Wilmington hohe Spannungen. Bereits 1919 hatte es einen Rassenaufstand gegeben . Die Flucht der weißen Stadtbewohner in die Vororte, die Abwanderung von Schwarzen aus dem Süden in die Stadt und die anhaltenden schlechten Gefühle durch den Bau der I-95 führten zu einer geteilten Stadt, und Versuche lokaler Führer, das soziale Problem der Stadt zu lindern, blieben erfolglos . [1] [2] Erhöhte Rassenspannungen und Auseinandersetzungen im Juli 1967 wurden von zwei Tagen sporadischen Vandalismus, Plünderungen und Brandbomben gefolgt. Auf Ersuchen des Bürgermeisters von Wilmington, John Babiarz, wurde die Staatspolizei gerufen, um die Patrouillen zu verstärken. Gouverneur Charles L. Terry . seinerseits(ein Demokrat im südlichen Stil) warnte öffentlich vor Minderheitengewalt und Verschwörungen und versetzte 1500 Nationalgardisten am Flughafen von Wilmington in Alarmbereitschaft. Er schlug auch ein Gesetz vor und unterzeichnete es, das ihm die alleinige Befugnis einräumte, das Kriegsrecht zu verhängen und den Verkauf von Alkohol zu verbieten, und setzte eine Aufstandskommission ein. Neben der Delaware National Guard aktivierte der Gouverneur das gesamte Delaware State Police Department . Alle freien Tage wurden gestrichen, Ferien wurden gestrichen und alle Soldaten sollten sich bei ihrer zugewiesenen Truppe melden. Die Delaware State Police, die der Stadt Wilmington am nächsten war, wurde zu Truppe 2 im Süden der Stadt geschickt. Bei den anderen Truppen in New Castle County war nur noch ein Skelett übrig. Die Troopers, die den Grafschaften Kent und Sussex zugeteilt wurden, wurden zu Troop 2 geschickt. Sobald die Troopers der unteren Grafschaft bei Troop 2 ankamen, wurden sie mit denen von New Castle County gepaart. Jedes Ersuchen um Unterstützung bei der Strafverfolgung durch das Wilmington Police Department wurde an Troop 2 gesendet.

Veranstaltungen

Nach der Ermordung von Martin Luther King Jr. am 4. April 1968 versammelte sich eine große Anzahl schwarzer Jugendlicher im Hauptgeschäftsviertel der Innenstadt von Wilmington und begannen vom 9. bis 10. April 1968 Geschäfte zu plündern Der demokratische Bürgermeister Babiarz soll den Notstand ausrufen, eine Ausgangssperre verhängen und Gouverneur Terry um Hilfe bitten. Der zweitägige Aufstand, der nach der Ermordung stattfand, war im Vergleich zu den Aufständen in anderen Städten gering, aber seine Nachwirkungen machten die Tiefe des Rassenproblems von Wilmington deutlich. [3]

Am 9. April 1968 befahl Gouverneur Terry der achtundzwanzighundert Mann starken Nationalgarde , die Straßen von Wilmington zu patrouillieren und die Ordnung wiederherzustellen. Später befahl er, Truppen der Nationalgarde auch in Rehoboth Beach und auf dem Campus des überwiegend schwarzen Delaware State College in Dover einzusetzen. Innerhalb einer Woche forderte Bürgermeister Babiarz den Abzug der Soldaten, aber Gouverneur Terry lehnte ab und verwies auf nicht näher bezeichnete Geheimdienstberichte über das Potenzial erneuter und gewalttätigerer Rassenunruhen.

Trotz wiederholter Aufforderungen von Bürgermeister Babiarz und anderen Prominenten, die Nationalgarde zu entfernen, antwortete Gouverneur Terry: "Die Wache wird in Wilmington bleiben, bis wir sicher sind, dass Menschen und Grundstückseigentümer angemessen geschützt sind." Infolgedessen brach Babiarz offen mit Terry und Wilmington blieb für den Rest des Jahres 1968 – neun Monate – unter militärischer Besatzung – angeblich die längste Besetzung einer amerikanischen Stadt durch Streitkräfte seit dem Bürgerkrieg.

Als der Gouverneur beschloss, die Delaware National Guard zu aktivieren, entschied er auch, dass die Delaware State Police Teil jeder Wacheinheit sein sollte, die in die Stadt Wilmington geschickt wurde. Delaware State Troopers waren bei jeder Gruppe, die in die Stadt geschickt wurde, um sicherzustellen, dass es einen Vertreter der Strafverfolgungsbehörden gab, der den Soldaten helfen konnte, fundierte Entscheidungen über die Anwendung von Gewalt zu treffen. Die beteiligten Einheiten halfen beim Schutz der Feuerwehren, die auf die zahlreichen Brände, die von Randalierern gelegt wurden, reagierten. Berichte von Feuerwehrleuten, die Schüsse hörten, zwangen viele Feuerwehrleute, sich von der Bekämpfung von Bränden zurückzuziehen, bis die Einheiten sie schützen konnten.

Nach mehreren Tagen der Unruhen und Interventionen vieler Behörden begann sich die Stadt Wilmington zu beruhigen. Der Gouverneur hatte jedoch erklärt, dass er die Stadt beschützen würde. Er ordnete an, drei Delaware State Troopers und mehrere von Delaware National Guards bemannte Fahrzeuge durch die Straßen von Wilmington patrouillieren zu lassen. Jede Einheit konnte bei Bedarf mit ausreichender Kraft reagieren, um fast jede Bedrohungsstufe zu unterdrücken. Die Einheiten unterstützten das Wilmington Police Department zusätzlich zu ihrer unabhängigen Befugnis, eigenständig zu handeln. Die drei Einheiten wurden als "Rat Patrol" bekannt, benannt nach der gleichnamigen beliebten Fernsehserie . Die "Rat Patrol" patrouillierte bis zum Amtsantritt von Gouverneur Peterson durch die Straßen von Wilmington.

Auswirkung

Die Schwere der Störung in Wilmington nach Kings Ermordung ist fraglich. Ein Autor behauptete, dass „21 Gebäude durch Feuer zerstört, 40 Menschen verletzt wurden … 154 Bürger wurden festgenommen“ und Waffenlager gefunden wurden. Auf der anderen Seite behauptete ein anderer Autor, dass "nur ein Dutzend Personen verletzt worden sein sollen und der Sachschaden minimal war". Die Historikerin Carol Hoffecker kam zu dem Schluss, dass "der Aufstand in Wilmington eine kleine, kurzlebige Angelegenheit war, die relativ wenig Schaden angerichtet hat". [4]

Wie dem auch sei, die anhaltende militärische Besetzung von Wilmington erregte landesweite Aufmerksamkeit, trübte zunehmend das Image der Stadt und wurde zu einer Verlegenheit für Wilmingtons Unternehmenselite, die erfolglos versuchte, Terry zu überreden, die Nationalgarde abzuziehen. Im November 1968 – sechs Monate nach den Unruhen – patrouillierte die Nationalgarde noch immer in Wilmington wegen der Einwände von Stadtführern, die den Gouverneur beschuldigten, in einem Wahljahr mit den Ängsten der Weißen gespielt zu haben. Der Stadtvorsteher O. Francis Biondi sagte der New York Times: „Die Nationalgarde hier ist zu einem Symbol für die Unterdrückung der schwarzen Gemeinschaft durch die Weißen geworden. Das mag ein nützlicher Weg sein, um gewählt zu werden, aber wer will … unter diesen Umständen eine Stadt regieren? ?" [5] Als Gouverneur Terry versuchte, das Biracial Coordinating Committee, bestehend aus Unternehmensvertretern, zu diskreditieren, erklärte das Komitee öffentlich, dass die Patrouillen der Nationalgarde "eine Aura polizeilicher Repression schaffen, die die Wirksamkeit langjähriger Programme zur Korrektur der städtischen Bedingungen, die zu Unruhen führen, drastisch reduziert." ."

Auswirkungen auf die Gouverneurswahlen in Delaware 1968

Der Gouverneurswahlkampf in Delaware 1968 wurde von der Frage der Nationalgarde in Wilmington dominiert. Nach seiner Niederlage gegen Russell Peterson bei der Wiederwahl im November weigerte sich der lahme Gouverneur Terry immer noch, die Nationalgarde abzuziehen. Es wurde Gouverneur Peterson überlassen, und innerhalb einer Stunde nach seiner Amtseinführung im Januar 1969 unterzeichnete er den Befehl, die militärische Besetzung von Wilmington endgültig zu beenden. [6]

Auswirkungen auf die Stadtentwicklung in Wilmington

Der Aufstand verstärkte die Angst vor den Vororten der Stadt und bereitete die Bühne für die tiefen Feindseligkeiten, die sich in den 1970er Jahren über die Aufhebung der Rassentrennung in den Schulen und die Verlegung der primären Gesundheitseinrichtung der Region entwickelten. [2]

Siehe auch

  • Wilmington, Delaware Rassenaufstand von 1919
  • Liste der Vorfälle ziviler Unruhen in den Vereinigten Staaten
  • Langer heißer Sommer 1967
  • Proteste von 1968

Verweise

  1. ^ Burke, Melissa Nann (14. November 2013). „I-95 in Delaware verband Ostküste, geteilte Stadt Wilmington“. Das Nachrichtenjournal. Wilmington, DE
  2. ^ a b Hoffecker 1983 .
  3. ^ Delton, Jennifer A (2009). Rassenintegration in Amerika, 1940-1990 . Cambridge University Press. P. 262. doi : 10.1017/CBO9780511814051 . ISBN 9780511651878. OCLC  667037112 . DOI-Zugang:
  4. ^ Hoffecker 1983 , S. 198.
  5. ^ Franklin, Ben A. (1968-11-17). "Bewaffnete Gardisten patrouillieren immer noch in Wilmingtons Slums, 7 Monate nach dem Aufstand" . Die New York Times . Abgerufen am 22.01.2019 .
  6. ^ Boyer, William (2000). Regieren von Delaware: Politische Probleme im ersten Staat . Newark, DE: University of Delaware Press. S. 57–58. ISBN 9780874137217. OCLC-  42953426 .

Weiterlesen

  • Hoffecker, Carol (1983). Unternehmenskapital : Wilmington im zwanzigsten Jahrhundert (PDF) . Philadelphia: Temple University Press. S. 188–205. ISBN 9780877223054. OCLC  9350541 . Archiviert vom Original (PDF) am 05.06.2018.
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